INTERVIEW

'Ik leef als een prof. Ik zweer het'

Tennisser Thiemo de Bakker heeft zich weer in de tophonderd geslagen. 'Het geeft voldoening dat ik me nu over het dode punt kan vechten.'

Thiemo de Bakker speelt de bal terug naar de Zwitserse tenniser Stan Wawrinka.Beeld ap

Thiemo de Bakker zette zichzelf vorige maand in Marokko voor schut met een pijnlijke nederlaag tegen de nummer 438 van de wereld. 'Toen was ik helemaal klaar met tennis.' Na titels bij de Challengers in Las Vegas en Monterrey heeft de 27-jarige De Bakker een zonniger perspectief. Maandag vond hij zichzelf na twee jaar weer terug in de top-100. 'Bizar hoe het kan lopen, ik wilde eerst niet naar Amerika en Mexico.'

Het was een privékeuze, aldus De Bakker om naar Las Vegas te reizen. Na de mislukte tournee door Marokko zag hij in een opwelling even het einde van zijn carrière voor zich. De Bakker: 'Ik zag het niet meer zitten, niks lukte. In het verleden was ik in dat negatieve gevoel blijven hangen. Had ik er met de pet naar gegooid. Nu heb ik mezelf bij elkaar geraapt, al had ik niet voorzien dat het zo zou aflopen.'

Zie op YouTube hoe De Bakker op matchpoint tegen de onbekende Jaume Minar de indruk wekt dat hij de partij in Mohammedia cadeau geeft. Toch was het geen klassieke 'tank', zoals tennissers dat noemen, zegt De Bakker. 'Ik zat niet lekker in mijn vel, ik speelde beroerd. Ik dacht dat mijn return dik uit was en liep al naar het net. De bal werd echter niet uit gegeven, daarom ziet mijn reactie er lelijk uit.'

Beeld afp

Blufpoker

Van Europees gravel naar Amerikaans en Mexicaans hardcourt; het bleek een knap staaltje blufpoker. De Bakker, telefonisch vanuit Monterrey: 'Ik heb het hele jaar goed gespeeld op hardcourt. Ik houd alleen niet van een snelle indoorbaan. Ik had altijd het gevoel dat ik meer over had op gravel, maar met mijn service scoor ik wellicht gemakkelijker op hardcourt.'

Eerder dit seizoen biechtte De Bakker op dat hij in de eindfase van de toernooien zijn zenuwen niet in bedwang hield. Onbewust werd het bereiken van de top-100 een barrière, zeker als hij ging rekenen op de baan. 'Het tikt bij de Challengers pas echt aan als je finales haalt of wint', zegt De Bakker.

En de verschillen zijn groot. Een finaleplaats leverde in Monterrey 65 punten op, de eindzege 110. Het bleek voor De Bakker het verschil tussen net in (96) of buiten de top-100. 'Mijn doel was om me rechtstreeks te kwalificeren voor de Australian Open, dat was al gelukt. Door het toernooi te winnen, sta ik ook weer in de tophonderd. Je spreekt met een gelukkig mens.'

Beeld ap

'Wachten op een klapper'

Heeft het niet te lang geduurd voor een speler, die eind 2010 nog 40ste stond? De Bakker: 'Wel en niet, misschien moest ik deze weg bewandelen. Ik heb mezelf beter leren kennen. Wellicht had de planning van mijn toernooien beter gekund. Ik ging overhaasten, de tophonderd zat in mijn kop. Het was wachten op een klapper.'

In het Davis Cupduel met Zwitserland liet De Bakker Roland Garros-kampioen Stan Wawrinka in de vijfde set ontsnappen. 'Liet ik het toch weer glippen.' En Roger Federer speelde in het beslissende enkelspel met de Nederlandse kopman. Weer net niet, was de conclusie.

Toen De Bakker alle druk van zich afwierp, verzamelde hij in Las Vegas en Monterrey met tien zeges 190 punten die hem over de drempel hielpen. 'Ik geloofde er eigenlijk niet meer in, want ik begon in Amerika aan mijn achtste toernooi op rij. Het geeft voldoening dat ik me nu wel over het dode punt kon vechten. Ik geef toe dat het ook anders is geweest.'

Beeld afp

Als een prof leven

De Bakker heeft het vaker beloofd, maar hij bezweert nu wel dagelijks als een prof te leven. 'Ik leef er meer voor dan tot een jaar geleden. Ik ben ook gelukkiger met mezelf. Daarom was het ook zo moeilijk te accepteren dat ik bleef hangen rond plaats 140. Ik deed er alles aan en nog lukte het niet. Je snakt naar de beloning. Nu ga ik me goed voorbereiden op het nieuwe seizoen. Ik twijfel er niet aan dat ik ook in de ATP Tour mijn potjes ga winnen.'

Beeld afp
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden