Interview

'Ik kan niet eeuwig teren op het jongensboek Feyenoord'

In Basel probeert Boëtius zich weer in de kijker te spelen. Bij Feyenoord miste hij vertrouwen. 'Ik ben een gevoelsmens.'

null Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Jean-Paul Boëtius werd landskampioen met FC Basel, maar hij had ook op de Rotterdamse Coolsingel kunnen staan voor de huldiging van Feyenoord na het winnen van de KNVB- beker. De 22-jarige aanvaller zegt oprecht gelukkig te zijn voor de club, die hij vorig jaar verliet. 'Ik voel geen wrok, Feyenoord zit in mijn hart. We zijn op volwassen wijze uit elkaar gegaan. De sfeer in de Kuip is uniek, zo zal ik het nooit meer meemaken.'

Rotterdam is ver weg als we vanuit de huiskamer in Oberwil uitkijken over de bergen rond Basel. Het stadskind moest wennen aan de rust en de stilte. Zijn eerste seizoen in Zwitserland werd bovendien getekend door blessures. Volgens voormalig Feyenoord-coach Mario Been is Boëtius bij Basel uit beeld geraakt. Toch is 'JP' ervan overtuigd dat hij de juiste keuze heeft gemaakt. En volgt zijn boezemvriend Tonny Vilhena straks niet dezelfde weg naar het buitenland?

Het is veelzeggend dat Feyenoord zijn grootste talenten niet langer aan zich weet te binden, zegt Boëtius. 'Ik wilde slechts één vraag beantwoord zien: geloven jullie nog in mij? En is dat geloof wel echt? Ik ben een gevoelsmens. Ik weet dat je erkenning afdwingt met prestaties.

Twijfels

'Maar ik miste een trainer die tegen me zei: ik stel jou op, omdat ik geloof dat jij het verschil kan maken. Ik kreeg geen bevredigend antwoord, ik voelde dat de twijfels overheersten. En dan gaat het om meerdere gesprekken, ook met technisch directeur Martin van Geel. Het klopte niet.

'Ik vind het jammer dat ik om die reden bij Feyenoord ben vertrokken. Vilhena zat in hetzelfde schuitje, hij speelde nog minder dan ik. Mede door familieomstandigheden is Tonny in Rotterdam gebleven. Het gaat weer goed met hem, ik denk dat hij naar een grote club vertrekt.'

Als jochie van 18 jaar maakte Boëtius in 2012 een onvergetelijk debuut in de Kuip door te scoren tegen Ajax. Boëtius draaide Ajax-back Van Rhijn dol, een nieuwe ster had zich aangediend. Hij vertederde met zijn bruisende jeugdigheid. De lach werd zijn handelsmerk.

December 2015: Boëtius (rechts) duelleert met Thomasz Kedziora van het Poolse Lech Poznan. Beeld epa
December 2015: Boëtius (rechts) duelleert met Thomasz Kedziora van het Poolse Lech Poznan.Beeld epa

Feyenoord-periode

Uit zijn hoofd somt Boëtius de cijfers op uit zijn Feyenoord-periode. En schetst een eerlijk beeld van zichzelf. 'Het debuutseizoen ging nog aardig. Vier goaltjes, twee assists. Het tweede jaar verliep prima, met tien goals en negen assists. Voor een buitenspeler is dat niet verkeerd, zei trainer Ronald Koeman.

'Helaas ging het onder zijn opvolger Fred Rutten niet zoals we allemaal wilden. Ik maakte vijf doelpunten en kwam niet verder dan twee assists.

'Ik had niet voldaan aan de verwachtingen. Je moet elk jaar groeien, maar ik was niet beter geworden. Ik kreeg meer kritiek. Na mijn goal tegen Ajax werd ik de nieuwe Ronaldinho genoemd, in mijn derde seizoen werd ik uitgefloten. Ik leerde mezelf beter kennen. In die zin ben ik niet blijven stilstaan.'

Statistieken, daar draait het om in het internationale topvoetbal, stelt Boëtius. 'Daar kijken clubs als eerste naar als ze je willen halen.'

Verkrampt

Böetius oogde verkrampt, leek zijn intuïtie niet meer te volgen. 'De twijfels kropen in mijn spel. Ik ging te veel nadenken, het was een teken van zwakte.' Zijn vriendin Lisa, instemmend: 'JP blokkeerde.' Boëtius: 'Het ging niet meer vanzelf.'

Zelfs de lach bevroor op zijn gezicht. 'Die lach heb ik nog steeds. Ik werd er bij Basel nog op aangesproken door de trainer. Hij zei: ik wil dat oude gevoel weer bij je zien. Fak, ik doe het, die houding.'

Miste hij bij Feyenoord een gedegen plan van aanpak? Boëtius: 'Ja, eigenlijk wel. Na mijn tweede seizoen kwam er geen evaluatie. De club had een traject voor me moeten uitstippelen. Wanneer ben je rijp voor een transfer?'

Salaris

Het was ook een kwestie van geld, erkent Boëtius. Meerdere jeugdspelers uit de opleiding op Varkenoord voelden zich achtergesteld bij aankopen, die een hoger salaris opstreken. 'Het is bijna standaard geworden bij Feyenoord dat jonge spelers mede om die reden vertrekken. Je zou denken dat het kwartje eens moet vallen bij de directie.'

Boëtius dacht een hoger podium te hebben verkozen, maar Basel werd al in de voorronde van de Champions League uitgeschakeld door Maccabi Tel Aviv. 'Ik kon wel janken op het veld', zegt Boëtius. 'Ik had bij Feyenoord al de Europa League meegemaakt, het is mijn droom om in de Champions League te spelen. En die werd me op doelsaldo ontnomen.'

Woensdag speelden Liverpool en Sevilla de finale van de Europa League in St. Jakob-Park, het stadion van Basel dat ook in de tweede Europese competitie vroegtijdig werd uitgeschakeld. Toch is FC Basel groter dan menigeen denkt, zegt Boëtius.

Neem alleen al de beroemdste supporter van de club, die ook de aanwinst uit Nederland begroette. Voor het duel met St. Gallen stond tennisser Roger Federer in de kleedkamer. 'Hij gaf iedereen een hand, mij ook. Je zag hem even denken: wie is dat? Toen kwam Federer weer terug en zei: jij bent de nieuwe aanvaller van Basel. Welkom.

Boëtius in zijn tijd bij Feyenoord. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Boëtius in zijn tijd bij Feyenoord.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Wereldster

'Ongelooflijk dat zo'n wereldster weet wie Jean-Paul Boëtius is. Als het even kan, komt Federer kijken. Hij kan zo de kleedkamer binnenlopen en dan willen alle spelers van Basel met hem op de foto. Maken we nog even een selfie met Federer erbij. Hij geeft Basel meer aanzien. Ik zeg tegen oudere mensen altijd keurig u. En tegen Federer dubbel u.'

Böetius moest zich meteen excuseren bij de clubleiding van Basel, toen hij zijn transfer 'een tussenstap' noemde. 'Een lokale krant maakte er een groot nummer van. Maar elke jonge speler bij Basel wil uiteindelijk naar een grotere club. Het voorbeeld zat begin dit seizoen nog naast me in de kleedkamer. Mohamed Elneny speelt nu bij Arsenal.

'Ik stuurde meteen een bericht naar de voorzitter. Hij zei: als ik in je ogen kijk, zie ik dat je graag wilt presteren bij Basel. En zo is het ook. Over Quinsy Promes zei ook iedereen dat hij alleen voor het geld naar Rusland ging. Maar hij speelt nu wel bij het Nederlands elftal. Ook ik wil terugkeren in Oranje. De nieuwe generatie breekt langzaam door. En ik hoor daarbij. Ik wil absoluut naar het WK in 2018.'

Verjaardag

We spreken Boëtius enkele dagen na zijn 22ste verjaardag. 'Ik was hem bijna vergeten', zegt hij. 'Misschien wel omdat ik eeuwig jong wil blijven. Lisa en ik worden samen volwassen in Zwitserland. Normaal gaat zij nog naar school of werkt ze in Nederland. Hier zijn we op elkaar aangewezen, we hebben een andere band gekregen.' En terwijl hij de een jaar jongere Lisa aankijkt: 'We geven elkaar nog energie, toch?'

Lisa: 'JP was al vroeg volwassen voor zijn leeftijd. Ik zag het verschil met zijn teamgenootjes toen we nog samen op het Thorbecke Lyceum zaten.'

Boëtius: 'Ik ben soms nog steeds een kind. Lisa praat veel met me, mijn zaakwaarnemer Mohammed Sinouh is tevens mijn psycholoog. Hij heeft me voorgesteld om meer aan mentale begeleiding te doen. Ik praat niet gemakkelijk over mezelf. Ik vind het moeilijk om tot de kern te komen. Ik sta nu open voor professionele hulp van een sportpsycholoog.'

Comfortzone

Lisa: 'Als het te diep gaat, klapt hij dicht. En duurt het een paar uur voor hij zichzelf is.' Boëtius: 'Zij gaat gewoon door. Maar ik heb het nodig.' Lisa: 'JP is van het wegstoppen.' Boëtius: 'Ik heb een rouwmomentje en ga weer verder.' Lisa: 'JP is ook heel vrolijk, daar verbaas ik me wel eens over.' Boëtius: 'Ik heb te veel weggestopt achter mijn lach. Tot ik de grens bereikte.'

Het wordt tijd om uit zijn comfortzone te stappen, zegt Boëtius. 'Feyenoord was voor mij een jongensboek, waar ik niet eeuwig op kan teren. Daarom vreet het aan me dat ik bij Basel nog niet heb kunnen laten zien wat ik waard ben. Gelukkig zijn we dit keer wel rechtstreeks geplaatst voor de Champions League. Zo kom ik automatisch weer in beeld.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden