In eigen land waant PSV zich op een schoolplein

Zonder tot het uiterste te hoeven gaan, heeft PSV zijn zelfvertrouwen tegen NEC weten op te vijzelen. Na vier opeenvolgende wedstrijden zonder winst behaalden de Eindhovenaren tegen de zwak verdedigende formatie van Johan Neeskens de grootste overwinning van dit seizoen....

De gemakkelijke zege op NEC, dat tot afgelopen zaterdag op de gedeelde vierde plaats stond, was voor coach Guus Hiddink geen reden om het Champions League-duel tegen de Franse koploper Auxerre met optimisme tegemoet te zien. Daarvoor hebben de voorgaande vier duels, waarin slechts twee punten werden behaald, te diepe wonden geslagen bij de ambitieuze trainer.

Neeskens, voormalig assistent-bondscoach onder Hiddink, kon zich na zaterdavond gemakkelijk verplaatsen in de gevoelens van zijn vroegere baas. 'Nu weten wij ook eens wat Europees voetbal is', zei hij na de onverwacht hoge nederlaag. In eigen huis heeft NEC zich dit seizoen een stabiele ploeg getoond, die niet gemakkelijk verliest. Uit de laatst vier wedstrijden haalde NEC tien punten.

Zonder medelijden te tonen met Hiddink legde Neeskens fijntjes uit wat 'Europees voetbal' betekent voor de verliezende partij. Spelers komen handelingssnelheid te kort, aan het positiespel schort veel, het aantal persoonlijke fouten is groot en de kansen worden gemist, als ze zich al aandienen. Kortom: Europees voetbal is op alle fronten overklast worden.

Hiddink liet zich niet uit over de analyse van Neeskens. Met het oog op het duel tegen de counterploeg van Auxerre zocht hij naar bemoedigende trends in het spel van zijn ploeg. De wedstrijd van woensdag is de laatste kans voor PSV om in de race te blijven voor de troostprijs van de Champions League: de derde plaats in de poule die recht geeft op deelname aan het UEFA-Cup-toernooi.

De PSV-trainer prees zijn verdediging, die in Europa weliswaar veel doelpunten weggeeft, maar in negen eredivisiewedstrijden slechts drie doelpunten hoefde toe te staan. Ook de strijdlust beschouwde hij als een positief punt, al voegde hij meteen aan zijn opmerking toe dat hij spelers 'op dit niveau' daarmee niet iedere week wenst de complimenteren. Hard werken is in zijn ogen vanzelfsprekend.

Het spel van linksbuiten Arjen Robben en schaduwspits Arnold Bruggink vormde de derde opsteker voor de PSV-coach. Beide spelers werden de afgelopen weken in de schaduw gezet door het jonge talent Leandro. Maar sinds de achttienjarige Braziliaan vorige week tegen Roda JC uitviel met een spierscheuring hebben ze hun kansen gegrepen: eerst tegen Borussia Dortmund en nu weer tegen NEC.

Vooral Robben toonde de kunsten waarmee hij zich tot vorig seizoen bij Groningen geliefd maakte. In wat de achttienjarige zelf zijn beste wedstrijd bij PSV noemde, speelde hij zijn directe tegenstander Peter Wisgerhof zoek.

Hij dribbelde alsof hij zich op een schoolplein waande, soms iets te langdurig, maar bij elke actie blakend van zelfvertrouwen. Vijf minuten voor tijd zette hij de kroon op zijn wedstrijd (inmiddels op de positie van schaduwspits) door in het hart van de NEC-defensie drie man te passeren en het vijfde doelpunt te scoren.

Hiddink: 'Ik ben tevreden met zijn ontwikkeling. We moeten in ogenschouw blijven nemen dat het ventje pas achttien jaar is. Het kan nog effectiever, soms overdrijft hij zijn acties. Je moet niet één tegen vier willen gaan. Maar dat is een kwestie van tijd.'

Met Arnold Bruggink zal Hiddink minder geduld hebben. De 25-jarige Tukker moet vrezen voor zijn toekomst in Eindhoven als de coach zijn saneringsplannen doorzet. Maar het spel van de schaduwspits mag dan te wisselvallig zijn om in de Champions League te presteren zoals Hiddink verlangt, tegen NEC liet hij weer eens zien dat een onberispelijke traptechniek in de eredivisie het verschil kan maken.

Bruggink scoorde in de eerste helft twee maal met een beheerst schot, beide keren na een fout van de Nijmeegse verdediging. Rommedahl, Kezman en Robben bouwden de score vervolgens uit in de wedstrijd die feitelijk na een half uur was beslist.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden