Italiaanse wondercoach neemt echt een sabbatsjaar

Julio Velasco is de ex-bondscoach van de Italiaanse volleybalploeg. Bij de Olympische Spelen in Atlanta was hij met Italië verliezend finalist....

door John Volkers

HIJ GAAT het 'zijn jongens' niet aan doen. Julio Velasco, erkend wondercoach in het volleybal, zal in het olympisch jaar 2000 geen nieuwe baan in het palavolo aannemen. 'Ik wil dat Italië olympisch kampioen wordt. Dat heeft voor mij absolute voorrang.'

Velasco bedoelt te zeggen: ik ga geen team trainen dat de potentie heeft om Italië voor de derde keer op rij van het olympisch goud te houden.

Tot die teams rekent de Argentijn nog altijd de Nederlandse mannenploeg, in 1992 en 1996, in kwartfinale en finale, te sterk voor de Italiaanse grootmeesters.

In Wenen, bij het Europees kampioenschap, waren er geruchten dat Top Volleybal Nederland ter voorkoming van een totale impasse de adviezen van Velasco wilde inwinnen. De trainer zegt van niets te weten. 'Ik heb de laatste maanden geen contact gehad met mijn vriend Joop Alberda, van jullie NOC. Maar ik kan op voorhand zeggen: niet nu. Ik heb een sabbatsjaar genomen, om te denken, te lezen, te reizen en me te oriënteren op wat ik straks ga doen.

'Ik wacht rustig alle aanbiedingen af, maar tot 1 oktober 2000 ben ik niet voor volleybalcoaching in de markt. Als ik al in de markt zou zijn. Ik heb alles al gedaan in het volleybal, op de olympische titel na alles gewonnen. Er zijn geen uitdagingen meer voor mij in deze sport.'

Een jaar geleden koos de 47-jarige toptrainer voor een bestaan in het voetbal. Hij tekende een vierjarig contract bij Lazio Roma. Op 1 juli is de Argentijn weer vertrokken, een teleurstelling rijker. 'Ze wilden van mij een bestuurder en manager maken. Ik mocht me niet met sporttechnische zaken bemoeien. Ik speelde een politieke rol. Daar heb ik vriendelijk voor bedankt. Sommige mensen vinden het leuk voorzitter of manager te zijn, ik niet. Ik organiseer liever iets.'

Velasco zette het Italiaanse topteam tien jaar geleden in no-time op poten en houdt dat de Nederlanders voor die twijfelen aan de kwaliteit van hun huidige mannenteam. 'In 1989 hadden we in Italië ook veel problemen, maar in één zomer bouwden we een team dat direct Europees kampioen werd. En het jaar erna wereldkampioen.'

- Maar de huidige Nederlandse ploeg lijkt over zijn hoogtepunt heen en kan het Italië echt niet meer moeilijk maken.

'Daar ben ik het niet mee eens. Nederland is en blijft een sterk team, ook al zijn er nu problemen. Van de buitenkant bezien lijkt het me niet moeilijk om die problemen op te lossen.

'Ik heb dingen gehoord, niet echt gezien. Maar ik ken de spelers. Die zijn stuk voor stuk sterk. Soms komen die kwaliteiten er niet uit, omdat het team niet deugt en dat goede individuele prestaties in de weg staat.

'Italië moet op zijn hoede blijven voor Nederland. Het team blijft thuishoren in het rijtje met Cuba, Brazilië en Rusland. Jullie zogenaamd kleine land kan zich in mijn visie handhaven aan de top. Jullie hebben twee sterke punten. De sport is een hoog ontwikkelde activiteit in de Nederlandse samenleving. En jullie bezitten een heleboel lange mensen. Dat is om jaloers van te worden.'

Het lijkt erop dat Velasco volgend jaar september in Sydney sowieso van de partij zal zijn. 'Ik heb een aanbieding van de RAI om het volleybal op de televisie te becommentariëren. Ik denk erover dat maar te doen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden