'In Formule 1 is je teamgenoot je grootste vijand'

Vanmiddag strijkt het Formule 1-circus neer in Hockenheim voor de Grote Prijs van Duitsland. Max Verstappen start vanaf de vierde positie, achter de twee Mercedessen en ploeggenoot Daniel Ricciardo. We bellen met verslaggever Lennart Bloemhof, die in Hockenheim is, voor een voorbeschouwing van de race.

Verstappen op het circuit in Hockenheim. Beeld getty

Ha Lennart. We horen dat het slecht gaat met de kaartverkoop. Leeft het een beetje?

'Volgens de laatste berichten zijn er zo'n 60 duizend bezoekers afgekomen op dit raceweekend, terwijl er ruimte is voor het dubbele. Sommige tribunes op de Hockenheimring zijn afgedekt, dus de verwachting is niet dat het vol komt vanmiddag.

'Maar goed, het is altijd afwachten op zo'n racedag. Kaarten voor een heel weekend zijn duur, dus veel mensen komen alleen naar de race. Ik stond vanmorgen in een behoorlijke file, met veel Nederlanders.'

Beeld De Volkskrant

Ja, de Nederlanders komen wel. De Duitsers niet?

'De Duitsers zijn een beetje verwend geraakt door de jarenlange successen van Michael Schumacher, Nico Rosberg, Sebastian Vettel en Mercedes. Duitsland is bovendien niet zo'n raceland, als je het bijvoorbeeld vergelijkt met Engeland. Dat land is de bakermat van de Formule 1, dat merk je aan alles. Mercedes, de trots van Duitsland, heeft zijn hoofdkwartier in Engeland. Zegt genoeg.'

De race dan. Wat voor circuit is het?

'Een snel circuit, met veel lange rechte stukken. Eén technisch lastige bochtencombinatie, maar dat is het wel. De Mercedessen, met de snelste motoren, zijn daarom op papier in het voordeel. Coureurs klagen dat het geen uitdagend circuit is, Lewis Hamilton onlangs nog.

'Maar goed, Red Bull liet gisteren tijdens de kwalificatie zien dat ze beter zijn dan Ferrari. En het verschil met Mercedes was ook niet groot, tot de verbazing van Red Bull zelf.'

Waar liggen de kansen voor Verstappen?

'Allereerst moet hij proberen de twee Ferrari's voor te blijven. Lukt dat, dan kan hij het gevecht aangaan met zijn Red Bull-teamgenoot Ricciardo, die vanaf P3 start. Zeker bij topteams is je teamgenoot je grootste vijand, hij rijdt immers in dezelfde auto. Voor Verstappen zal de start belangrijk zijn, dan ontstaat een eerste verdeling.'

Verstappen (links) met teamgenoot Ricciardo. Beeld getty

Maakt Red Bull dan geen teamafspraken?

'Nee, in principe niet. Het is coureurs gewoon toegestaan om vol met elkaar de strijd aan te gaan. Dat zag je eerder dit seizoen bij Mercedes, toen Hamilton en Rosberg tot tweemaal toe op elkaar inreden. De Mercedes-baas verzekerde dat hij geen stalorders gaat uitdelen aan zijn coureurs. Dat is maar goed ook, anders kijkt over een jaar niemand meer naar Formule 1.'

En het weer? Dat kan allesbepalend zijn.

'Het is nu lekker warm. Een beetje bewolkt wel, en op de radio hoorde ik waarschuwingen voor regen. Gaat het vanmiddag regenen, dan is dat natuurlijk in het voordeel van Verstappen. Regen is sowieso leuk voor races. Laten we het hopen.'

Tot slot, een kleine voorspelling.

'Ik heb het gevoel dat Verstappen wel het podium kan halen. Gisteren oogde hij bij het persmomentje heel ontspannen. Hij straalde uit dat hij er zin in heeft, dat is bij hem een goed teken. Verstappen heeft dit seizoen meerdere keren laten zien dat hij beter is dan Ricciardo, die moet hij kunnen hebben. En dan is het hopen dat de Merdecessen het weer met elkaar aan de stok krijgen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden