Tour de France Machtsverhoudingen

In 65 kilometer wordt duidelijk dat Thomas de echte kopman is van Sky

De koers heeft bepaald wie de kopman van Team Sky is. Tom Dumoulin achterhaalde Chris Froome op de ranglijst, maar Geraint Thomas staat alleen maar sterker in het geel.

Chris Froome (rechts) laat het hoofd hangen op 300 meter van de finish. Ondanks de hulp van ploegmaat Egan Bernal kan hij zijn concurrenten niet meer bijhalen. Foto Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

De luttele 65 kilometer tussen Bagnères-de-Luchon en de Col de Portet met drie zware beklimmingen waren dan toch voldoende om de precieze krachtsverhoudingen in het peloton aan het licht te brengen. In een koers die ondanks een noviteit als de Formule 1-start traditioneel verliep – favorieten die elkaar op de laatste klim pas de maat proberen te nemen – lijkt deze Tour de France in een beslissende plooi te zijn gevallen.

De demarrage van Tom Dumoulin in de slotfase leverde hem een sprongetje van de derde naar de tweede plaats in het algemeen klassement op, ten koste van niemand minder dan viervoudig Tourwinnaar Chris Froome. Maar tegelijkertijd is het geel op de Champs-Élysées verder uit het zicht geraakt door de daaropvolgende versnelling van geletruidrager Geraint Thomas die hij niet meer kon pareren. Gespeeld, wat gewonnen, maar op het belangrijkste terrein nog iets meer verloren.

Sky de baas

Nog een gevolgtrekking: Team Sky deelt nog altijd de lakens uit. De ploeg dicteerde vanaf het vertrek het tempo, de helpers ijlden snel naar hun kopmannen en lieten zich niet van de wijs brengen door prikken van Movistar en AG2R. Ze waren vrijwel de hele wedstrijd in overtal, met Wout Poels en de jonge Colombiaan Egan Bernal als de laatst overblijvende luitenants.

Ja, ze lieten de latere winnaar Nairo Quintana op de laatste klim vertrekken, gevolgd door Daniel Martin, maar hun achterstanden in de rangschikking vond het Britse ensemble veilig genoeg. Maar toen Primoz Roglic, vierde in het klassement, het tot twee keer toe probeerde, sloot eerst Froome aan, vervolgens was het Thomas die het antwoord in huis had. Ook Steven Kruijswijk kreeg geen vrijgeleide.

Primoz Roglic, Geraint Thomas in het geel en Tom Dumoulin op 300 meter van de finish in rit zeventien. Foto Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Maar nog saillanter sinds woensdag is de actuele pikorde binnen de eigen rangen van Sky. De afgelopen weken werden gedomineerd door speculaties over de rolverdeling. Was het werkelijke doel van de ploeg toch niet gewoon Chris Froome naar zijn vijfde Tourzege te leiden en diende het geel van Thomas niet simpelweg als bliksemafleider? Die droeg bij aan de verwarring door te verklaren dat zijn maatje met een schat aan ervaring in de grote ronden natuurlijk de belangrijkste troef was. Froome zelf zei dat het hem niet uitmaakte, ‘als het maar een renner van Sky is’.

Later, toen Thomas maar in het geel bleef, veranderde de toon. De koers zelf zou bepalen wie de kopman zou zijn. Sky wist niet zeker of Thomas sterk genoeg zou zijn om de derde week te overleven. Had Froome de benen nog wel, na een zware Giro d’Italia? Hoe was hij er mentaal aan toe nadat hij maandenlang rondfietste met een schorsing wegens overmatig salbutamolgebruik boven het hoofd en in Frankrijk twee weken is uitgejouwd?

‘Als de winnaar maar een renner van Sky is, dan ben ik blij’, zei Chris Froome vrijdag over wie de kopman van het team is. Foto Reuters

Het antwoord kwam in de laatste kilometers van de Col de Portet. Froome bengelde even in de voorlaatste positie van het uitgedunde groepje favorieten, meldde zich even vooraan, zakte weer terug, boog het hoofd toen Roglic en daarna Dumoulin wegsprongen, en sjokte verder achter Bernal aan.

Op het scherm verscheen al snel de virtuele rangschikking: hij was zijn tweede plaats kwijt. Maar de werkelijke schade was nog veel groter. Hij verloor in deze Tour ook nog eens de status van de onbetwiste leider van Sky en zijn kans op een plek in de eregalerij van de vijfvoudige Tourwinnaars Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Miguel Indurain en Bernard Hinault. Het zullen de zwaarste meters in zijn loopbaan zijn geweest; plaatsing in dat pantheon is zijn grootste doel. Het lijkt niet waarschijnlijk dat hij nog zo’n putsch in de benen heeft als in de Giro d’Italia, toen hij, door velen al afgeschreven, na een solo van tachtig kilometer alsnog het roze pakte.

Sterke Dumoulin

Dat Tom Dumoulin toch in staat is gebleken het Sky moeilijk te maken, moet Sunweb aan het denken zetten. Hij weerde zich groots op de cruciale momenten, in zijn eentje. Ook in de etappe van woensdag moest hij al snel steun ontberen. Teamgenoot Simon Geschke was vooruit gestuurd in een kopgroep, maar kon weinig meer voor de Nederlander betekenen toen die werd ingelopen.

Belangrijke helpers als Wilco Kelderman (geblesseerd) en Sam Oomen (rust na de Giro en de Ronde van Zwitserland) ontbreken in Frankrijk. Maar ook met hun aanwezigheid is het de vraag of ze Sky echt partij kunnen geven. Tot ver in de race reed de formatie met zes renners voorin, waar nagenoeg de hele concurrentie het hooguit met duo’s moest stellen.

Teammanager Iwan Spekenbrink kondigde deze week aan dat Dumoulin volgend jaar alle kaarten op de Tour de France zal zetten. Dat is alvast een fraai vergezicht, maar het schept jegens een kopman met zo veel talent ook verplichtingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.