In de rariteitencompetitie is plots alles mogelijk

Uiteindelijk zal Ajax dit seizoen wel kampioen worden, nu ook achtervolger PSV is gestopt met winnen. Ajax als kampioen van de armoede, het kan zomaar....

Het moet niet veel gekker worden: verliest PSV in Heerenveen, dan doet Ajax vier dagen later hetzelfde. Verliest Ajax vervolgens van FC Utrecht en spreekt trainer Koeman de verwachting uit dat de kampioensstrijd weer helemaal open is, dan gaat PSV een paar uur later voor eigen publiek roemloos ten onder tegen Roda JC.

Zo blijft het verschil zes punten, een op het oog veilige marge voor koploper Ajax. Maar wat is veilig in deze rariteitencompetitie, waarin voorspellingen nog minder vaak uitkomen dan die van een willekeurige weerman?

Opvallend is de bijna eindeloze reeks blessures waarmee de traditionele topclubs kampen. De selecties zijn kwalitatief uitgehold, volgens medici door overbelasting. En dat terwijl Ajax en Feyenoord allang zijn uitgeschakeld in het Europese voetbal - en net als PSV óók in het nationale bekertoernooi.

De toptwee scoort ook moeilijk. De topschutter van Ajax, de al maanden geblesseerde Ibrahimovic, heeft acht doelpunten gemaakt, een onwaardig aantal voor de Amsterdammers op tweederde van de competitie. Kezman van PSV scoorde sinds de winterstop slechts eenmaal.

Schrijnend is de krachteloosheid van Ajax, vooral in uitwedstrijden. Alle duels in de Arena zijn dit seizoen gewonnen, maar buiten Amsterdam is al vier maal verloren: van NAC en FC Twente voor de winterstop, van Heerenveen en FC Utrecht daarna. In andere duels, zoals bij RBC, Vitesse en Roda JC, was de zege een al te forse beloning.

De hegemonie van de top-drie was vorig seizoen duidelijk: PSV, Ajax en Feyenoord eindigden de competitie met respectievelijk 84, 83 en 80 punten. NAC, de nummer vier, volgde op 28 punten van Feyenoord. Velen voorspelden dat hiermee de trend was gezet. Het verschil in de begrotingen tekende zich af op de ranglijst.

Het ging anders, zoals het in voetbal zo vaak anders gaat dan is voorspeld. Onder de top is het al een tijdje zo dat iedereen wint én verliest van iedereen. Nu zijn ook de twee kampioenskandidaten aan het rommelen geslagen. Zelfs als ze hun elf resterende duels winnen, halen twee van de drie topclubs minder punten dan vorig seizoen: de totalen zijn dan 88 (Ajax), 82 (PSV) en 75 (Feyenoord). En alles winnen lijkt veel te veel gevraagd momenteel.

Feyenoord kwakkelt al het hele seizoen, maar dat was te verwachten na het vertrek van vier topspelers. Ajax dacht de selectie redelijk op peil te hebben gehouden. Dat is een vergissing gebleken, ondanks de opkomst van zelf opgeleide jongeren. Koeman mist nadrukkelijk een speler als Chivu, de onbetwiste aanvoerder, en toch ook Van der Meyde, die geregeld scoorde en de koning was van de assist.

Van der Vaart blijft ver verwijderd van zijn topniveau. Zelfs aan breker Van Halst zullen ze in Amsterdam met weemoed terugdenken, nu niemand opstaat om de zwalkende ploeg bij de hand te nemen.

Ook achter de keuzes van Koeman zijn vraagtekens te plaatsen. De overdreven aanvallende speelwijze waarmee hij het fysiek veel sterkere Club Brugge dacht te weerstaan in de laatste wedstrijd van de Champions League, terwijl 0-0 genoeg was, werd zelfs door zijn eigen vader bekritiseerd.

Sinds een tijdje laat Koeman het elftal steeds met aanvallers op de vleugels opdraven. Dat valt te prijzen, gezien de clubcultuur en de potentiële aantrekkingskracht van het klassieke vleugelspel. Maar De Ridder, Sikora en Mitea, kandidaten voor de posities op de flanken, zijn matig in vorm. Het valt te overwegen terug te schakelen naar een systeem met twee aanvallers, ook om het vaak onderbezette middenveld beter te bevolken.

Over de afloop van de competitie valt, ondanks het gat van zes punten, weinig zinnigs te zeggen. Ajax heeft moeilijke uitwedstrijden te gaan, onder meer tegen RKC, AZ en Feyenoord. En ook PSV zal op de proef worden gesteld, met duels tegen onder meer AZ (uit) en Feyenoord (thuis).

Programma volgende week: RKC - Ajax en FC Utrecht - PSV. Wie gaat winnen? Geen flauw idee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden