Italiaan Poli loodst TVM'ers net binnen limiet naar meet

Een Italiaanse renner die vernoemd is naar de God van de Liefde heeft de geplaagde TVM-renners door een ijzige Alpenrit gesleept....

Van onze verslaggever

Mark van Driel

LES DEUX ALPES

De TVM-renners vreesden niet alleen een decreet van Tourdirecteur Leblanc op de dag dat ploegleider Priem moest voorkomen in Reims. De natte Alpencols zouden een minstens zo genadeloze scherprechter kunnen zijn, beseften ze ruim voor de start. Geen van de TVM-coureurs - op de Rus Ivanov na - kan ook maar een beetje klimmen.

De angst voor de bergen bleek terecht. Bibberend van de kou, de handen gerimpeld als na een lang verblijf in bad, passeerden de TVM-renners de finish. De zwaarste rit ooit, kreunde debutant Steven de Jongh. Slechts eenmaal eerder zo afgezien, bekende Servais Knaven.

Routinier Bart Voskamp, het gelaat getekend door diepe groeven, rangschikte de etappe van Grenoble naar Les Deux Alpes in zijn topvijf van gruwelritten. Kletsnat, na bijna 190 kilometers in mist en nevel. 'Er zijn ergere dingen in het leven, maar voor een etappe was dit heel verschrikkelijk.'

De pijn werd na de finish slechts kortstondig verlicht door de wetenschap dat de tijdslimiet niet was overschreden. Met een minuut speelruimte kwamen de vier Nederlandse TVM-coureurs en de Rus Oetsjakov in een groep van dertig renners over de finish. Ivanov, die gezien wordt als een toekomstige klassementsrijder, passeerde de streep slechts twee minuten eerder.

Het onzekere verblijf van de TVM-equipe in de Tour is voorlopig weer met een dag verlengd, ook doordat bij de dopingzitting in Reims geen beslissing is genomen over ploegleider Priem en ploegarts Andrei Michailov.

De renners weten dat ze hun langere verblijf in de Tour deels te danken hebben aan Eros Poli. Net als in de Pyreneeën hebben de coureurs vertrouwd op de lange Italiaan die zo goed op de klok kan fietsen. Poli: 'De bergen moeten altijd gerespecteerd worden. We moeten samen fietsen om te overleven. Zonder onderlinge solidariteit is er geen Tour.'

De beste cijferaar van het peloton, zoals de 35-jarige Italiaan wordt genoemd, weet dat er in de bergen op hem gerekend wordt. Om zijn pols draagt hij in bergritten een kostbaar horloge, alsof hij wil benadrukken dat renners zich in zijn nabijheid geen zorgen hoeven te maken over het overschrijden van de tijdslimiet. Die wordt na elke etappe vastgesteld op basis van de gemiddelde snelheid van de winnaar en de zwaarte van het parcours.

Maar de ervaring van de renner uit de Gan-ploeg sluit een lijdensweg niet uit. Ook hij kwam getekend over de finish, nadat hij op de Col de la Croix de Fer en de Col du Telegraphe was gelost uit de groep die hij geacht wordt te leiden. 'De kou verlamde me. Ik kon het tempo niet bijbenen.'

Servais Knaven zag dat Poli door de rillingen tijdelijk moeite kreeg met sturen, net als veel andere langere renners. Op de Galibier en de Deux Alpes reed de Italiaan echter weer fier voorop. 'Die lange jongens hebben hogere fietsen en zijn vaak wat slapper. Ik zag ze heen en weer gaan. Ze konden gewoon niet meer sturen.'

Zelf raakte de vierdejaars profrenner uit Hoogstraten niet bevangen door de kou. Misschien besefte hij daardoor al tijdens de etappe dat hij deel uitmaakte van een gedenkwaardige rit. Kort na de finish: 'Gisteren was het volop zomer, vandaag lijkt het wel winter. De Galibier, de regen, de kou. Het doet allemaal wel denken aan etappes die je vroeger op televisie zag. Het woord heroïek past daar wel bij.'

De heroïsche strijd van de achterblijvers werd echter gevoerd buiten het zicht van de camera's, zonder enige kennis van de opzienbarende vlucht van Pantani, de ineenstorting van Ullrich en de val van Boogerd. Het deerde Knaven niet.

Hij had alleen oog voor het lijden van zijn medestrijders. Om zich heen zag hij renners oud worden, in een temperatuur die aanvoelde als minder dan tien graden Celsius. 'Het was net of ze enge ziektes kregen. Sommigen begonnen over hun hele lijf te bibberen. Het werden op slag oude mannetjes.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden