'Ik zeil niet de wereld rond voor T-shirt'

Wat zeilen voor haar betekent? 'Nooit een saai moment', weet drievoudig olympiër Carolijn Brouwer maar al te goed. 'Zeilen is zo'n complexe sport, geen dag is hetzelfde. Een perfecte race bestaat niet. Er is altijd wel iets dat nog beter kan.'

null Beeld anp
Beeld anp

De 41-jarige moeder van peuter Kyle kan de komende 9 maanden haar hart ophalen. Als stuurvrouw en wachtleider neemt de in Leiden geboren wereldburger, die inmiddels zes talen machtig is, met Team SCA (Zweden) deel aan de befaamde zeilrace om de wereld, de Volvo Ocean Race. 'Ik houd van het buitenleven, ik houd van het water en ik ben dol op avonturen en uitdagingen. Ik sta daarom te popelen om zaterdag van start te gaan in de eerste havenrace in Alicante.'

Het is voor Brouwer, die in 1998 werd uitgeroepen tot beste zeilster van de wereld, niet haar debuut in de zware uithoudingsproef. In de editie van 2001-2002 zeilde de drievoudige wereldkampioene (Laser Radial en Europe) twee etappes mee met de vrouwenboot Amer Sports TOO. Volgens de winnares van de Conny van Rietschoten Trofee (1998) zijn beide vrouwencampagnes totaal niet met elkaar te vergelijken.

'Amer Sports TOO startte destijds heel laat op. Het was gewoon een tweedehandsproject. Alles wat de mannen niet meer wilden of nodig hadden, kregen wij. Het was voor mij frustrerend om 4 dagen na de heren over de finish te komen. Ik wist toen al dat ik de Volvo Ocean Race nog een keer wilde doen, maar dan in zijn geheel. En in deze race doen we echt niet meer mee voor alleen het T-shirt.'

Door het nieuwe boottype (65-foot, 19,8 meter, eenheidsklasse) zullen de verschillen tussen de zeven deelnemende jachten waarschijnlijk kleiner dan ooit zijn. Het komt tijdens de 12e editie van de vroegere Whitbread Round the World Race nu vooral aan op teamgeest, talent en doorzettingsvermogen. 'We hebben een heel intensieve trainingsperiode van 18 maanden achter de rug', vertelt Brouwer, die in de Australische zeiler Darren Bundock een ook al fanatieke en succesvolle levenspartner heeft. 'Ik weet zeker dat we het de mannen lastig kunnen gaan maken. Achteraan varen is er niet meer bij.'

Tijdens de lange tochten over de grote wereldzeeën zal Brouwer ongetwijfeld af en toe aan het thuisfront denken. 'Sinds ik moeder ben, voel ik mij een completer mens en een betere atleet. Ik heb nu verantwoordelijkheden die ik voorheen niet had. Dankzij Darren, mijn moeder en onze onvolprezen nanny Anita vertrek ik met een gerust hart. Als ik het water opga, weet ik dat ik hem in goede handen achterlaat.'

Carolijn Brouwer. Beeld anp
Carolijn Brouwer.Beeld anp
null Beeld getty
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden