Is Messi herboren dankzij dieet en therapie?

Welke geniale ingeving heeft Lionel Messi bewaard voor de Champions League-finale zaterdag in Berlijn? Hoezeer moeten Juventus-verdedigers Chiellini, Evra, Bonucci en Lichtsteiner vrezen voor een vernedering door de kleine Argentijnse dribbelaar van Barcelona? Messi schittert weer als vanouds. Zijn geheim? Volgens Spaanse media is Messi dankzij een nieuw dieet slanker, fitter en sneller geworden, maar ook eindelijk zijn persoonlijke problemen de baas.

Beeld afp

Hoezeer Messi op dit moment in topvorm is, bewees Barça's nummer 10 afgelopen zaterdagavond in de Spaanse bekerfinale tegen Athletic Bilbao. Zijn eerste doelpunt waarbij hij voorbij Mikel Balenziaga, Mikel Rico en Benat Etxebarria snelde, Aymeric Laporte op het verkeerde been zette en de bal in de korte hoek langs doelman Iago Herrerin schoot, was van een zelden vertoonde schoonheid.

Ploeggenoten Xavi en Mascherano bestempelden na afloop van de wedstrijd de goal gelijk tot Messi's mooiste aller tijden. Veel voetbalfans en commentatoren vinden het doelpunt van La Pulga (De Vlo) misschien nog indrukwekkender dan Messi's eerbetoon aan Maradona in 2007; een rush tegen Getafe.

Slechte periode

Messi zelf heeft de complimenten dankbaar aanvaard. De Argentijn lacht weer bijna een jaar na waarschijnlijk het dieptepunt in zijn carrière: de verloren WK-finale tegen Duitsland waarin hij, zichtbaar oververmoeid, ook nog eens moest overgeven op het veld van het Maracanã Stadion.

Daarnaast was er bijna twee jaar lang de kritiek over de affaire rond belastingontduiking, waarbij Messi en zijn vader uiteindelijk een schikking van vijf miljoen euro met de Spaanse fiscus troffen. De slapeloze nachten om roddels over zijn vermeende ontrouw aan vriendin Antonella Roccuzzo en zijn zorgen om het welzijn van zijn zoontje Thiago.

Maar dat is allemaal achter de rug. Messi heeft zijn schuld aan de Spaanse belastingdienst volledig afgelost. De wazige beelden van Messi met een blonde danseres in Las Vegas bleken deels gephotoshopt. En het huiselijk geluk is teruggekeerd in huize Messi.

Geestelijke therapie

Eind april maakte Messi bekend dat hij en Antonella hun tweede zoon verwachten, Benjamin. Ook lijkt Messi zich beter te voelen in zijn rol als vader, als echtgenoot en als stervoetballer. Messi is volwassener geworden. Zelfverzekerder ook, aldus de Argentijnse bondscoach 'Tata' Martino, vorig jaar nog Messi's trainer bij Barcelona. Tot het punt dat Messi eerder dit jaar de wereld verbaasde met enorme tatoeages op zijn rechterarm.

Directe oorzaak voor die innerlijke gemoedsrust zijn emotionele therapeutische gesprekken die Messi de afgelopen maanden regelmatig voert. Niet zozeer over de eeuwige strijd met Real Madrid-ster Cristiano Ronaldo om 's werelds beste voetballer te zijn. Of naar aanleiding van de vele berichten over zijn vermeende slechte verstandhouding met Barcelona-coach Luis Enrique.

Messi praat over zaken als familie, blessures en de geestelijke en fysieke spanning die hij jaren voelde als hij tijdens trainingen en wedstrijden plots weer moest overgeven.

Gezondere leefstijl

Het zijn zaken die Messi kwijt kan bij Giuliano Poser, een Italiaanse sportarts uit Salice, een plaatsje nabij Venetië. Hij wordt door zijn volgelingen geroemd om zijn revolutionaire aanpak. Poser, zelf een fervent wielrenner en marathonloper, combineert kinesiologie, houdingscorrectie, massage, osteopathie en emotionele therapie met een zeer strikt dieet.

Wat voor eetpatroon Poser Messi precies heeft voorgelegd, wil hij niet kwijt. Wel dat Messi vooral vers fruit en seizoengroente eet, veel water drinkt en ver blijft van alcohol, voorgekookt voedsel en eten waar het lichaam 'negatief op kan reageren'.

Vijf kilo lichter

Messi is hierdoor vijf kilo afgevallen. Volgens Spaanse media oogt hij fitter (hij heeft al maanden geen last van braakneigingen meer),is strakker (bijna als een hardloper of wielrenner) en sneller (zijn rush tegen Bilbao duurde nog geen 12 seconden).

Messi is ook gretiger naar nieuwe persoonlijke grenzen en titels. Wie twijfelt: ook in het seizoen 2008-2009 besloot Messi zijn eetgewoonten te veranderen. Hij liet voortaan Coca-Cola, ijsjes en snoepgoed staan. Prompt won hij met Barcelona de Spaanse titel, de Spaanse beker en de Champions League.

Zaterdag zal blijken of een herboren Messi, 27 jaar oud inmiddels, opnieuw de treble weet te winnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.