'Ik kon die regenboogtrui ruiken. Gaat 't verdorie mis'

Een voorzichtige glimlach sierde haar mond, maar de ogen van Anna van der Breggen stonden dof. Op het podium, bij de cérémonie protocolaire, wist de kopvrouw van de Nederlandse ploeg zich na haar zilveren race maar moeilijk een houding te geven.

Armitstead (links) is Van der Breggen (rechts) te snel af. Beeld ap

Want ja, was het glas nu halfvol of halfleeg? In het eerste geval had Van der Breggen een geweldig WK gereden met twee zilveren (weg en tijdrit) en een bronzen plak (ploegentijdrit) als tastbaar geschenk. Daarmee is ze zonder twijfel de succesvolste deelneemster aan dit WK.

Maar ja, tegelijkertijd was het twee keer net-niet en had ze niet zilver gewonnen, maar goud verloren. Hoewel ze haar best deed trots te zijn op de zilveren medaille overheerste dat laatste gevoel. 'Ik kon die regenboogtrui bijna ruiken', vertelde ze. 'En dan gaat het verdorie toch mis.'

Gouden nagels

Vertrouwend op een goede afloop had Van der Breggen 's ochtends in het hotel alvast haar nagels in goud gekleurd. Nee, dat was niet de goden verzoeken ('Het is maar nagellak, hoor'), maar juist een kwestie van zelfvertrouwen geweest, zei ze. 'Want als je zelf al niet gelooft dat je kunt winnen, dan gebeurt het zeker niet.'

De Nederlandse wielrensters domineerden de wedstrijd. Daardoor kon Van der Breggen zich tot het einde gedeisd houden. Pas toen de finale ontbrandde en een kopgroep van negen rensters ontstond, kwam ze tevoorschijn; precies zoals het tactisch plan van bondscoach Lammerts het had voorgeschreven. Alleen stond daarin niet dat de Britse Lizzie Armitstead nog over haar heen zou komen in de sprint.

Als je Van der Breggen iets kunt aanrekenen is het dat ze te vroeg de sprint aanging. Daarmee speelde ze Armitstead in de kaart. Toch was een vroege aanval de enige optie geweest, betoogde Van der Breggen. 'Ik moet het van een lange sprint hebben. Had ik nog later aangezet, was ik zeker kansloos geweest tegen Lizzie. Dit was alles wat ik had. Meer zat er niet in.'

Tranen

Al op de streep welden de eerste tranen op bij Britse renster, die in 2012 tweede werd op de Olympische Spelen, achter Marianne Vos. Jarenlang domineerde de Brabantse het vrouwenwielrennen, maar dit jaar is ze er niet bij. Vos zit al bijna een jaar thuis, geblesseerd en overtraind na tropenjaren in het peloton.

Door haar absentie komen andere rensters nu tot volle bloei. De meeste progressie maakte Van der Breggen. Eenmaal uit de schaduw van Vos gestapt, won ze dit jaar Omloop Het Nieuwsblad, de Waalse Pijl, de Giro d'Italia en La Course, een etappe op de laatste Tourdag met aankomst op de Champs-Elysées.

'Ik hoop echt dat Marianne snel weer terugkomt, maar dan zal niet alles meteen weer om haar draaien', voorspelde Van der Breggen. 'De top is veel breder geworden.'

Iets wat ook bondscoach Johan Lammerts na afloop benadrukte. 'Het vrouwenwielrennen is veel meer dan Marianne Vos.' In dat perspectief bewees Van der Breggen in Richmond niet alleen zichzelf maar ook het vrouwenwielrennen in het algemeen een goede dienst.

Wereldtop

Nu ze eenmaal op stoom is, wil Van der Breggen meer. Haar prestatie in Richmond was de bevestiging dat ze tot de wereldtop behoort. 'Ik kan nog maar één stapje omhoog op het podium en ben onwijs gemotiveerd om dat voor elkaar te krijgen.'

Volgend jaar op de Spelen in Rio wacht de eerste kans om dat te laten zien. Het iets zwaardere parcours in Brazilië ligt haar beter dan het relatief vlakke rondje in Richmond.

En ze heeft nog een voordeel, betoogde Van der Breggen, alweer een stukje opgewekter en strijdbaarder dan eerder op de avond. 'Die tweede plek in Richmond maakt me alleen maar nog gretiger om het goud te pakken. Misschien is het dan toch nog ergens goed voor geweest.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden