'Ik krijg het moeilijk bij het Kroatische volkslied'

Irina Pusic begint vandaag met Nederland aan het WK handbal. In haar laatste titeltoernooi hoopt de 32-jarige opbouwster op een stunt....

Voor Irina Pusic is een wereldkampioenschap routine geworden. In 1997werd ze met haar geboorteland Kroatië zesde tijdens haar debuut-WK. In2001 nam ze met het Nederlandse handbalteam deel aan het toernooi en vanafvandaag komt ze opnieuw in actie bij het titeltoernooi, dat wordt gehoudenin Sint-Petersburg.

Nederland, dat wordt gecoacht door Sjors Röttger, treft in de groepUruguay, Japan, Rusland, China en begint vanmiddag in het Ice Palace tegenKroatië. Over de confrontatie met het thuisland maakt de 32-jarige Pusiczich geen illusies. 'Beren van vrouwen, die je in eigen huis niet kuntverslaan.'

Tegen de andere tegenstanders is haar team niet kansloos, zegt derechtshandige opbouwster van het Limburgse Vlug en Lenig stellig. Hetklinkt als een sneer naar de critici die somberen dat dit WK andermaal zalbewijzen dat de handbalsters tekortkomen voor de wereldtop.

Pusic: 'Nederlanders zijn medaillegeil. Zonder prijs is een toernooiniet geslaagd, zeggen ze dan. Maar waar was Nederland een paar jaargeleden? Toen ik het WK met Kroatië speelde, zeiden we: Nederland, watstelt dat voor? Nu doet Kroatië er alles aan om een videoband van ons tekrijgen. Ze zijn bang. Dat betekent dat je toch iets hebt bereikt.'

Maar die angst kan ook met de zwakte van Kroatië te maken hebben. Datteam is behoorlijk verjongd sinds jij er bent weggegaan.

'Vergeet niet dat Kroatië een geweldige handbalhistorie heeft. Kijkeens naar de mannen, die zijn de laatste jaren overal kampioen in geworden.De vrouwen hebben inderdaad een vernieuwing ondergaan, maar zullen nooitver wegzakken.

'Het verschil tussen Nederland en de toplanden wordt kleiner. Het gaatlangzaam, maar het gebeurt. Ik zie het aan de wijze waarop de speelsterszich ontwikkelen. Omdat ze in het buitenland spelen. We spelen bovendienin een tempo dat geen uur vol te houden is en waarmee sommige tegenstandersmoeilijk kunnen omgaan.

'Spanje (door Nederland uitgeschakeld in het beslissendeWK-kwalificatieduel) behoort tot de top, maar ligt ons zeker. Omdat zemoeite hebben met ons tempo. Noorwegen heeft ons nooit gelegen. Diespeelsters kunnen wel met onze snelheid omgaan.'

Olga Assink en Monique Feijen zijn er niet bij vanwege blessures. Watzijn jullie waard zonder ze?

'Als Olga en Monique waren meegegaan, had ik durven te zeggen dat wezeker iets konden winnen. Zij hebben ervaring. Die weegt zwaar in zo'ntoernooi en is bovendien fijn voor de groep. Maar dit team heeft bewezendat het zonder ze kan.

'Dit is een goede combinatie van jong en oud. Er zijn frisse meiden,zoals Maura Visser. En routine, in de persoon van Natasja Burgers, JokelienTienstra en ik. Het is wel zo dat we er geen tegenslag meer bij kunnenhebben. Als Natasja (door haar linkshandigheid belangrijk voor de opbouw,red.) uitvalt met een blessure, wordt het een stuk moeilijker.'

Wanneer ben je tevreden over dit WK?

'De poule doorkomen is genoeg. Daar hebben we goede kansen op, maar hetis niet vanzelfsprekend. Het is belangrijk dat we veel punten pakken, wantdan ga je in een gunstiger positie de kruisfinales in.

'Dan moet je je meten met de wereldtop: Zuid-Korea, Hongarije,Denemarken. Dat zijn landen met een bank die even goed is als de basis.Toch denk ik dat we, als we een goede dag hebben, van iedereen kunnenwinnen.'

Hoe bijzonder is het openingsduel tegen Kroatië?

'Enorm bijzonder. De wedstrijd wordt rechtstreeks uitgezonden en mijnhele familie zit te kijken. Ik zal het moeilijk krijgen als het Kroatischevolkslied wordt gespeeld. Het doet me nog veel en ik ben een vreselijkgevoelsmens. Ik ben er opgegroeid, heb met Kroatië goede prestatiesbehaald. Maar het blijft gewoon een wedstrijd. Ik speel met Nederland ensta tegenover een team dat ik wil verslaan.'

Is dit je laatste titeltoernooi?

'Ja. Eind dit seizoen stop ik. Tenminste, in Nederland. Ik kan me nietmeer opladen voor de wedstrijden, ik doe het vooral omdat ik het team wilsteunen. Ik kon me motiveren, omdat ik naar het WK toeleefde. Als dat eropzit, valt die uitdaging weg. Misschien ga ik nog in het buitenland spelen,maar ik heb het hier gehad.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden