Is de komst van de 'Messi van Noorwegen' een mislukking geweest?

Martin Ødegaard kan tegenwoordig ongestoord door de mixed zone lopen. Weinig journalisten kraaien na een wedstrijd nog naar het verhaal van de 19-jarige middenvelder van Heerenveen die vorig seizoen overkwam van Real Madrid. In zijn geboorteland Noorwegen worden de wedstrijden van de Friese club niet meer rechtstreeks uitgezonden.

Martin Ødegaard stuit op AZ-doelman Marco Bizot. Beeld anp

Hoe anders was dat een jaar geleden, toen Heerenveen het supertalent van Real verwelkomde. Nooit eerder was er zo veel media-aandacht voor de presentatie van een nieuwe speler. Alleen bij de aanstelling van Marco van Basten als trainer zat de persruimte ook afgeladen vol.

Vier Noorse cameraploegen volgden de huurling, die als 16-jarig talent een zesjarig contract bij Real Madrid tekende, de eerste weken in Friesland op de voet. Het was voor de club zelfs de reden om de mixed zone in het stadion te verplaatsen. De catacombe was te krap voor het toegenomen aantal journalisten dat de wedstrijden van Heerenveen bezocht.

Het resultaat na een jaar Ødegaard in Friesland: één doelpunt in 29 wedstrijden. Is de komst van de 'Messi van Noorwegen', zoals hij door sommige media wordt genoemd, een mislukking geweest? 'Ik denk dat zijn kwaliteit borg had moeten staan voor een grotere prestatie', zegt erevoorzitter Riemer van der Velde. Volgens de oud-bestuurder liggen de tegenvallende prestaties niet alleen aan de speler zelf. 'Je kunt je afvragen wat zijn ideale positie is. De betrokkenen bij Heerenveen denken daar misschien iets anders over dan ik.'

Ødegaard werd binnengehaald als aanvallende middenvelder, maar kwam de eerste maanden op die positie onvoldoende uit de verf. Dit seizoen gebruikt trainer Jurgen Streppel hem als rechteraanvaller. 'Ik zou hem altijd als vormgever op het middenveld zetten', zegt Van der Velde. 'Hij kan echt fantastisch voetballen. Als ik elf Ødegaards had, speelden ze alle elf. Ik zou er zelfs een in de goal zetten. Dan weet je zeker dat je de bal nooit verliest.'

Bij zijn presentatie begin 2017. Nooit eerder was er in Heerenveen zo veel media-aandacht voor de presentatie van een nieuwe speler. Beeld anp

Anne Roel van der Meer sluit zich aan bij Van der Velde. Volgens de journalist van de Leeuwarder Courant, die Heerenveen op de voet volgt, zou Streppel zijn elftal meer om Ødegaard heen moeten bouwen. Dat hij in zijn eerste maanden te weinig liet zien op het middenveld, is volgens Van der Meer niet gek.

'Bij zijn komst naar Heerenveen leek het door alle aandacht wel alsof hij een gearriveerde speler was die al jaren bij Real had gespeeld. Daar was helemaal geen sprake van. Hij heeft moeten wennen aan een nieuwe omgeving. De andere kant van het verhaal is dat één doelpunt in een jaar veel te weinig is voor iemand met zijn kwaliteiten.'

Hoewel Noorse journalisten nog zelden de oversteek maken naar Friesland, worden Ødegaards prestaties wekelijks uitgemeten in de Noorse pers. 'Hij is nog steeds onze nationale hoop in bange dagen', zegt Sigve Kvamme, journalist van de Noorse tv-zender TV2.

Het resultaat na een jaar Ødegaard in Friesland: één doelpunt in 29 wedstrijden. Beeld anp

Het filmpje waarin te zien is hoe Ødegaard begin november met een hakbal achter zijn standbeen twee Sparta-spelers het bos in stuurt, werd volgens Kvamme op Noorse websites een paar honderdduizend keer bekeken. 'Hij heeft Nederland flarden van zijn talent getoond, maar in Noorwegen had men verwacht dat hij constanter zou presteren dan hij tot nu toe doet.'

Toch zijn ze in het Scandinavische land het vertrouwen in Ødegaard nog niet verloren. Nog steeds heeft hij iets magisch over zich, al is dat de laatste jaren wel minder geworden, bekent Kvamme. Ødegaard debuteerde op zijn vijftiende in het Noorse elftal, maar ontbrak tijdens de voorbije kwalificatiereeks regelmatig in de nationale selectie. Kvamme: 'De eerste vraag op de persconferentie was altijd waarom Ødegaard niet was geselecteerd. Hij is de reden dat veel Noren geïnteresseerd zijn in het nationale team.'

'Hij is nog steeds onze nationale hoop in bange dagen', zegt Sigve Kvamme, journalist van de Noorse tv-zender TV2. Beeld anp

Wat is Heerenveen opgeschoten met de komst van Ødegaard? In de zomer loopt zijn huurcontract af en vertrekt hij hoogstwaarschijnlijk uit Friesland. 'Ik ben geen voorstander van het huren van spelers', zegt Van der Velde. 'Je zet een product in de etalage, maar kunt het nooit verkopen.'

Toch begrijpt de erevoorzitter dat Heerenveen de kans om Ødegaard te halen niet heeft laten lopen. De club mag dan geen geld aan hem verdienen, zo'n groot talent lokt mensen naar het stadion, weet Van der Velde. 'Het is goed voor de naam van de club om een talent van Real Madrid naar Friesland te halen. Al had het geholpen als hij twintig doelpunten zou hebben gemaakt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.