INTERVIEW

'Ik wil Egypte helpen en er zelf iets van opsteken'

Hij is sinds een maand coach van Al Ahly in Egypte. Sterker, de oud-trainer van Ajax, Tottenham en HSV ligt op titelkoers. 'Het is hier veel leuker dan gedacht.'

Beeld ANP

Martin Jol wordt net ingesmeerd door zijn vrouw als hij de telefoon opneemt. Hij zit aan de rand van een zwembad in het oude paleis van koning Farouk, tegenwoordig een luxueus Marriott hotel. 'Vanavond gaan we een cruise maken over de Nijl,' vertelt hij aan het eind van het gesprek opgewekt.

Onrustige, politiek instabiele situatie

De voetbaltrainer die sinds een maand de Egyptische topclub Al Ahly leidt, stuurt later via what's app-foto's van hemzelf: Jol staat te springen voor een piramide en hij aait een kameel. 'Het is hier nog veel leuker dan ik dacht. Ik heb me nog geen seconde onveilig gevoeld.'

Zoals vrijwel iedere Nederlander met Egypte als reisbestemming had Jol zijn bedenkingen. Egypte, lang een toeristische trekpleister vanwege het rijke culturele aanbod en de ongekende duikmogelijkheden, is sinds de revolutie in 2011 een onrustige, politiek instabiele natie. Clubpresident Tahir van Al Ahly bleef aandringen bij de voormalige coach van onder meer Ajax, Tottenham Hotspur en HSV.

'Avonturier in me werd wakker'

Hij is populair in Egypte doordat hij eerder werkte met de nationale voetbalidolen Mido, Hossam Ghaly en Mohamed Zidan. Jol: 'Ghaly had nota bene zijn shirt voor de dug-out op de grond gegooid toen ik hem wisselde kort nadat hij ingevallen was. Toch was hij heel positief over me. Net als Mido, toch een kind van aartsrivaal Zamalek.'

Ook elders in de wereld lonkten dienstverbanden voor de coach die eind 2013 bij zijn laatste club Fulham ontslagen werd. 'Ik help ADO (waar Jol commissaris is, red.) en RKC en dat vond ik wel prima. Maar hoe meer ik me in Al Ahly verdiepte en hoe vaker ik met de mensen sprak hoe enthousiaster ik werd. De verdiensten zijn niet slecht en de avonturier in me werd wakker.'

Avonturen beleeft hij nu genoeg. Voor de Afrikaanse Champions League ging de reis naar Angola. 'Zit je dus acht uur in een bus door de jungle te hobbelen. Waren mijn ogen heel blij mee, mijn rug iets minder.'

Kampioenskoers

Komende week gaat hij met zijn club naar Tanzania. Wordt die horde genomen dan lonkt niet alleen de volgende ronde, maar ook eindelijk eens een thuiswedstrijd met publiek. Sinds er in 2012 bij het duel Al Masry-Al Ahly 74 doden vielen, wordt er in Egypte slechts familie toegelaten tijdens wedstrijden.

'Dat scheelt wel. Dit is met afstand de grootste club van Afrika. Zeventig miljoen fans en honderddertig prijzen gewonnen! Méér dan Barcelona zeggen ze er hier graag bij. Laatst hebben ze de training opengegooid, stonden er in een mum van tijd tienduizend man.'

Al Ahly, dat zes punten voorsprong heeft op naaste belager Zamalek, ligt op kampioenskoers. Jol behaalde bijna overal waar hij werkte goede resultaten. Hij is met 350 wedstrijden de meest gelouterde Nederlandse coach in de Premier League, maar een landstitel bij de profs ontbreekt.

Met Ajax behaalde hij in het seizoen 2009-2010 liefst 85 punten, FC Twente had er echter eentje meer. 'Als je ziet wat de toenmalige machthebbers van FC Twente nu allemaal ten laste wordt gelegd, zouden ze Ajax die titel alsnog moeten geven', schampert hij. Dan rustiger: 'Zo'n titel is leuk. Maar ik ben al heel tevreden met wat ik bereikt heb.'

Leergierige spelers

Het niveau in de Egyptische competitie is wisselend. 'Soms denk ik: we zouden ook in Nederland kampioen kunnen worden. Een andere keer is het puur postbodevoetbal waarbij ze vergeten op doel te schieten. Maar de spelers zijn enorm leergierig en dat is voor mij de basis.'

De 34-jarige Hossam Ghaly is zijn beste speler. Bij Feyenoord stond de middenvelder twaalf jaar geleden te boek als een nogal naïeve, labiele krachtpatser. 'Ghaly heeft nog steeds dat geweldige fysiek, maar is veel rustiger en slimmer geworden. Ik heb nog meer spelers die zouden uitblinken in de eredivisie.'

Jol tekende tot het eind van het seizoen. Verder kijken, wil hij niet. 'Ik wil de mensen helpen en zelf weer iets opsteken. Dat lukt tot nu toe aardig.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden