'In het buitenland is ook wel 'n strand'

De laatste keer met zijn Ajax in Nederland in afzondering voor een Champions League-duel, de laatste, haast chaotische training op een Noordzee-strand, zijn laatste nacht in het onderhand dierbare hotel in Callantsoog....

Van onze verslaggever

CALLANTSOOG

Niet bekend

Voetbalsteden met een strand zijn in Europa evenwel dun gezaaid en voornamelijk aan de Middellandse Zee te vinden. Bij Ajax koos Van Gaal altijd voor de rust bij zee. Het gezelschap schoof langzaam in noordelijke richting op. Eerst was het Wassenaar, daarna Egmond, tegenwoordig is het Callantsoog. Uit bijgeloof koos Van Gaal na twee Europese nederlagen telkens voor een ander retraite-oord.

De lente, het vlakke veld en het ontspannende strand in de Kop van Noord-Holland bevielen Van Gaal gisteren zeer. In de namiddag, met opkomend tij, waagde hij zich met zijn ploeg aan de vloedlijn. De selectie deed een warming-up, Van Gaal zette het veldje uit voor een partijtje. Het publiek stroomde toe.

'De volgende trainer zal deze gekke toestanden niet meer aan de hand halen. Het is niet meer mogelijk, Ajax is te populair geworden. Het publiek rukte steeds meer op, het was zelfs gevaarlijk voor spelers en toeschouwers.' Van Gaal stak echter in een zeer goed humeur. Hij deelde handtekeningen uit en poseerde ruimschoots. 'Als jij een fijne dag hebt, heb ik dat ook', zei hij tegen een jongen.

De voorbereiding van Ajax op het eerste halve-finaleduel tegen Juventus verloopt als op rolletjes. Fysiotherapeut Van Dord had gisteren weer niets te doen. Van Gaal: 'Vorig jaar waren we niet fit, nu wel. Juventus is ook sterker, heeft een beter elftal dan Ajax. Maar over twee wedstrijden hebben we meer dan kans dan over één. Omdat wij iets slimmer zijn.

'We spelen een drie-spitsensysteem dat de moeilijkste speelstijl is, maar wel onze successen heeft gebracht. Die stijl is zeker niet afgeschreven. Juventus heeft tegen Rosenborg problemen gehad, omdat die met drie spitsen spelen. Ajax is beter dan Rosenborg. Juventus verdedigt vooruit, onze kans ligt erin om door hun middenveld heen te breken en Overmars, Ronald de Boer en Babangida te bereiken.'

Van Gaal begint waarschijnlijk met Van der Sar, Melchiot, Blind, Witschge, F. de Boer; Scholten, Litmanen, Musampa; Babangida, R. de Boer en Overmars.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden