Irritatie en twijfel over fietsmotortjes

'Dat gelul allemaal', zegt Pieter Weening bij de start van de semi-klassieker Waalse Pijl. 'Check gewoon die fiets, haal het ding desnoods uit elkaar en als je een motortje aantreft, schors je die renner.' Maar kom niet aan met halve verdachtmakingen bij Weening. 'Daar kan ik helemaal niets mee.'

De Spaanse wielrenner Alejandro Valverde won de Waalse Pijl.Beeld Belga

De afgelopen dagen verschenen er steeds vaker berichten over mechanische doping in het wielrennen. Het begon zondag met het Franse televisieprogramma Stade 2, waarin verslaggevers claimden dat ze motortjes hadden ontdekt in zeven fietsen die zijn gebruikt in Strade Bianche en de Internationale Wielerweek Coppi en Bartali.

Dinsdag kwamen daar de uitspraken bij van Vincent Wathelet, manager van Philippe Gilbert. Hij beweerde tegenover de tv-zender RTBf dat er al vaker motortjes zijn gebruikt in het peloton. 'Tegenwoordig kunnen motortjes zelfs worden aangestuurd door het ritme van je hart. Zodra een bepaald hartritme wordt overschreden, slaat het toestel aan.'

Bij de teambus van Roompot Oranje Peloton, in het schilderachtige dorpje Marche- en Famenne, zucht Erik Breukink eens diep. 'Om eerlijk te zijn, ik begin nu wel steeds meer te twijfelen.'

Want, betoogt de ploegleider, in wielrennen gaat geld om en overal waar geld in omgaat, duiken valsspelers op. 'Er is altijd wel een of andere gek die niets te verliezen heeft en denkt: ik waag het er op.' Al zegt Breukink er wel bij: 'Ik kan het me nog steeds niet voorstellen. Je staat zo ongelofelijk voor schut als je wordt betrapt.'

Even verderop, in een interview met de NOS, zegt Robert Gesink: 'Als de verhalen waar zijn, zou dat de doodsteek betekenen voor het wielrennen.' De renner van Lotto-Jumbo begrijpt de ernst van de zaak. Het laatste wat het wielrennen kan gebruiken, na alle dopingperikelen uit het verleden, zijn verhalen over motortjes in fietsen. De geloofwaardigheid van de sport is in het geding.

Van der Breggen soleert naar zege

Na anderhalf jaar fysieke malheur maakte Marianne Vos gisteren haar rentree in een World Tour-wedstrijd. De Brabantse eindigde in de Waalse Pijl op de negende plek; een resultaat dat haar hoop geeft met oog op de Olympische Spelen, waar ze haar titel wil verdedigen. 'Ik denk nu wel dat Rio een reëel doel is', zei Vos na afloop. 'Dat sprankje hoop heb ik altijd gehouden.' De winst ging naar haar ploeggenote Anna van der Breggen, één van de rensters die tijdens de afwezigheid van Vos tot bloei kwam. Ze rekende in de finale af met haar medevluchters en kwam solo aan in Hoei.

Bij geen enkele verdachtmaking zijn namen van renners genoemd. Dat maakt de discussie over mechanische doping ook lastig. 'Er is geen enkel bewijs,', zegt Wilco Kelderman bijvoorbeeld 'alleen een paar vage foto's, jullie schrijven dat weer over en wij moeten ons dan zeker gaan verantwoorden?'

Bij Lotto-Jumbo zijn ze dit seizoen meerdere keren gecontroleerd op mechanische doping. Die controle is in handen van de UCI. 'Speelgoed', noemt Wathelet, de manager van Gilbert, de iPads waarmee de internationale wielerunie tewerk gaat. Ook volgens de journalisten van Stade 2 deugt de UCI- apparatuur niet. Andere experts betwijfelen weer of de methode van Stade 2 wel de juiste is geweest.

Bij de start van de Waalse Pijl worden de fietsen van Lotto-Jumbo niet gecontroleerd. Die van Roompot evenmin. 'Ze lichten je wel 's morgens van je bed voor een controle op medische doping, maar nu zie je ze niet', moppert Lieuwe Westra. Wat hem betreft zou er net zo streng gecontroleerd mogen worden op mechanische doping. 'Anders blijf je deze discussie houden.'

De semi-klassieker in de Ardennen wordt 's middags gewonnen door de Spanjaard Alejandro Valverde. Hij sprint als snelste de Muur van Hoei op. Helemaal op eigen kracht, naar mag worden aangenomen. Al is Valverde dan wel weer twee jaar geschorst geweest vanwege zijn betrokkenheid bij Operacion Puerto, een bloeddopingaffaire uit 2006, maar dat is weer een ander verhaal.

'Het kán', zegt Erik Breukink over mechanische doping. 'Dat hebben we bij dat meisje gezien'. Hij doelt op Femke Van den Driessche. Zij is tot nu toe de enige renner geweest die officieel is betrapt met een motortje in haar fiets. Zouden er meer volgen?

Lieuwe Westra weet het niet. Hij won dit jaar Driedaagse De Panne, maar zijn fiets is toen niet gecontroleerd. 'Had ik er dus net zo goed een motortje in kunnen zetten', lacht hij. 'Was het tenminste ook niet zo afzien geweest.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden