'Ik kan mij goed inleven in Raonic'

Wimbledonwinnaar Richard Krajicek (45) gaat Milos Raonic (25) helpen Wimbledon te winnen. Ze zijn even lang en hebben beiden een verwoestende service. Krajicek heeft het allemaal al meegemaakt, om het Raonic nu te leren.

De leerling: Milos Raonic in de halve finale van Wimbledon 2016. Krajicek gaat hem vanaf 2017 coachen. Beeld epa
De leerling: Milos Raonic in de halve finale van Wimbledon 2016. Krajicek gaat hem vanaf 2017 coachen.Beeld epa

Richard Krajicek krijgt de kans om Wimbledon ook als coach te winnen. De kampioen van 1996 gaat komend jaar Milos Raonic (25), nummer 3 van de wereld en deze zomer Wimbledonfinalist, begeleiden. Krajicek zal die rol tot 2019 blijven combineren met zijn baan als directeur van het tennistoernooi in Rotterdam.

Hoewel de onderhandelingen tussen Ahoy en hoofdsponsor ABN Amro voor een nieuw, driejarig contract nog niet zijn afgerond, wilde de directie van het Rotterdamse sportpaleis Krajicek absoluut behouden. 'Normaal gesproken gaat het andersom en wordt pas met mij gesproken als Ahoy en ABN Amro een deal hebben', vertelt Krajicek, telefonisch vanuit Nice, waar hij met Raonic een trainingsstage heeft.

'Ahoy en ABN Amro zetten nu de laatste puntjes op de i voor een nieuw contract tot 2019. Ik heb tegen beide partijen gezegd dat ik me ook als coach wilde ontwikkelen en in 2017 Raonic ging begeleiden. Ze vonden het geen probleem. Mijn nieuwe functie als coach kan de status van het toernooi versterken. Ik heb nu nog meer contact met de spelers en hun managers.'

Frappante overeenkomsten

Krajicek, die eerder kortstondig samenwerkte met de Zwitser Stan Wawrinka, herkent zich in meerdere opzichten in de even lange (1 meter en 96 centimeter) Raonic, die een verwoestende service koppelt aan een snoeiharde forehand. Ze zijn allebei zonen van emigranten. 'Er zijn frappante overeenkomsten tussen ons. Al werd ik in Nederland geboren, nadat mijn ouders het toenmalige Tsjechoslowakije waren ontvlucht. Raonic is geboren in Montenegro, maar speelde altijd voor Canada.'

Krajicek ziet ook parallellen in hun karakters. 'Milos is enorm gedreven. Ik zie mezelf terug in zijn spel en de soms wat flegmatieke manier van bewegen op de baan.' En met de hem typerende zelfspot: 'Zijn backhand is wel beter dan die van mij vroeger. Ik was weer verder in mijn spel aan het net, dat ik met mijn coach Rohan Goetzke heb ontwikkeld.

'Vooral op dat gebied kan ik mijn bijdrage leveren. Raonic is al heel ver, hij is nummer 3 van de wereld en speelde al een grandslamfinale. Milos wil stap voor stap een betere tennisser worden. Zijn droom is om Wimbledon te winnen en hij heeft het gevoel dat ik hem kan helpen om die droom te realiseren.'

1 tennisser heeft Wimbledon als speler en trainer gewonnen. De Duitser Boris Becker won het grastoernooi driemaal als speler (1985,1986, 1989). Als coach hielp hij Novak Djokovic aan twee titels (2014, 2015).

Niet alleen trainer

Vorig jaar onderhandelden Krajicek en Raonic al over een contract. Ze bereikten geen overeenstemming, omdat Krajicek tijdens Wimbledon niet tot de begeleidingsstaf van Raonic zou behoren. 'Ik had destijds al een trainingsstage met Raonic gehad, maar ik wilde niet alleen trainer zijn. Wawrinka wilde mij wel het gehele grasseizoen als coach.'

John McEnroe fungeerde tijdens Wimbledon als adviseur, coach Carlos Moya stapte eind november over naar het team van zijn vriend en landgenoot Rafael Nadal. Toen was de weg vrij voor Krajicek om naast Riccardo Piatti toe te treden tot de staf van Raonic. Maandag werden in Monte Carlo de laatste details geregeld, dinsdag trainden Krajicek en Raonic in het gloednieuwe tenniscentrum in Nice.

Met Krajicek heeft Nederland na Sven Groeneveld, die Roland Garros won met Maria Sjarapova, in één klap een tweede coach die een wereldtopper begeleidt. Een diploma is in de tennissport niet vereist om een speler te coachen. Krajicek volgt de huidige trend, waarin toptennissers zich laten coachen door oud-profs.

Lees verder onder de afbeelding.

De meester: Richard Krajicek op Wimbledon 1997, een jaar nadat hij het toernooi had gewonnen. Beeld getty
De meester: Richard Krajicek op Wimbledon 1997, een jaar nadat hij het toernooi had gewonnen.Beeld getty

Geen opleider

Krajicek: 'Op topniveau ben je geen opleider. Tegen mijn zoon Alec heb ik vroeger wel eens iets gezegd over zijn service. Was zinloos, want ik realiseerde me niet dat bijvoorbeeld de opgooi een onderdeel is van een proces. Kinderen onder de acht jaar snappen die beweging nog niet. Toptennissers hebben behoefte aan een andere vorm van begeleiding. Met Raonic praat ik over details, bij het serveren en volleren.

'Milos wil juist profiteren van mijn ervaring als proftennisser. Ik weet hoe het voelt om een Wimbledonfinale te spelen, welke spanning erbij komt kijken. Dat kon McEnroe hem ook vertellen, daarom zijn die oud-profs zo nuttig voor de huidige generatie. Ik weet ook dat je soms drie maanden in een dip kunt zitten, hoe je moet terugkomen na een blessure. Ik heb het allemaal meegemaakt en kan me daarom goed zo inleven in een topspeler als Raonic.'

In 2017 ontbreekt Raonic nog bij het ABN Amro World Tennis Tournament in Ahoy. Krajicek: 'Ik hoop Milos uiteraard vanaf 2018 wel te strikken voor het toernooi. Nee, ik heb het niet als voorwaarde gesteld voor onze samenwerking.'

Wordt Krajicek vanaf 2018 de eerste toernooidirecteur, die in maatkostuum in de spelersbox plaatsneemt? Krajicek, met een ironisch lachje: 'Waarom alleen in Rotterdam? Misschien zet ik een trend en sta ik met Raonic als een voetbaltrainer in maatpak langs de lijn. Maar dan niet in Melbourne, het is vaak 40 graden tijden de Australian Open.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden