'Ik voel me helemaal kapotgemaakt door de Atletiekunie'

De Warandeloop wordt overschaduwd door het nieuws dat de Atletiekunie atleten mogelijk onterecht deelname aan de Spelen in Rio heeft ontzegd.

Michel Butter (links) en de Deense atleet Abdi Hakin Ulad tijdens de Warandeloop. Beeld Marcel van den Bergh

Er klinkt oorlogstaal in de bossen van Tilburg, waar zondagmiddag voor de 60ste keer de Warandeloop wordt gehouden. De atleten Khalid Choukoud en Michel Butter hebben misschien wel de slechtste week uit hun carrière achter de rug, nadat bekend was geworden dat de Atletiekunie omstreden rekenmethoden heeft gebruikt om de limiet voor de Olympische Spelen in Rio te bepalen.

Begin deze week kwam een onderzoek naar buiten waarin atlete en bewegingswetenschapper Miranda Boonstra stelt dat de nationale limiet voor de marathon (nu 2.11.00) veel ruimer was uitgevallen als deze net zo was berekend als bij de andere loopnummers. Nu miste Butter de olympische marathon op 8 seconden, Choukoud op 34 seconden.

'Of ik over twee weken naar de EK cross in Italië ga?' De ogen van Choukoud spuwen na afloop vuur. 'Wat denk je zelf? Ik voel me helemaal kapotgemaakt door de Atletiekunie, ze hebben mij m'n Olympische droom ontnomen. En dan nu zeker voor Nederland naar de EK, met het risico dat ik geblesseerd raak in aanloop naar een voorjaarsmarathon? Ik dacht het niet.'

Guido Hartensveld, de coach van Michel Butter, heeft eerder op de middag al de vergelijking getrokken met een dna-test. 'Alsof je eerst hoort: het kind is van jou. Waarna je een jaar later de mededeling krijgt: o nee, we hebben niet zo zorgvuldig getest. Sorry, maar de uitslag klopt niet. Hoe zou jij je dan voelen?'

Het deelnemersveld in Tilburg is sterk. Het is het laatste meetmoment voor de EK Cross, die op 11 december in Sardinië plaatsvinden. Maar daarover gaat het nauwelijks in het bos naast de universiteit. Er zijn vooral vragen en twijfels.

Khalid Choukoud gaat als snelste Nederlander over de finish van de Amsterdam Marathon 2016. Beeld anp

Emoties

Toen Butter dinsdag van het onderzoek hoorde, was hij naar eigen zeggen nauwelijks in staat zijn emoties te kanaliseren. Hij pakte uiteindelijk zijn laptop om een lange mail naar Hartensveld te sturen, met daarbij de mededeling dat die maar niet te veel op de spelfouten moest letten; het was in één ruk geschreven.

De moraal van zijn betoog: 'Kan ik de verantwoordelijke technisch directeur Ad Roskam nog wel vertrouwen als blijkt dat ik op de Spelen had moeten staan?'

Het antwoord op die vraag wil hij laten afhangen van de uitkomst van een persoonlijk gesprek. Donderdag is er een gezamenlijke bijeenkomst gepland voor atleten, waarin de KNAU vooruitblikt naar 2017, maar zowel Choukoud als Butter zullen die meeting boycotten. 'Ik heb nog zo veel vragen dat ik er nog helemaal niet aan toe ben om over 2017 te praten', zegt Butter.

In een van zijn slapeloze nachten berekende Choukoud dat het missen van de limiet hem zo'n 25 duizend euro aan inkomsten heeft gescheeld. In een verklaring sprak zijn sponsor AA Drink (samen met Butters sponsor New Balance) deze week van een 'inconsistent kwalificatiebeleid' waardoor atleten 'kans op internationaal succes en exposure moeten missen'.

Maar wat Choukoud nog het meest steekt, is de opmerking van Roskam dat de Olympische Spelen nu eenmaal geen schoolreisje is. 'Hallo, ik loop 2.11.34. Ik laat mijn ouders, mijn vrienden achter omdat ik me in Marokko het best kan voorbereiden op het halen van de limiet en dan word je als dank afgeschilderd als een toerist.'

Butters coach Hartensveld noemt het 'spierballentaal' van Roskam, waar hij niets mee kan. 'Ik ga toch ook niet zeggen dat hij als een kleuterjuf een paar rekenmodelletjes in elkaar heeft gezet. Wie is hier nou op schoolreisje geweest?'

EK Cross

Hartensveld wees Roskam naar eigen zeggen na het vaststellen van de limiet nog op de dopingschorsing van een Marokkaanse atleet. Op basis hiervan zou de limiet met 11 seconden naar boven bijgesteld moeten worden. In dat geval was Butter deze zomer wel van de partij geweest in Rio.

Getergd door de gebeurtenissen van afgelopen week verschenen Butter en Choukoud verbeten aan de start voor hun 10 kilometer door het zand van het Warandebos. Choukoud gaat in het begin van de wedstrijd aan de leiding, Butter neemt daarna de koppositie over. In de slotfase wordt hij echter op zijn hak getrapt, waardoor hij een schoen verliest en uiteindelijk op één sok buiten de top-10 eindigt.

Michel Butter tijdens de marathon van Amsterdam. Beeld anp

Zo wil het toeval dat Butter nu afhankelijk is van de keuzeheren van de KNAU om naar de EK Cross te worden uitgezonden. In tegenstelling tot Choukoud stelt hij zich wel beschikbaar. 'Ik ben in vorm en wil me heel graag meten met de Europese top. Daarom ben ik vandaag ook doorgegaan toen ik mijn schoen verloor, want ik wilde me per se laten zien. Hopelijk is dat genoeg voor een ticket.'

Reactie Ad Roskam, technisch directeur KNAU

'Gezien de publicaties van de afgelopen week kan ik me voorstellen dat een aantal atleten zich bijzonder getroffen voelt. We zullen persoonlijk met ze in gesprek gaan. We zijn bereid om onze methode tegen het licht te houden, maar we denken een goed systeem te hebben waarmee we de limiet bepalen. Zou je het rekenmodel van Boonstra gebruiken, dan kom je op een heel vreemde tijd. Dat ik heb gezegd dat de Spelen geen schoolreis is, sloeg niet op de atleten persoonlijk, maar moet je zien in een bredere context. De internationale limiet van 2.19.00 is niet wat wij nastreven, dat bedoelde ik ermee. Dat Khalid zegt niet naar de EK Cross te willen, vind ik heel vervelend. Het is ook iets wat bij zijn karakter hoort, hij is een emotioneel persoon. Uiteindelijk moet iedereen zijn persoonlijke afweging maken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden