'Ik leef van marathon tot marathon'

Hij had over tien dagen langs de Donau kunnen draven, maar hij verkiest de bossen rond Lage Vuursche. Marathonloper Bert van Vlaanderen doet niet mee aan de Europese kampioenschappen atletiek in Boedapest, hij geeft de voorkeur aan een stevige voorbereiding voor het NK-marathon, dat op 11 oktober in Eindhoven wordt...

ROLF BOS

Van onze verslaggever

Rolf Bos

NIEUWEGEIN

Met zijn tijd van 2.10,27, die hij eerder dit jaar in Rotterdam neerzette, voldeed hij ruim aan de richttijd van atletiekunie KNAU, maar Van Vlaanderen verkiest de marathon van Eindhoven, die tevens als NK geldt. De EK komt te vroeg na Rotterdam, is het diplomatieke antwoord op de vraag waarom hij het prestigieuze evenement in Hongarije laat schieten. 'Bovendien starten er sterke Spanjaarden, ik had toch geen al te grote kans gehad.'

Dat laatste is niet iedereen met de bronzen medaillist van het WK in 1993 eens. Gerard Nijboer, bondscoördinator wegatletiek van de KNAU, rekende Van Vlaanderen zeker tot een der kanshebbers. 'Bert is een goede toernooiloper, met een ijzersterke tweede helft op de marathon.' Nijboer, Europees kampioen in 1982, respecteert de keuze van Van Vlaanderen echter volledig.

'Een marathonloper krijgt maar een paar kansen per jaar, ik heb Bert dan ook absoluut niet onder druk gezet om op zijn beslissing terug te komen.' Toch zal Nijboer zondag enigszins met bloedend hart de Nederlandse atletiekploeg uitwuiven - hij gaat niet mee. Buiten Van Vlaanderen en Greg van Hest (die ook geen EK-plannen heeft) voldeed geen enkele atleet aan de verlangde richttijd. De vaderlandse marathon verkeert niet langer in het diepste dal, echt opbeurend is de situatie nog niet. Bij de vrouwen is het trouwens nog immer kommer en kwel.

In de herfst van zijn carrière, hij is 35 jaar, verkeert Van Vlaanderen weer in de juiste vorm. In Eindhoven zou hij graag voor de eerste keer in zijn loopbaan in de 2.09 lopen. Het dwangmatige is uit de trainingen verdwenen, het plezier in de sport gevonden. De atleet is net terug van vakantie uit Zwitserland. Zou hij vroeger op de alpenhellingen nog menige uitputtende duurloop hebben ingelast, nu bleef het bij pittige wandelingen met levensgezellin Nanja. 'Vier, vijf uur lekker doorstappen, maar géén hardlopen.'

De beminnelijke atleet is geen haatdragend mens. Hij zegt het niet met zoveel woorden, maar dat hij niet in Boedapest loopt, heeft ongetwijfeld ook te maken met de opstelling van de KNAU. De bond zette hem eind 1997, een jaar dat gekenmerkt werd door blessureleed, uit de Sydney-selectie. Zijn vrouw hoorde het nieuws op de autoradio en vertelde het thuis aan de viervoudig Nederlands kampioen, die nog van niks wist.

'Boos? Dat is een groot woord. Ik was wel zwaar teleurgesteld; gaat het even wat minder, word je meteen uit de selectie gezet. Ik moest alles daarna weer op de rails zien te krijgen, bij sponsors langs. Dat pakte daarna goed uit in Rotterdam, maar met de bond heb ik het even gehad.' Als hij binnenkort, vanwege zijn goede prestatie in Rotterdam, weer voor de selectie gevraagd wordt, zal hij even heel goed moeten nadenken. 'En waarschijnlijk zeg ik gewoon: nee, dank u, ik heb jullie niet meer nodig.'

Met een alleszins redelijke richttijd van 2.13,30 kunnen Nederlandse atleten zich in Eindhoven in oktober al voor-selecteren voor de WK atletiek, volgend jaar in Sevilla. De marathon van Eindhoven, organisator Cor Vriend geeft de Nederlandse atleten alle ondersteuning, geniet een speciale status, want voor andere evenementen ligt die tijd op een meer realistische 2.12.

Het zijn beide tijden die Van Vlaanderen 'eenvoudig' moet kunnen lopen. Niet starten op de komende EK, maar heeft hij misschien wel weer aspiraties richting dat WK? 'Ik heb mijn les geleerd, ik plan niks meer vooruit, ik leef van marathon tot marathon.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden