In beachvolleyballand is de paringsdans begonnen

En Sven Vismans en Jannes van der Ham hebben elkaar gevonden

In de winter kiezen de beach volleyballers hun partner. Een delicaat proces, want de duo's moeten elkaar in alles aanvullen en aanvoelen.

Sven Vismans (links) en Jannes van der Ham in Aalsmeer Foto Jiri Buller / de Volkskrant

'Een hele soap', noemt Sven Vismans de zoektocht van beachvolleyballers naar een geschikte partner. Nu het zomerseizoen nog wel even op zich laat wachten, is in beachvolleyballand de paringsdans begonnen. Wie gaat met wie spelen? Een delicaat proces, met als belangrijkste item: hoe voorkom je een mismatch?

Wie wil weten hoe je een succesvol duo vormt, kan het beste te rade gaan bij Richard Schuil en Reinder Nummerdor. Zeven jaar lang trokken ze samen de wereld rond. 'Er zijn genoeg periodes in mijn leven geweest dat ik Reinder vaker zag dan mijn vrouw', zei Schuil bij zijn afscheid in 2014. 'In feite had ik twee huwelijken.'

Dat ging zo ver dat hij 's nachts een keer zijn armen om zijn teamgenoot heensloeg, in de veronderstelling dat Nummerdor zijn vrouw was. 'Vanaf dat moment was het eerste wat we deden in een hotelkamer: de bedden uit elkaar schuiven.'

Vismans (29), Nederlands kampioen van 2016, begint tijdens de World Tour in Aalsmeer te lachen als hij de anekdote van Schuil hoort. Zelf vormt hij na 'ontelbare' partners sinds dit jaar een duo met Jannes van der Ham. Het uitkiezen van een partner is volgens hem van groot belang in beachvolleybal. 'Je bent vriend, coach en ploeggenoot tegelijk.'

Vismans ging bij zijn zoektocht zorgvuldig te werk. Uiteindelijk was het Van der Ham die hem benaderde. 'We zijn toen eerst wat gaan drinken. Het belangrijkste wat ik van hem wilde weten was: heb je er net zo veel voor over als ik?'

Leergeld uit het begin van zijn carrière, toen hij een poosje samenspeelde met routinier Emiel Boersma. 'Emiel was aan het afbouwen, ik wilde juist knallen. Sindsdien weet ik: je kunt het nog zo gezellig hebben, maar als er een verschil in beleving zit, gaat zich dat wreken.'

Complementair

Maar alleen dezelfde instelling hebben is nog niet genoeg. Koppels moeten in het veld complementair zijn. De ideale verdeling: de één een exceptioneel goede blokkeerder, de ander een briljante verdediger in het achterveld.

En dan moet het karakterologisch nog klikken. Vismans: 'Elk team heeft een natuurlijke leider. Bij ons ben ik dat. Natuurlijk stippel je samen de tactiek uit, maar uiteindelijk hakt er één de knopen door.'

Om nog beter op elkaar ingespeeld te raken, belegden Richard Schuil en Reinder Nummerdor eens een survivalweekeinde. Werd Schuil in een kruipruimte vol spinnen en viezigheid gestopt, moest Nummerdor hem via een walkietalkie terug naar de basis loodsen. Schuil leerde hiervan naar eigen zeggen minder bot te reageren in het veld.

Sven Vismans (rechts) en Jannes van der Ham in Aalsmeer Foto Jiri Buller / de Volkskrant

Vismans gelooft in een dergelijke aanpak. Hij werkte jarenlang met Henry de la Croix, mental coach uit Aalsmeer. 'Volleybal is een mentale sport. Veel hangt af van hoe je het veld in gaat, wat je uitstraalt. Henry lette scherp op lichaamshouding. Zeker in het begin van mijn carrière, toen ik mentaal nog wat kwetsbaarder was, heeft me dat geholpen.'

Marleen van Iersel, voormalig Europees kampioen, speelde tot afgelopen zomer met Manon Flier. Toen bleek dat Flier de zorg van haar kind niet meer kon combineren met het topsportbestaan, nam ze afscheid. Hoe omzichtig Van Iersel te werk gaat in haar zoektocht naar een nieuwe partner blijkt uit het feit dat ze pas over het onderwerp wil praten als 'de partnerwisseling formeel is afgerond'.

Vismans snapt dat wel. 'Vergis je niet, zij is wereldtop. Dat betekent dat haar opties beperkt zijn, want er zijn niet veel spelers in Nederland van haar niveau. Voordat je de juiste partner hebt gevonden en helemaal op elkaar bent ingespeeld, ben je alweer een tijd verder. Haar ambities liggen op de Spelen van 2020. In feite heeft zijn nu een jaar voorbereiding weggegooid.'

EK in Nederland

In de World Tour in Aalsmeer worden Vismans en Van der Ham zaterdagavond in de kwartfinale uitgeschakeld door een Amerikaans duo. Het is hun doel zich te plaatsen voor het EK dat volgend jaar in Nederland wordt gehouden.

Vismans zegt elke dag nog te leren over de samenwerking in het veld. 'Als het goed gaat, is het niet moeilijk. Maar hoe reageer je onder druk? Ik hou bijvoorbeeld van technische feedback, maar Jannes raakt daarvan in de war. Die is gebaat bij korte, heldere aanmoedigen. Er is maar één manier om daar achter te komen: ondervinden, ruzie maken en er sterker uitkomen.'

Vrijdag lieten ze een Oostenrijks duo in de tweede set onnodig terug op gelijke hoogte komen. Vismans: 'In het begin van onze samenwerking werden we dan twee eilanden en verloren we. Nu bleven we rustig met elkaar communiceren en sleepten we die wedstrijd in de derde set binnen. Dat vond ik een heel waardevol moment. Een bewijs dat we als duo echt naar elkaar zijn toegegroeid.'

Meppelink wint

Madelein Meppelink en Joy Stubbe hebben zondagmiddag het World Tour-toernooi van Aalsmeer gewonnen. Het Nederlandse gelegenheidsduo was in de finale met 2-0 (21-18, 21-18) te sterk voor Kim Behrens en Sandra Ittlinger uit Duitsland. Het was pas de tweede keer dat ze samenspeelden, eerder wonnen ze in Scheveningen een toernooi. Bij de mannen ging de zege naar de Italianen Enrico Rossi en Marco Caminati. Zij wonnen van het Amerikaanse duo William Kolinske/Miles Evans. De Nederlandse teams kwamen in Aalsmeer niet verder dan de tweede ronde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.