In haar dubbelspel vindt Bertens de rust die ze in haar enkelspel zo mist

Kiki Bertens bloeit op met de Zweedse Johanna Larsson aan haar zijde. Samen staan ze in de WTA Finals. Een groot contrast met haar enkelspel, waar de paniek geregeld toesloeg.

Kiki Bertens (links) en Johanna Larsson (rechts boven). 'Johanna en ik maken elkaar nog steeds beter.' Beeld getty
Kiki Bertens (links) en Johanna Larsson (rechts boven). 'Johanna en ik maken elkaar nog steeds beter.'Beeld getty

Eigenlijk is tennisster Kiki Bertens toe aan vakantie om zich te bezinnen op die eeuwige worsteling met zichzelf in het enkelspel. Met de Zweedse Johanna Larsson plaatste de 25-jarige Bertens zich echter voor het dubbelspel bij de WTA Finals in Singapore, waarin ze in de eerste ronde het Australische koppel Ashleigh Barty en Casey Dellacqua treffen. Het is een onverwachte bonus na een grillig seizoen.

Met gemengde gevoelens reisde Bertens naar het officieuze WK in Singapore in de wetenschap dat ze dit jaar alleen op gravel heeft gepiekt met WTA-titels in Neurenberg en Gstaad, een halve finale bij de Masters in Rome en een kwartfinale in Madrid. Op de grandslamtoernooien speelde Bertens een bijrol. Sinds de US Open bereikte ze alleen in Luxemburg de laatste acht.

WTA-titels

Met Larsson aan haar zijde won Bertens de WTA-toernooien in Auckland, Gstaad, Seoul en Linz. Bertens: 'De laatste maanden gaat het een stuk minder in het enkelspel, al kan ik met twee WTA-titels en nog eens vier in het dubbelspel met als bonus een plaats bij de Finals in Singapore moeilijk van een slecht seizoen spreken.'

Bertens en Larsson voegden zich op de valreep in een veld met de beste acht dubbelteams van 2017. De ironie wil dat het dubbelspel vaak een (te) grote belasting was voor Bertens, nu wordt ze beloond voor de investeringen in die discipline. Het is een mentale spagaat, aldus Bertens. 'Soms lig je uit het enkelspel en moet je de frustraties van die nederlaag wegstoppen in het dubbelspel. Of je doet nog mee in beide disciplines dan wordt het zwaar.

'De single had voor ons beiden prioriteit, daarom hebben Johanna en ik bij sommige toernooien niet gedubbeld. Dit seizoen hebben we ook geluk gehad. Veel speelsters hebben van partner gewisseld, enkele teams haakten af door blessures. Maar we staan niet voor niets in Singapore, we spelen al drieënhalf jaar samen. Johanna en ik maken elkaar nog steeds beter.'

Beste vriendin

Bertens beschouwt Larsson als haar beste vriendin in de WTA Tour, die harmonie weerspiegelt zich op de baan. 'We hebben een goede band met elkaar en dat geldt ook voor onze coaches. We reizen vaak samen en spelen geregeld dezelfde toernooien. We hebben allebei onze ups en downs, maar voelen elkaar goed aan. Johanna had een zwaar jaar in het enkelspel, ik heb ook mijn moeilijke periodes gekend.

'Soms ben je chagrijnig na een nederlaag in de single. Het is de kunst om elkaar weer op te peppen in het dubbelspel, er echt voor de ander te staan. We weten wie van ons een stapje extra moet doen als de ander down is. Ik zat er de laatste weken mentaal en fysiek al flink doorheen. Maar het dubbelspel geeft ons een nieuwe stimulans.'

Hun speltypes sluiten ook goed op elkaar aan. De lichtvoetige Larsson stelt Bertens met haar opslag in staat om door te lopen naar het net. 'En van achteruit legt Johanna veel druk in haar slagen, waardoor ik kan domineren met mijn zware spinballen.'

Plezier

Vertrouwen is het toverwoord in het dubbelspel, aldus Bertens. En dus wisselt ze zelden van partner. Dit seizoen speelde ze soms met de Duitse Julia Goerges. 'Even een weekje dubbelen met iemand met wie je geen klik hebt, werkt bij mij niet. Ik speel om te winnen, maar ik moet wel plezier hebben met mijn partner.'

Het contrast was vaak groot met haar optredens in het enkelspel, zegt Bertens. Te vaak raakte ze de controle over zichzelf kwijt, sloeg de paniek toe op de baan en zat ze tijdens de partij soms huilend op haar stoel. Ook in 2017 had Bertens een abonnement op de emotionele achtbaan. En knielde coach Raemon Sluiter geregeld voor zijn radeloze pupil om haar moed in te spreken.

'Mentaal ging het weer alle kanten op', aldus Bertens. 'Ik hoop echt constanter te worden. Ik kan er niet bij dat ik mezelf soms zo kwijt raak. Ik weet vaak niet wat er in mijn hoofd gaande is. Het doet veel pijn. Ik wil er nu niet teveel over zeggen. Ik zal goed moeten nadenken hoe het verder moet, want ik moet hier vanaf.'

Kampioene

Nooit zal Bertens de baan betreden met de uitstraling van een kampioene, die niet te breken valt. 'Je weet dat ik zo niet in elkaar zit', zei ze, deze zomer op Wimbledon. En vlak voor vertrek naar Singapore: 'Ik kan nog zo vaak tegen mezelf zeggen: geniet van de laatste week en sluit het jaar positief af. Maar zodra ik op de baan sta, is het gevoel anders. Ik moet de ontspanning vinden.'

Heeft ze intensieve, mentale begeleiding nodig of wellicht zelfs een coachwissel om de ban te doorbreken? Bertens: 'Voor Raemon is het ook frustrerend dat we telkens tegen dezelfde dingen aanlopen. Hij werkt keihard om mij beter te maken. Maar het is moeilijk voor Raemon om mij te bereiken als ik een intense strijd met mezelf voer. We zullen het gezamenlijk moeten analyseren. Ik heb nu rust nodig en daarna zal ik bepalen of ik dingen moet veranderen. In eerste instantie zal ik het bij mezelf moeten zoeken.'

Pliskova in halve finales

In de witte groep van de WTA Finals in Singapore boekte tennisster Karolina Pliskova woensdag haar tweede zege. Zij is daarmee verzekerd van een plaats in de halve finales van het officieuze WK.

Met speels gemak versloeg ze Wimbledonkampioen Garbine Muguruza in twee sets: 6-2, 6-2. Muguruza had last van een beenblessure en bewoog moeizaam over de baan.

In een foutenfestival van drie uur versloeg de 37-jarige Venus Williams de zeventien jaar jongere Jelena Ostapenko in drie sets: 7-5, 6-7, 7-5. De kampioen van Roland Garros overleefde een matchpoint op 5-4 in de tweede set, maar boog toch voor Williams.

Het was de partij van de breekpunten en 20 servicebreaks. Williams benutte er 11 van de 26, Ostapenko bleef steken op 9 uit 18.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden