Is De Graafschap uit op sensatie tegen Ajax?

De Graafschap heeft Ajax zondag van het kampioenschap gehouden. De ploeg hield de Amsterdammers op 1-1, waardoor PSV kampioen werd. Lees hieronder de voorbeschouwing die de Volkskrant schreef.

Beeld Jasper Ruhe

Gaat de eredivisie morgen net zo'n sensationele ontknoping beleven als in 2007, toen AZ op de laatste speeldag tegen Excelsior de titel verspeelde aan PSV? De sleutel ligt voor een groot deel in handen van De Graafschap. De ploeg van Jan Vreman neemt het in eigen huis op tegen Ajax, dat in punten gelijkstaat met PSV, maar in doelsaldo zes doelpunten voor heeft op de Eindhovenaren.

Hoe groot is de ambitie van De Graafschap om à la Excelsior voluit voor een stunt te gaan? De Superboeren zijn al zeker van deelname aan de play-offs en kunnen niet meer rechtstreeks degraderen. Er staat, kortom, weinig meer op het spel. Hoogstens wil de ploeg schadevrij de middag doorkomen.

Geen zorgen, bezweert Robin Pröpper. 'We hebben een jonge ploeg. De eredivisie op z'n kop zetten, dat spreekt ons wel aan.' Wel jammer dat de verdediger van De Graafschap is geschorst voor het duel tegen Ajax. Zo kan hij zijn broer Davy, die met PSV uit speelt bij PEC Zwolle, geen dienst bewijzen.

'Ergens misschien maar beter ook', zegt de jongste Pröpper. 'Kan ik ten minste ook niets fout doen, want dat scenario is er ook nog, hè. Eén cruciale fout en Davy zal me dat nog jaren kwalijk nemen.'

Het zal sowieso een middag zijn waarin allerlei club- en familiebelangen parallel of juist door elkaar lopen. Bij PEC Zwolle spelen bijvoorbeeld de Ajax-huurlingen Queensy Menig en Sheraldo Becker. Het tweetal, zo knipoogde Frank de Boer, hoeft geen belletje te verwachten. 'Kenny Tete heeft contact met ze. Hij zal ze wel in hun oren fluisteren dat ze hun stinkende best moeten doen.'

Op de commerciële afdeling van De Graafschap werkt Jelle Huntelaar, de jongere broer van Klaas-Jan. Klaas-Jan keert volgend seizoen mogelijk terug bij Ajax. Ziet Jelle liever zijn eigen club winnen of hoopt hij dat zijn broer volgend jaar Champions League speelt? 'Schrijf maar op', zegt hij, 'we gaan er voor 120 procent tegenaan zondag. En wat er later eventueel gaat gebeuren, dat zien we dan wel weer.'

Alleen de naam moet nog worden gegraveerd

Zekerheidshalve gaat de KNVB zondag met twee kampioensschalen op pad. Directeur betaald voetbal Bert van Oostveen reist met de originele schaal naar Doetinchem, waar Ajax tegen De Graafschap speelt. Operationeel directeur betaald voetbal Gijs de Jong van de KNVB neemt een replica mee naar Zwolle, mocht PSV daar kampioen worden. In de originele schaal zijn alle gegevens gegraveerd, behalve de naam van de kampioen. Bij de replica is die informatie slechts gelaserd. Namens Ajax zal oud-speler Dick Schoenaker de schaal overhandigen, bij PSV is Willy van der Kuijlen voor die taak gevraagd.

En neem nu George de Jong, voormalig commissaris van De Graafschap. Vanuit zijn keukenraam ziet hij de lichtmasten van stadion De Vijverberg, zijn zonen Siem en Luuk speelden in de jeugdopleiding van De Graafschap, ze zijn van huis uit voor Ajax, maar zondagmiddag moedigt George de Jong zijn zoon Luuk van PSV aan in Zwolle. 'Want je bent altijd voor de club waar je kind speelt.'

De Jong senior is nog betrokken bij de jeugdopleiding van De Graafschap, maar hij heeft deze week niet de neiging gehad om trainer Vreman extra de belangen van de wedstrijd onder zijn neus te wrijven. 'Is allang geregeld joh', zegt De Jong. 'Jan heeft ritme in de ploeg gebracht. Zijn jongens zullen strijden voor elke meter.'

En Luuk de Jong zelf? Hij speelde in de jeugd bijvoorbeeld nog met Dion Kaak. Heeft hij contact gehad met spelers van De Graafschap? De Jong senior, nu iets diplomatieker: 'Er zal vast wel wat sms-contact zijn geweest, maar meer dan je best doen mag niet van de KNVB hè. Zelfs voor iemand de afwas doen is geloof ik al strafbaar.'

Aanmoedigingspremie

De Jong doelt op de opmerking van Davy Pröpper dat hij zijn broertje Robin met een vakantie zou belonen bij winst van De Graafschap op Ajax. Grapje natuurlijk, maar het zou door kwaadwillenden kunnen worden opgevat als een aanmoedigingspremie. Zoiets is sinds 2015 verboden, liet de KNVB in een verklaring weten.

In 2007 zou Ajax aan de spelers van Excelsior een aanmoedigingspremie hebben betaald. Spits Danny Koevermans van AZ had destijds opgevangen dat het om 9.000 euro zou gaan, maar dat het bedrag lager was uitgevallen omdat Ajax zelf niet verder kwam dan 0-2 bij Willem II en daardoor de titel aan PSV moest laten.

'Voor ons was het gewoon een beetje dollen, zoals broers dat onderling doen', reageert Robin Pröpper. 'Ook nu zit hij me te dollen. Hij belooft me van alles als ik mijn team een beetje extra motiveer. Wat allemaal? Nou, niks bijzonders hoor. Mag niet hè.'

De Vijverberg, de thuisbasis van De Graafschap. Beeld anp

Dus moet PSV maar hopen dat De Graafschap zijn sportieve plicht zal vervullen. Trainer Phillip Cocu, opgegroeid in Zevenaar, vlak bij Doetinchem, zei al: 'Ik ken de club een beetje, de kernwaarden die daar gelden zijn hard werken en nooit opgeven. Ik twijfel er geen moment aan dat zij het Ajax zo lastig mogelijk proberen te maken.'

Ook trainer Jan Vreman benadrukte gisteren dat zijn ploeg er heus niet met de pet naar gaat gooien. Maar erelid en oud-trainer Simon Kistemaker weet wel beter. 'Er geldt voor De Graafschap maar één ding en dat is in de eredivisie blijven. Dus wat heb je er aan om er vol in te vliegen tegen Ajax, met kans op blessures?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden