Is Danny van Poppel een sprinter of een klassiekerwinnaar?

Is Van Poppel een pure sprinter of schuilt er een klassiekerwinnaar in hem? Maandag zat hij vooraan in de sprint.

Iwan Tol
Danny van Poppel (midden) komt maar net tekort in de sprint met Elia Viviani (rechts) in de eerste etappe van Eneco Tour. Links Jean-Pierre Drucker. André Greipel werd vierde. Beeld ANP
Danny van Poppel (midden) komt maar net tekort in de sprint met Elia Viviani (rechts) in de eerste etappe van Eneco Tour. Links Jean-Pierre Drucker. André Greipel werd vierde.Beeld ANP

Het klinkt een beetje gek uit de mond van iemand die zojuist met 74 kilometer per uur André Greipel heeft verslagen in de sprint, maar eigenlijk vindt Danny van Poppel (22) er helemaal niet zo veel aan, zo'n sprint. Al dat nerveuze gedoe, niks voor hem. Een klassieker rijden, daar haalt hij veel meer bevrediging uit. Maar ja, hij heeft nou eenmaal van die rappe benen.

Van Poppel eindigde maandag als tweede in de openingsetappe van de Eneco Tour, een meerdaagse rittenkoers in Nederland en België. Hij moest op de meet in Bolsward alleen de Italiaan Elia Viviani voor zich dulden. Na afloop rees de vraag welke kant het nou eigenlijk op moet met Van Poppel. Is hij een pure sprinter of schuilt er een toekomstig klassiekerwinnaar in hem?

Op een industrieterrein, niet ver van de finish, haalt de Brabander zijn schouders op. Hij weet het ook niet. 'Alle twee misschien?'

Klassiekers

Zijn ploegleider bij Trek, Dirk Demol, durft er evenmin zijn vingers aan te branden. 'Hij kan het beide heel goed. Misschien komen we er straks achter dat hij ook nog een goeie klimmer is.'

Toch denkt Demol dat het eerder richting de klassiekers gaat, bij voorkeur die van de categorie Gent-Wevelgem en de E3 Harelbeke. 'Sta er niet gek van te kijken als Danny zich volgend jaar al kan mengen in de wedstrijden', zegt de Belg optimistisch.

Timide

's Ochtends, voor de start in Bolsward, had Van Poppel nog tegen hem gezegd: 'Laat de ploeg maar voor Giacomo Nizzolo rijden, ik voel me niet super.' Maar Demol loopt al langer mee, hij weet wel waar die houding van de Nederlander vandaan komt. Demonen is een populair woord, misschien ook wat te zwaar aangezet. 'Maar Danny is soms te timide. Hij heeft nog niet genoeg vertrouwen in zichzelf.'

Nergens voor nodig natuurlijk. Van alle sprinters van zijn lichting beschikt Van Poppel, jongste zoon van oud-sprinter Jean-Paul, waarschijnlijk over de meeste potentie, maar het is nou eenmaal de aard van het beestje om het glas halfleeg te zien.

Twee jaar geleden was de Brabander met zijn 19 jaar nog de jongste Tourdeelnemer sinds de Tweede Wereldoorlog. In zijn allereerste rit in de Tour eindigde hij direct als derde. Een veelbelovende prestatie, maar veel plezier beleefde hij er niet aan. 'Zoals Johnny Hoogerland louter bekend werd van het prikkeldraad, werd ik alleen voor het voetlicht gebracht omdat ik zo jong was', denkt hij.

Bevestiging

Sporadisch liet Van Poppel de laatste twee jaar zien waartoe hij in staat is. In 2014 bijvoorbeeld, toen hij in de Ronde van Luxemburg de proloog won. Maar vaker hield hij zijn kwaliteiten verborgen in trainingsritten.

'Ik kreeg tijdens trainingen steeds vaker de bevestiging dat ik meer kan dan alleen sprinten. Maar ja, dat aan een groot publiek laten zien, is wat anders. Dan moet alles op z'n plek vallen.'

Dat gebeurde onlangs in de Ronde van Wallonië, waarin Van Poppel liefst twee ritten won. Vooral de winst in de laatste etappe, die eindigde op de Muur van Thuin, was indrukwekkend. Het betekende zijn eerste solowinst bij de profs. Een voorbode voor de toekomst?

Teveel druk

Eén ding wil ploegleider Demol in elk geval niet, en dat is te veel druk leggen op zijn renner. Pas over een paar jaar zal Van Poppel definitief een keuze moeten maken tussen sprinter of klassiekerrenner, denkt hij.

'Laat Danny nu nog maar een beetje fladderen. Hij ontwikkelt zich vanzelf de juiste richting op. Als het nodig is, sturen wij hem wel bij.'

En Van Poppel zelf? Die richt zijn blik liever op de nabije toekomst. Vandaag is de finish van de tweede rit in de Eneco Tour in Breda, vlakbij zijn ouderlijk huis in Poppel. Heel voorzichtig heeft hij al een rood kringeltje om deze etappe gezet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden