Is de Premier League op zijn retour?

Premier League-clubs doen het niet goed in Europa. Is de Engelse competitie op zijn retour?

Lennart Bloemhof
Manchester United-speler Bastian Schweinsteiger probeert in balbezit te blijven in duel met Arsenal-spelers Santi Cazorla en Theo Walcott. Beeld anp
Manchester United-speler Bastian Schweinsteiger probeert in balbezit te blijven in duel met Arsenal-spelers Santi Cazorla en Theo Walcott.Beeld anp

Jevhen Konopljanka is geen fan van de Premier League. De Oekraïense vleugelaanvaller, bekend van het doelpunt waarmee hij Ajax uit de Europa League knikkerde, verkoos deze zomer Sevilla boven een avontuur in Engeland.

Vorige week legde hij uit waarom. 'Als ik 2,5 meter lang was en niet wist hoe een bal te controleren, dan was ik misschien wel naar Engeland gegaan. In Spanje is het voetbal technischer. Het is de beste competitie. Ik heb er geen spijt van dat ik hier naartoe ben gekomen', zei Konopljanka op zijn YouTube-account.

Wat betreft de recente prestaties van de Engelse clubs in de Champions League lijkt Konopljanka een punt te hebben. In de net begonnen groepsfase van dat toernooi verloren Chelsea en Arsenal vorige week van respectievelijk Porto en Olympiakos. Het waren al de vierde en vijfde nederlaag van Engelse clubs in de Champions League dit seizoen. Ter vergelijking: tussen 2003 en 2012 verloren Premier Leagueclubs per seizoen maximaal vijf duels in de gehele groepsfase, die tot december duurt.

Diezelfde Premier League gaf deze zomer een miljard euro uit aan transfers. Toch verliest de rijkste competitie van Europa terrein. Waar gaat het mis en is de competitie echt zo veel minder dan de Primera División?

Manchester United-speler Bastian Schweinsteiger probeert in balbezit te blijven in duel met Arsenal-spelers Santi Cazorla en Theo Walcott. Beeld anp
Manchester United-speler Bastian Schweinsteiger probeert in balbezit te blijven in duel met Arsenal-spelers Santi Cazorla en Theo Walcott.Beeld anp

Om een kort antwoord te geven op de laatste vraag: nee. Zo troeft de Engelse competitie de Spaanse al jaren af als het gaat om passnauwkeurigheid van spelers en het aantal passes per wedstrijd. Op de minder technische aspecten, zoals tackles en duels, troeft de Primera División juist de Premier League af. Zelfs als het gaat om lange ballen, waarvan wordt gezegd dat ze typisch Engels zijn, is het verschil met de Spaanse competitie verwaarloosbaar (vorig seizoen: 48 per duel in Engeland tegenover 43 in Spanje).

Er valt wel een andere conclusie te trekken: de Premier League wordt steeds competitiever. De BBC berekende dat kampioen Chelsea vorig seizoen slechts vier wedstrijden won met een verschil van drie of meer goals. Bij Spaans kampioen Barcelona waren dat er vijftien.

Een laagvlieger in de Premier League kan salarissen betalen waarvan veel andere Europese clubs alleen kunnen dromen. Zo lukte het Stoke City deze zomer de Zwitserse dribbelaar Shaqiri te kopen van de Italiaanse grootmacht Inter. West Bromwich Albion kon het zich permitteren een bod van 30 miljoen euro op toptalent Berahino af te wijzen.

null Beeld de Volkskrant
Beeld de Volkskrant

Kleine clubs zijn er niet meer in de Premier League. Een wedstrijd winnen in een lagere versnelling is lastig, wat volgens Arsenal-trainer Arsène Wenger effect heeft op de prestaties van Engelse ploegen in Europa. 'Sommige clubs kunnen gas terugnemen in aanloop naar een Champions Leagueduel. Wij niet. De Premier League vreet energie.'

Het is dus misschien niet het gebrék aan techniek dat de Engelse clubs hindert, zoals Konopljanka betoogt, maar juist de overvloed daarvan in de Premier League.

Met medewerking van sportdata-analist Opta.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden