Indrukwekkende Kobe Bryant sluit carrière in stijl af met zestig punten

Kobe Bryant heeft zijn imponerende carrière in stijl afgesloten. De 'Black Mamba' leidde zijn LA Lakers in zijn laatste wedstrijd met een seizoensrecord van maar liefst zestig punten naar een 101-96 overwinning op Utah Jazz. De Amerikaanse basketballer kondigde in november aan met pensioen te gaan.

Kobe Bryant tijdens zijn laatste wedstrijd. Beeld afp

Na twintig jaar en vijf kampioenschappen zette Bryant woensdagavond in het stijf uitverkochte Staples Center van Los Angeles, met sterren als Jack Nicholson, Jay Z en David Beckham op de tribune, een punt achter zijn loopbaan. Al voor de wedstrijd werd 'Black Mamba', zoals zijn bijnaam luidt, uitgebreid gehuldigd. 'Je bent de beste Laker ooit', fluisterde clublegende Magic Johnson duidelijk zichtbaar in het oor van Bryant.

Niet te houden

De tweevoudig olympisch kampioen liet vervolgens nog één keer zien hoe goed hij kan basketballen. Bryant was niet te houden en gooide liefst zestig punten bij elkaar, een puntenrecord in dit seizoen. Hij sloot een dramatisch jaar van de Lakers zo toch nog mooi af. De ploeg uit LA eindigde onderaan in het westen met slechts zeventien zeges.

Bryant nam na het laatste fluitsignaal het woord en stond uitgebreid stil bij de steun die hij door de jaren heen heeft gevoeld. 'Ik kan niet beschrijven hoe dankbaar ik me voel', zei Bryant. 'Het is een droom'.

Afscheid Kobe Bryant

Het is woensdagavond, even na 22:00 uur in Los Angeles wanneer Kobe Bean Bryant voor het laatst zijn paarsgouden tenue aantrekt en het Staples Center in Los Angeles betreedt als speler van de Lakers. Na twintig jaar komt er een einde aan het tijdperk van de 'Black Mamba'.

'Beste basketbal. Vanaf het moment dat ik de kniekousen van mijn vader oprolde en denkbeeldig beslissende punten maakte, wist ik één ding zeker: ik werd verliefd op je. Een liefde zo diep dat ik alles gaf', schreef Bryant in het gedicht waarin hij zijn afscheid aankondigde. De tank is leeg na twintig jaar op het hoogste niveau.

Beeld reuters
Beeld ap
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.