Is het de baard die Kjeld Nuis van de zege afhoudt?

Het scheelde een haar of Kjeld Nuis was de ongenaakbare Russische topsprinter Pavel Koelizjnikov tijdens de wereldbekerwedstrijden in het Noorse Stavanger tweemaal te snel af geweest. Of was het een baard?

Alles aan Nuis oogt aerodynamisch als hij zijn schaatspak aan heeft, behalve de vlassige hipstersik rond zijn kin.Beeld reuters

Alles aan Nuis oogt aerodynamisch als hij zijn schaatspak aan heeft, behalve de vlassige hipstersik rond zijn kin. Het haar staat de Leidse sprinter prima. Maar met de WK afstanden in aantocht staat de charismatische schaatser voor een cruciale keuze: wil hij de geschiedenis in als ijdeltuit of als wereldkampioen?

Het verschil met titelfavoriet Koelizjnikov (kale kin en kale kop) was in beide races over 1.000 meter minimaal: 0,02 en 0,03 seconde. Hoeveel tijdverlies een baard precies oplevert, is waarschijnlijk niet eens vast te stellen met een windtunnel. Maar een voordeel kan het niet zijn tijdens de 67 seconden die een sprinter aflegt met een snelheid van circa 60 kilometer per uur.

Wereldtitel

Na twee tweede en een derde plaats bij de WK afstanden lijkt Nuis rijp voor zijn eerste wereldtitel. Hij verkeert al het hele seizoen in blakende vorm en rijgt de podiumplaatsen aaneen tijdens wereldbekerwedstrijden. Maar winnen doet hij alleen als zijn Russische concurrenten niet meedoen. Op de 1.000 meter is Koelizjnikov zijn plaaggeest, op de 1.500 meter is dat Denis Yuskov.

Vooral op de 1.000 meter gaat het steeds net mis op details, meent Nuis. In Stavanger had hij het over een verprutste start en de geforceerde achtervolging die daarop volgde. Elk duel met de Rus is een inhaalrace voor hem. De regerend wereldkampioen op de 500 meter is altijd sneller weg. Pas in de laatste bocht kan Nuis toeslaan.

'Ik denk dat ik nog veel harder kan', zei Nuis na zijn eerste 1.000 meter tegen de NOS. Hij klonk opgewekt na de 1.08,12, ondanks de nederlaag tegen de Rus. Van zijn baard repte hij niet. 'Ik zit goed in mijn vel. Ik had deze tijd niet verwacht. Maar ik ben op en top gemotiveerd als ik tegen hem in de baan sta.'

In Kolomna, op de thuisbaan van Koelizjnikov vlak bij Moskou, kan Nuis over twee weken in de voetsporen treden van Stefan Groothuis, de enige Nederlander die de afgelopen tien jaar WK-goud veroverde op een sprintafstand.

De mannen wonnen vooral op de stayersafstanden, ploegenachtervolging en massastart. Ook ditmaal reist Sven Kramer als vandaaldrager van de Nederlandse ploeg af: hij won de 5.000 meter in Stavanger overtuigend en is in Kolomna ook favoriet op de 10.000 meter.

Kramer, ploeggenoot van Nuis, staat bekend als een perfectionist die geen detail over het hoofd ziet. Hij won al zijn wereldtitels, toeval of niet, met gladde kin. Wat doet Nuis? Wellicht is het scheermes voor hem de sleutel tot succes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden