Italiaans volleybal kent geen geheimen voor De Kruijf en Dijkema

Voor Robin de Kruijf en Laura Dijkema kent het Italiaanse volleybal weinig geheimen, omdat zij daar in de competitie spelen. Vandaag nemen zij het met Nederland in de kwartfinale van het EK op tegen Italië.

Laura Dijkema springt om de bal door te spelen naar Robin de Kruijf, die naar het net loopt om te smashen. Beeld Ronald Hoogendoorn

In het mondaine spelershotel in Bakoe met uitzicht op de Kaspische zee wordt Robin de Kruijf liefdevol omhelsd door teamgenoten van Imoco Volley Conegliano. Yvon Beliën begroet een medespeelster van Modena. Spelverdeler Laura Dijkema en powerhitter Celeste Plak werden met de Italiaanse internationals Chirichella en Bonifacio kampioen met Novara. Vandaag staan ze in de EK-kwartfinale tussen Nederland en Italië tegenover elkaar.

Volgende week hebben de volleybalsters bij hun Italiaanse clubs weer dezelfde missie. De Kruijf, lachend: 'Het is een kleine wereld. De meiden van Conegliano vragen zich af of ik voldoende hersteld ben van mijn enkelblessure. Van mij mag de Italiaanse libero De Gennaro nog even rugklachten houden. Als ze volgende week bij Conegliano maar weer fit is, want dan is het EK alweer vergeten.'

Dijkema speelde voor het eerst in het volleybalgekke Italië. 'De beleving in de Serie-A is zo intens. Alle wedstrijden werden live uitgezonden op RAI Uno. Op straat werd ik herkend.' De Kruijf, glimlachend: 'Ik zat in een Italiaans gehucht. Zodra de mensen een lange vrouw zagen, zeiden ze: 'Ah, Imoco Volley'. Ik kreeg niet het idee dat ik als volleybalster een heldenstatus had.'

Italiaans avontuur

Dijkema, Plak en Judith Pietersen schreven geschiedenis met Novara, dat met de landstitel eindelijk de vloek van de non doorbrak. Een typisch Italiaanse anekdote, waarbij fictie en realiteit door elkaar heen lopen. En het katholicisme tastbaar is. Dijkema: 'De president van Novara is een non en onder haar leiding was de club nog nooit kampioen geworden. Kwade tongen in Italië beweerden dat de non lesbisch is, daarom zou Novara al zeven finales hebben verloren.

'Altijd was de club tweede van Italië, ook nu kwam het aan op de vijfde en beslissende wedstrijd in de finale van de play-offs. We hadden veel contact met Yvon Beliën, die bij Modena speelde. We hadden voor de grap al tegen elkaar gezegd dat de winnaar van het eerste duel de titel in drie wedstrijden moest pakken. Hadden we wellicht nog een paar extra vrije dagen voor we weer met het Nederlandse team moesten starten.

'Natuurlijk werden het vier spannende duels en we wonnen de finale met 3-1. Het was voor iedereen bij Novara een enorme opluchting dat de ban gebroken was. De directie was door het dolle heen, de non bleef nog redelijk kalm. De hoofdsponsor had een restaurant afgehuurd voor het kampioensfeest. De volgende dag gingen Celeste en ik terug naar Nederland en sloten we enkele dagen later aan bij de nationale ploeg voor de WK-kwalificatie.'

Dijkema lijkt bij Novara ook afscheid te nemen met een landstitel, haar positie staat onder druk. Formeel staat ze zelfs als 'clubloos' op de spelerslijst van de Nevobo. Dijkema wil er weinig over kwijt. 'Ik heb nog niet officieel gehoord dat de club niet met me verder wil. Ik heb nog een contract voor een jaar bij Novara.'

Wie is fit en wie niet?

In het spelershotel in Bakoe wordt in het Nederlandse en Italiaanse kamp voorzichtig informatie vergaard. Wie is fit en wie niet? De Kruijf is na een race tegen de klok weer inzetbaar, ze lijkt bijtijds hersteld van haar enkelblessure. Italië mist op het EK spelverdeler Malinov, waardoor de kleinere Orro wederom de regie in handen heeft gekregen. De Kruijf: 'Malinov is fysiek sterker dan Orro en zij was de gehele zomer de eerste spelverdeler. Het heeft zeker invloed op het Italiaanse spel.'

De Nederlandse internationals van Novara weten hoe ze de Italiaanse hoofdblokkeerders Chirichella en Bonifacio moeten ontregelen. Dijkema: 'Al tijdens het seizoen zei ik soms lachend tegen mijn Nederlandse teamgenoten welke set-ups ik zal geven als we tegen Italië spelen. Wij weten wat Chirichella en Bonifacio wel en niet kunnen en zij kennen ons. Volleybal is ook een schaakspel.'

Tijdens het EK in 2015 en op de Spelen van Rio in 2016 walste Nederland met 3-0 over Italië heen. Die uitslagen bieden volgens Dijkema en De Kruijf vandaag geen houvast in de National Gymnastic Arena in Bakoe. Dijkema: 'Italië draait veel beter met de nieuwe coach Davide Mazzanti.' En De Kruijf: 'Er staat nu een team bij Italië. Egonu heeft een belangrijke rol gekregen, zij is aanvallend veel beter dan haar voorganger Diouf.'

Problemen

Italië presteerde goed bij de Grand Prix, maar de winnaar van poule B kampt met diverse problemen. Aanvaller Miriam Sylla werd vanwege dopinggebruik geschorst, al was ze reeds afgevallen voor het EK. De Nederlanders geven haar het voordeel van de twijfel. 'We kunnen ons niet voorstellen dat Sylla doping heeft gebruikt', zegt Dijkema.

'Toen de Servische spelverdeler Antonijevic tijdens de Final Six van de Grand Prix in China eveneens op clenbuterol werd betrapt, was het voor ons duidelijk dat een vervuild voedingssupplement of het eten van besmet vlees de reden is. We hebben in China goed opgelet. Onze coach Jamie Morrison zat er op zijn Amerikaans bovenop. Hij adviseerde ons zelfs om ingeblikt vlees mee te nemen.'

Dijkema, die voor het EK moest herstellen van een enkelblessure, was blij met de tussenronde tegen Kroatië om het ritme te hervinden na een wisselvallige poulefase. Italië zoekt op het EK nog naar de topvorm. Zowel de Nederlandse als de Italiaanse speelsters van Novara zullen de zegen van de non hard nodig hebben.

Celeste Plak en Robin de Kruijf. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden