Wedstrijdverslag Ajax - ADO Den Haag (5-1)

In de voetbalshow van Ajax ontbreekt spanning totaal

Ajax – ADO Den Haag (5-1) was een museale belevenis, een tentoonstelling van voetbal met details van grote schoonheid. Spanning ontbrak volledig.

Matthijs de Ligt (links) en David Neres (rechts) vieren een doelpunt tijdens de thuiswedstrijd van de Amsterdammers tegen ADO Den Haag. Beeld EPA

Spanning was ook te veel gevraagd in het grootste museum van Amsterdam, met de levende, bewegende expositie Ajax als oppermachtige bespeler. De spanning is gelegen in de kampioensrace met koploper PSV. De achterstand van Ajax werd teruggebracht tot twee punten, het doelsaldo is bijna gelijk: 40 (PSV) om 39. Door de zege met 5-1 op ADO, in combinatie met de nederlaag van PSV (2-1), zijn in één klap vijf doelpunten ingehaald. Plus drie punten.

De toonzaal Arena had, voor de aftrap van Feyenoord – PSV, een rustige, serene voormiddag in de aanbieding. Mooi voetbal. Gerust achterover leunen voor de bezoekers. De winnaar stond vast. Voetbal kijken onder een gesloten dak. Even wat lekkers halen tussendoor. Oh, mooie beweging van Dusan Tadic. Zo, prachtig doelpunt van Nicolas Tagliafico. Fijn, die rentree na een jaar blessureleed van Daley Sinkgraven.

En als de strijd allang is beslist, geven details de voorstelling cachet: de boosheid van Klaas-Jan Huntelaar na een gemiste kans, de kracht van Matthijs de Ligt in het persoonlijke duel. Zijn wijze van opstomen naar voren, omdat hij afgezien van zijn defensieve taak bakken energie overheeft om mee ten aanval te trekken.

Na een blessure van een jaar maakte Ajacied Daley Sinkgraven deze zondag zijn rentree tegen ADO Den Haag. Beeld ANP Pro Shots

Verschroeiende schuiver

Of anders is daar de diagonale pass van Tadic op David Neres, krachtig door de juiste lengte en het afgemeten tegeneffect. En het publiek mag ook meedoen op deze middag, want het is een moderne, multimediale expositie. ‘Knallen’, hoor je vanaf de tribune als zich een schietkans voordoet. En één keer, letterlijk: ‘Schieten Matthijs.’ En dan schiet De Ligt, alsof hij de opdracht heeft begrepen, en dan is het een doelpunt, 3-1, een verschroeiende schuiver van een meter of 25.

Edwin van der Sar is algemeen directeur van Ajax. Kijk voor de aftrap naar de glunderende glimlach als hij praat voor de camera’s van Foxsports. De eeuwige glimlach verschijnt als het gaat over de 60, 65 miljoen die Ajax al heeft opgestreken in de Champions League, door de kwalificatie voor deel 2 na de winterstop. Hij heeft het niet helemaal tot achter de komma nagerekend, beweert hij, maar als de verslaggeefster het zegt, zal het wel ongeveer kloppen. Het gaat vooral om de ontwikkeling van de spelers, voegt hij slim toe.

Met al die centen kan hij straks misschien weer een topstuk kopen voor de levende expositie, en hij hoeft er geen te verkopen aan een buitenlands museum. Iemand verkopen zijn ze bij Ajax niet van plan in de winterstop, want dat hoeft niet. Geld genoeg, ambitie te over. Verder in de Champions League dus, en dan ligt daar nog de zeker zo grote uitdaging: PSV achterhalen. De rest van de achterstand dichtmetselen en de titel pakken, de eerste sinds 2014.

De Ajacieden vieren feest in de Arena. Beeld ANP Pro Shots

Den Haag, op papier de tegenstander van Ajax, had de afgelopen week in beslotenheid getraind op de vergrendeling van het doel, als te kiezen tactiek. Want op papier zijn er twee opties: voetballen zoals altijd, open, zoals Willem II onlangs deed. Willem II stond binnen korte tijd met 2-0 achter en paste de ploeg daarop aan. Den Haag begint met vijf verdedigers en veel anderen in de buurt van het eigen doel.

Er is nochtans geen houden aan. Het verzet duurt een kwartier, alvorens Neres scoort. Schitterend is de 2-0, door de strakke pass van Tadic, het koppen van Zakaria Labyad en de vallende kopbal van Tagliafico. Prachtig is de vrije trap van Aron Meij­ers voor 2-1, net als de 3-1, de machtige schuiver van De Ligt, en het wippertje met de buitenkant van de rechtervoet van invaller Kasper Dolberg voor 5-1.

Tja, wat heeft de verliezende trainer Alfons Groenendijk hieraan toe te voegen? Bewondering. ‘Ik geniet van Ajax, ook in de Champions League. Echt heel goed. Ajax is in staat een tegenstander er slecht te laten uitzien, ook door de eigen vaardigheid.’ Een punt halen in de Arena, wat ADO vorig jaar lukte door een 0-0, is een zeldzaamheid. ‘Dan moet je zo’n goede dag hebben.’

Erik ten Hag, de trainer van Ajax: ‘Het is een volgende stap om een tegenstander die heel compact staat, toch uit elkaar spelen. Het was een prima prestatie, ook omdat we tot het einde doorgingen om meer doelpunten te maken.’

Ajax zit in een flow, zoals ze dat noemen. ADO spaarde de licht geblesseerde Abdenasser El Khayati, omdat het duel van volgend weekeinde tegen De Graafschap belangrijker is. Menig tegenstander calculeert de nederlaag in de Arena al in, wat de voorstellingen dit seizoen een museaal karakter geeft.

ADO Den Haag speler Giovanni Troupee na het verlies tegen Ajax in Amsterdam (5-1). Beeld ANP Pro Shots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.