In de herfst van haar schaatsleven is Wüst vastberaden: er moeten nog drie WK allroundtitels bij

'De entourage dit weekend gaat fantastisch worden'

De herfst is aangebroken in het schaatsleven van Ireen Wüst, maar van rust en achter de geraniums wil de 31-jarige Brabantse niets weten. Haar toekomst begint vrijdag, op het WK allround, want hoewel ze in Pyeongchang haar laatste olympische slagen maakte, heeft ze nog genoeg om voor te gaan.

Ireen Wüst tijdens haar race op de 1500 meter in Pyeongchang. Foto ANP

De eerste wens op haar verlanglijstje is om Gunda Niemann-Stirnemann voorbij te steken als succesvolste allroundster. De Duitse haalde in haar carrière acht mondiale allroundtitels. Wüst heeft zes titels op zak en wil uitkomen op 9. Ze heeft daar nog het staartje van deze winter voor en de komende twee seizoenen.

Om zo vlak na de Winterspelen alweer met het WK allround bezig te zijn, vereiste mentale lenigheid. Aan het begin van de week liet ze zich in Goirle toejuichen bij een grote huldiging en kreeg ze te horen dat er een standbeeld van haar zal komen, vijf dagen later moet ze zich met de wereldtitel bezighouden. 'Ik kwam thuis, kreeg met allerlei gekkigheid te maken en moest ik daarna meteen de knop omzetten.'

Mentaal is Wüst er sterk en ervaren genoeg voor. Het lichaam is weerbarstiger. Dat protesteert een beetje. 'Ik ben niet meer zo fris. Dat is niet raar, ik heb drie à vier jaar naar de Spelen toegeleefd. De Spelen zelf vond ik heel heftig door het schema. Aan het begin moest ik om de dag rijden. Dat was idioot.'

Toch denkt ze dat ze de olympische vorm voldoende heeft vast kunnen houden om de overwinning te pakken en ze verwacht een duwtje in de rug van de volle tribunes in het Olympisch Stadion.

De wereldtitel allround is haar veel waard, ook in het seizoen waarin de Winterspelen alles domineren. 'De entourage dit weekend gaat fantastisch worden, ongeëvenaard, maar het gaat uiteindelijk om een titel.' Dat de concurrentie - net als zijzelf - nog met olympische pijn in de benen rijdt en de strijd op het onoverdekte ijs misschien wat minder scherp zal zijn, doet daar niets aan af. 'Het is fantastisch als het heel spannend is. Dat geeft het wat meer glans, maar ik denk dat hier de omstandigheden die glans gaan geven.'

Wüst heeft voor de komende jaren een nog belangrijker doel dan het aftroeven van Niemann. Ook al heeft ze nog geen ploeg, ze weet wel dat ze een wereldrecord wil rijden op de 1.500 of 3 kilometer. Of op allebei. 'Een wereldrecord ontbreekt nog op mijn erelijst.'

De kansen krijgt ze, want volgend seizoen is het WK allround op de snelle hooglandbaan in Calgary en in 2020 zijn de WK afstanden op het iets snellere ijs van het nog iets hoger gelegen Salt Lake City. 'Dat zijn mooie momenten om te proberen mijn doel te realiseren.'