Interview

'Ik spreek uit dat ik de beste wil zijn'

Te lang dachten de Nederlandse dammers dat ze de Russen niet aankonden, zegt Boomstra. Hij wil op het WK in Emmen opnieuw het tegendeel bewijzen . 'Ik miste een winnaarsmentaliteit.'

Roel Boomstra tijdens zijn partij tegen Freddy Loko op het WK dammen in Emmen. `In 2012 verloor ik het plezier in het spel.'Beeld Jiri Buller

In zijn woonplaats Emmen presenteert Roel Boomstra zich als de dammer met een missie. De 22-jarige Drent doet in Hotel Ten Cate alleen mee voor de wereldtitel. 'Ik heb die druk nodig. Ik heb in Nederland een winnaarsmentaliteit gemist. De topspelers dachten dat ze de Russen toch niet konden verslaan. Het is mijn derde WK, ik werd derde in 2013. Moet ik tevreden zijn met de tweede plaats?'

De jeugd neemt de macht over in het Nederlandse dammen, zegt Boomstra. 'En we willen allemaal wereldkampioen worden. Ik groeide op met spelers als Kees Thijssen, die geen winnaar was. Ik vond het raar. De cultuur was om zolang mogelijk je A-status te behouden. Thijssen sprak nooit uit waarom hij damde. Ik wel, ik wil de beste zijn. En ik heb laten zien dat we de Russen wel aankunnen.'

Vrijdag moet Boomstra al snel berusten in een remise met titelhouder Alexander Georgiev, die elk risico uit de weg gaat. De nummer 1 van Nederland zegt veel te hebben geleerd van de Russische wereldkampioen. 'Het leek me een voordeel dat Georgiev vlak voor het WK nog een WK-match tegen Ndjofang heeft gespeeld. Het blijkt niet uit zijn vorm. De score van Ndjofang blijft op het WK onder de maat. Georgiev staat er weer in Emmen. En dat is knap.'

Rivaal

Hoewel Boomstra het Nederlandse onderonsje met Jan Groenendijk heeft gewonnen, lijkt de 17-jarige debutant zijn grootste rivaal. Vandaag treft de scholier uit Wageningen medekoploper Georgiev, Boomstra volgt met Ivanov en Atse op een punt.

'Het is nog geen prestigestrijd met Jan', zegt Boomstra, in Hotel Ten Cate. 'Ik zit in een andere fase van mijn carrière. Jan kan vrijuit spelen en doet dat geweldig. Ik zie mezelf geen bekende Nederlander worden, als ik wereldkampioen word. Jan heeft meer charisma, hij kan een ster worden.'

Boomstra werd Europees kampioen in 2014 en won de World Cup. Bij het WK kwam hij moeizaam op gang. 'In het begin van het toernooi maakte ik niet al te gelukkige keuzen in mijn openingsrepertoire. Misschien verdrink ik soms in mijn opties, ik kan immers alles spelen.'

Ambities

Boomstra zegt zijn gevarieerde speelstijl te danken aan diverse leermeesters. Zo trainde hij jarenlang met damicoon en oud-wereldkampioen Ton Sijbrands. 'Ik ben een man van de grote lijnen, dankzij Ton heb ik meer oog voor detail gekregen. Het gaf mijn spel een nieuwe dimensie.'

Als jochie van 12 formuleerde Boomstra zijn doel: nummer 1 van de wereld worden. En hij is ook graag de ambassadeur van een denksport met een suffig imago. 'Dammers klagen te veel, ze moeten zichzelf niet vergelijken met schakers. We moeten uitdragen dat we het mooiste spel beoefenen. De oneindige ruimten maken het dammen fascinerend. De magie ligt in de onbeperkte mogelijkheden.'

Toch had Boomstra een flinke depressie nodig om zijn droom te kunnen najagen. 'Eind 2012 had ik een slechte periode, het heeft maanden geduurd voor ik daarvan was hersteld. Op het NK werd ik slechts vijfde. Voor het WK in 2013 wist ik niet waar ik stond. Ik denk dat er niet meer in zat dan een derde plaats. Maar brons telt nu niet meer voor me.'

Rust

Hij kende de betekenis van het woord rust niet, aldus Boomstra. 'Ik volg naast het dammen een studie natuurkunde. Ik deed in een week vier tentamens en speelde twee toernooien achter elkaar. Ik bleef maar doorgaan. Het is een goede eigenschap, ik speelde vaak boven mijn kunnen. Maar ik luisterde niet naar mijn lichaam, dat rust nodig had. Ik kreeg een enorme klap, toen ging het echt niet meer. Ik ben er flink van geschrokken.

'Ik was niet klaar met dammen, ik verloor wel het plezier in het spel. In 2012 werd het EK ook in Emmen gespeeld. Iedereen dacht dat ik al om de titel kon spelen. Ik had een waardeloze voorbereiding en dacht: wat doe ik hier? Het was een dieptepunt. Ik wist dat ik de verwachtingen niet kon waarmaken. Achteraf had ik me moeten terugtrekken. Ik hoopte vergeefs dat alles op zijn plek zou vallen.'

Boomstra liep vast, omdat hij zijn ambities niet uitsprak. 'De bond bood me alle ondersteuning, maar ik zei niet wat ik wilde. Ik had geen duidelijke koers, deed alles wat me interessant leek. Ik heb een lange rustperiode ingelast en dat is mijn relatie met bondscoach Rob Clerc ten goede gekomen. Samen met mijn moeder heeft hij me door die lastige periode geloodst. Nu bepaal ik mijn eigen traject. Ik heb flink gesneden in mijn programma, zodat ik mijn studie kan combineren met het dammen. Ik heb het nu onder controle.'

In 2010 overleed zijn vader Feike, vorig jaar zijn mentor en 'dammoeder' Nina Hoekman na een slopende ziekte. Boomstra ziet een mogelijke wereldtitel niet als een eerbetoon. 'Zo denk ik niet. Ik geloof niet in een hemel of een leven na de dood. Ik voel wel dat mijn vader en Nina in mij voortleven. Nina heeft me gevormd en opgevoed als topsporter, we hadden een speciale band. Nina blijft altijd bij me achter het dambord.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden