'In Italië wilden ze me graag als coach hebben'

amsterdam Opnieuw liepen de onderhandelingen tussen de roeibond en een bondscoach op niets uit. Josy Verdonkschot, die Marit van Eupen en Kirsten van der Kolk in Peking op weg naar olympisch goud in de lichte dubbeltwee bijstond, vervolgt zijn loopbaan in Italië....

Waarom kwamen de bond en u er niet uit?

‘Ik ben niet slecht behandeld door de bond, dat wil ik als eerste kwijt. Ik had ook wel het gevoel dat ze me wilden houden. Maar ik zat met vragen waarop de bond geen goed antwoord kon geven.

‘In de nieuwe structuur zijn er één technisch directeur en twee hoofdcoaches, plus een bestuur en een directeur. Maar wat hun mandaten zijn, waarop een ieder wordt afgerekend, is onduidelijk. Dat heeft Mark Emke ook al eens terecht opgemerkt. Bovendien heb ik twijfels over de vraag of iedereen geschikt is voor zijn taak en was ook nog steeds niet bekend wie mijn assistenten zouden worden.’

Daaruit heeft u uw conclusies getrokken?

‘Ik kreeg niet het idee dat de situatie op korte termijn zou veranderen. Dan moet je reëel zijn, dan is het een optelsom. Toen Italië met een mooie baan kwam waarin ik veel van mezelf kwijt kan, was het niet moeilijk kiezen. Daar lieten ze ook merken dat ze me graag als coach wilden hebben.’

Wat weet u van Italië als roeiland?

‘Dat het vooral in de juniorencategorieën groeit, maar dat de vrouwen achterlopen bij de mannen. Verder is mijn kennis nul. Ik kan je zo vertellen hoe in Engeland, Duitsland en de VS wordt gewerkt. Maar het Italiaanse systeem is heel gesloten. Ik ben de eerste buitenlandse bondscoach sinds 1989.’

Neemt u een risico door daar aan de slag te gaan?

‘Wat is een risico? Het risico was groter geweest als ze me hadden gevraagd de lichte mannen te coachen. Nu krijg ik de vrije hand om iets op te bouwen. Ik mag bijvoorbeeld zelf bepalen waar het nationale trainingscentrum komt. Nu wordt vooral ten noorden en ten zuiden van Rome centraal geroeid.

‘Daarom wilden ze ook iemand die aantoonbaar succes op lange termijn heeft behaald. Maar dat wil niet zeggen dat ik mezelf niet ga afrekenen op de doelen die ik stel. Ik wil niet voor niets naar de WK in augustus.’

Verhuist uw partner Marit van Eupen mee?

‘Voorlopig ga ik uit Nederland heen en weer pendelen. Maar we zijn beiden gesteld op de warmte en zij kan daar net zo goed trainen als hier.’

Mark Misérus

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden