In de schaduw van schoonvader

PSV-verdediger André Ooijer wordt stil als hij naar de prijzenkast kijkt van zijn schoonvader Willy van de Kerkhof. ‘Het zou mooi zijn als mijn dochter straks een vader én een opa heeft met een Europa Cup achter hun naam.’..

Vanwege een schorsing mist PSV-verdediger André Ooijer vanavond de return tegen AC Milan in de halve finales van de Champions League. ‘Ik weet nog hoe ik in 1988 als jochie van dertien meeleefde met Ronald Koeman, omdat hij door een schorsing de halve finale tegen Real Madrid miste. Nu zit ik in hetzelfde schuitje. Maar hoe kon ik vermoeden dat hij bij PSV werd vervangen door mijn latere schoonvader?’

Lachend zegt de 53-jarige Willy van de Kerkhof op het terras van trainingscomplex de Herdgang dat hij voor zijn schoonzoon graag nog eens zou invallen. ‘Ik ben slechts drie kilo zwaarder dan voor die wedstrijd tegen Real.’

De ‘stofzuiger’ van PSV en Oranje is tegenwoordig wijnkenner en zakenman. Maar PSV zit ook in de familie, sinds zijn dochter Joyce samenwoont met Ooijer. Nu dromen ze samen van een heroïsch gevecht met AC Milan, zodat PSV evenals zeventien jaar geleden de Europa Cup-finale haalt.

Van de Kerkhof: ‘Koeman werd nota bene op de dag van de wedstrijd geschorst. In een interview had Ronald de doodschop van Gillhaus op Tigana van Bordeaux klasse genoemd. Ik kan het niet bewijzen. Maar ik weet zeker dat Real achter de schermen druk heeft uitgeoefend op de UEFA om Koeman niet te laten spelen.’ Ooijer: ‘Dat geloof ik ook. Je moet de politieke invloed van een grote club als Real niet onderschatten.’

Van de Kerkhof: ‘Na de uitspraak van de tuchtcommissie van de UEFA zaten we met een paar man bij elkaar. Wat doen we nou, zei Hiddink. Gooien we het elftal door elkaar of halen we die ouwe nog een keer van stal? Ik was al bijna 37, het werd de laatste wedstrijd uit mijn carrière. We hebben veel geluk gehad. Butragueno schoot twee keer op de lat, Hugo Sanchez stond twee keer alleen voor de keeper. Maar we hielden ze op 0-0 en ik heb het tot de 78ste minuut volgehouden. Die staande ovatie na mijn wissel zal ik nooit vergeten.’

Ooijer: ‘Ik denk dat Hiddink ook toen gokte op de mentale weerbaarheid van zijn routiniers. Alleen al op karakter bleef Willy overeind. Op dat vlak zie ik veel overeenkomsten met het PSV van 1988. Ook nu heeft Hiddink de ideale mix gevonden tussen jeugd en routine. Het is ook zijn kracht dat hij bij iedereen de juiste snaar weet te raken.’

Van de Kerkhof: ‘Ook in 1987 werd PSV al door iedereen afgeschreven. Gullit was net vertrokken naar AC Milan. Maar net als nu waren de defensie en een strakke organisatie het fundament onder PSV. En Hiddink was de bepalende factor.’

De eerste ontmoeting met zijn schoonvader doet Ooijer nog steeds blozen. ‘Ik scharrelde al een tijdje met Joyce en besloot na het kampioenschap van PSV met haar mee te gaan. Kom ik ’s ochtends vroeg de huiskamer binnen bij Willy en zijn vrouw Antoinette, zie ik op televisie net een dronken en blèrende André Ooijer tijdens de huldiging.

‘Ik dacht dat ik een schoon shirt aan had, zat er een grote bacardi-cola-vlek op. Dat was een mooie entree. Ik dacht: wat moeten die mensen van me denken? Maar ik had meteen het gevoel dat ik thuis was gekomen.’

Van de Kerkhof: ‘Het was een curieuze kennismaking. Ik wist heus wel wat er speelde tussen André en mijn dochter. En ik weet uit ervaring dat je na een titel niet nuchter je bed inrolt.’ Ooijer: ‘Hoe vaak ben jij eigenlijk kampioen geworden met PSV?’ Van de Kerkhof: ‘Ik heb zes landstitels gewonnen, drie keer de KNVB-beker en twee Europa Cups.’

Ooijer, lachend: ‘Ik moet een WK-finale winnen om de loopbaan van Willy te kunnen overtreffen. We hebben het er wel eens gekscherend over hoe bijzonder het zou zijn als mijn dochter een vader én een opa heeft met een Europa Cup 1 achter hun naam. Ik word stil als ik naar de prijzenkast van Willy kijk.

‘Ik sta ver bij hem in de schaduw. Joyce relativeert de successen van haar vader wel eens. Ik hoorde laatst dat Willy Sagnol van Bayern München naar Willy van de Kerkhof is vernoemd. Dan realiseer ik me weer hoe groot hij is geweest.’

Het is wel zo prettig, een oud-prof als schoonvader, zegt Ooijer. ‘Ik hoef niks uit te leggen als ik ’s avonds om tien uur een feestje verlaat. Als ik er om kwart over tien nog zou zitten, schopte Willy me wel buiten de deur.’

In Brabant vond de in Amsterdam geboren Ooijer een nieuwe familie. ‘Ik verloor in korte tijd mijn ouders en mijn huwelijk liep stuk. Met het wegvallen van mijn ouders is ook mijn band met Amsterdam verwaterd. Mijn zus heeft nog een videotheek in de Spaarndammerbuurt, maar ik ben al elf jaar weg uit Amsterdam.

‘Bij de familie Van de Kerkhof kwam ik in een warm nest, ik ga ook nooit meer weg uit Brabant. Ik heb veel steun gehad van Willy, omdat hij hetzelfde heeft meegemaakt. Ik mis mijn ouders nog elke dag. Na die gele kaart in San Siro zat ik totaal kapot in de kleedkamer. Ik wilde het liefst met mijn vader praten, hij was nu eenmaal mijn grootste supporter.

‘Toen kreeg ik een sms’je van Willy. Dat vond ik echt ontroerend. Hij wist wat ik doormaakte. Toch zal ik die leegte zondag opnieuw voelen als we op het stadhuis worden gehuldigd. Het is prachtig om te kunnen zwaaien naar Willy en de familie. Maar die twee mensen uit Amsterdam zijn er niet meer bij.’

Van de Kerkhof: ‘We hebben erg veel raakvlakken. Mijn vader was vroeg gestorven en mijn moeder overleed toen ik als 25-jarige op het hoogtepunt van mijn carrière stond. Ik had mijn vader zo graag willen vertellen dat zijn zoon een WK-finale heeft mogen spelen.

‘Ik had mijn moeder nog zo graag een Europa Cup willen tonen. Dat gevoel van trots heb ik niet met ze kunnen delen. Ik weet dat ik de vader van André nooit zal kunnen vervangen. Maar ik ben er als hij me nodig heeft, zoals na die wedstrijd tegen Milan of als hij afviel bij het Nederlands elftal.’

Ooijer: ‘Die warmte van mijn schoonouders verzacht de pijn. Ik put daar ook veel kracht uit.’

Van de Kerkhof: ‘Als PSV vanavond hetzelfde mirakel verricht als in 1988, lopen André en ik samen jankend het veld op.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.