REPORTAGE

Italiaan mist drama in Kruijswijk

De Italianen bekijken de onoverwinnelijke Steven Kruijswijk met veel respect. Maar nog niet met liefde. Daarvoor is de renner te gewoon, te weinig uitgesproken. 'Hij is geen protagonista.'

Steven Kruijswijk (roze trui) bijt zich op de steile klim in Pinerolo vast in het wiel van concurrent Alejandro Valverde.Beeld Klaas Jan van der Weij

Harder en langduriger dan Giacomo Bona klapt geen Italiaan donderdag in Pinerolo voor de Nederlandse rozetruidrager Steven Kruijswijk. Zelfs de foto schiet er bij in. Op het moment dat hij zijn toestel te voorschijn haalt, is de roze confetti al neergedaald en Kruijswijk van het podium verdwenen.

Giacomo Bona is een grote uitzondering in Pinerolo. Hij is Italiaan én hij is een supporter van Steven Kruijswijk. Speciaal vanuit Turijn naar het naburige Pinerolo gekomen om zijn Nederlandse held eer te bewijzen.

Bona vatte zijn bewondering voor Kruijswijk vorig jaar op. Vanuit de achterhoede vocht de Nederlandse wielrenner zich in de laatste week terug naar de top-10 en droeg zelfs even de blauwe trui als beste klimmer. 'Maglia azzurra', zegt Giacomo Bona. Hij proeft de woorden als een delicatesse.

Zelfvertrouwen

Het is vooral respect dat Kruijswijk bij hem afdwingt. 'De manier waarop hij rijdt en de koers naar zijn hand zet.' Dat woord valt veelvuldig wanneer Italianen wordt gevraagd naar hun indrukken van Steven Kruijswijk. 'Vooral het zelfvertrouwen dat hij uitstraalt', zegt de drievoudig Girowinnaar Felice Gimondi. 'Heel uitzonderlijk voor iemand die zo weinig heeft gewonnen.'

Maar respect doet weinig harten harder kloppen. Veel Italianen kijken toch een tikkeltje blanco naar de vreemdeling die zomaar hun koers in handen heeft genomen. Donderdag doet hij dat opnieuw, nota bene gegidst door een Italiaan.

Enrico Battaglin, dit jaar ingelijfd door Lotto Jumbo, is van onschatbare waarde deze Ronde van Italië. Beide beklimmingen in de finale bepaalt Battaglin het tempo en is er na afloop trots op. 'Steven is de beste kopman voor wie ik mijn hele leven heb gereden.' Dat het ten koste is gegaan van landgenoot Vincenzo Nibali, het zij zo.

Joop en de elf truien

De roze trui die Steven Kruijswijk donderdag om zijn schouders mocht trekken, is het elfde exemplaar dat deze Giro aan een Nederlander toebehoort. Tom Dumoulin droeg er zes, voordat hij in de 11de etappe afstapte. Kruijswijk kan dat aantal evenaren als hij vandaag standhoudt in de zware bergetappe naar Risoul. Met zijn elf truien draagt de Giro een net zo Nederlands stempel als de Tour de France van 1980, die werd gewonnen door Joop Zoetemelk. In de grote ronden ging alleen in de Vuelta van 1979 vaker een Nederlander aan de leiding: vijftien keer. Zoetemelk, alle keren de drager van die eretrui, won ook die ronde.

'Hij is zo gewoon'

Voor de Italiaanse kranten is dat laatste een streep door de rekening. Ze begonnen drie weken geleden in Apeldoorn aan de Ronde van Italië in de vaste overtuiging dat de nationale favoriet aan het langste eind zou trekken. En tegen wie delft hij het onderspit? 'Het zou toch een ander verhaal zijn als dat Alberto Contador was', zegt Gaia Piccardi van de Corriere della Sera.

Alle respect, opnieuw dat woord, voor de prestatie van Steven Kruijswijk. Maar ze zit er wel mee in haar maag. 'Hij is zo gewoon.' Professioneel gezien is dat geen compliment. 'Er zit geen verhaal aan hem vast.'

Tot nu toe richt Piccardi zich op de teleurstellende Nibali, maar straks zal het toch over de winnaar moeten gaan. 'Ik zou nog liever zien dat dat Chaves wordt.'

Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

'Geen protagonista'

Haar collega Claudio Gregori is bij de Gazzetta dello Sport belast met de huidige rozetruidrager. Hij waardeert hem als intelligent en bescheiden. 'Maar hij is geen protagonista, zoals wij dat noemen. Wij Italianen houden van het drama, van Tomba en van Maradona. Sport is heldendom. Dat mis ik bij Kruijswijk.'

Hij spreekt die naam uit als Kroeswiek en dat is vooralsnog de grootste attractie van de aanstaande winnaar van de Ronde van Italië. Wat te doen met die klinkers?

In de rechtstreekse tv-uitzending mag NOS-verslaggever Han Kock donderdag een lesje 'Kruijswijk' geven. Kock hakt de naam in twee stukken om het er voor eens en altijd in te stampen. Het is vergeefse moeite.

Zelfs Giacomo Bona komt er niet uit. 'Kroiswijk', is zijn beste poging. Toch half goed.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden