'Ik kan alleen maar blij zijn dat ik een medaille naar huis heb kunnen meenemen'

Toen alle grappen waren gemaakt over Epke Zonderhand (de Eenarmige Bandiet, Superman) ging het over de werkelijke waarde van het WK-optreden van de Nederlandse turner. Epke Zonderland was, ondanks zijn reuzenzwaai aan één arm, vicewereldkampioen rekstokturnen geworden, een status die hij ook in 2009 en 2010 genoot.

Epke Zonderland zondagavond tijdens de finale op de WK. Beeld afp

Hij zei dat hij zich ondanks zijn leeftijd (31) beter voelde dan ooit. Montréal, waar zijn topvorm door de misgreep slechts met WK-zilver werd beloond, schaarde de Fries onder de drie beste toernooien uit zijn carrière. 'Ik was vandaag zo sterk. Ik moest me inhouden op de laatste training.'

Op die training, een uitgebreide warming-up in de wedstrijdzaal, maakte Zonderland indruk. Hij deed wat hij van plan was in de wedstrijd die telde: afsluiten met drie vluchtelementen aan elkaar. De Kovacs gestrekt, dan de Kolman en vervolgens de Gaylord 2, bij elkaar een ijzingwekkende hoeveelheid salto's boven de rekstok.

'Iets te snel misschien'

Daar kwam het niet van, omdat de inleiding, de vaste koppeling van het moeilijke Cassina-vluchtelement met het makkelijke Kovacs-element, mislukte. Hij had zo'n goed gevoel dat hij de gemakkelijkste greep na een salto zonder schroef miste.

Of er overmoed in zijn aanpak was geslopen? Zonderland ontkende. 'Nee, ik werd niet overmoedig. Maar in zo'n oefening ben je altijd bezig de volgende slinger voor te bereiden. Zodat je lekker naar de volgende vlucht kan. Ik was iets te snel misschien. De timing is heel belangrijk. Dit soort foutjes kan altijd. Je kan er ook echt af liggen, dat besefte ik heel goed. Ik kan alleen maar blij zijn dat ik de oefening heb kunnen uitturnen en een medaille naar huis heb kunnen meenemen.'

Dat hij zichzelf aan één arm kon opvangen, kon Zonderland voor zichzelf verklaren. Hij had het, heel veel jaren geleden, wel eens in training meegemaakt. 'Nu overkomt me dat niet meer. Tot deze finale dan. Dat ik na de Kovacs bleef hangen aan een arm, was omdat ik de andere arm in de perfecte houding had. Als ik die arm gevouwen had, dichter op de stok had gezeten, dan had ik 'm niet kunnen houden.'

Tekst gaat verder onder de video.

Uitslag

1. Srbic (Kro) 14,433 punten; 2. Zonderland (Ned) 14,233; 3. Deurloo (Ned) 14,200; 4 Braegger (Zwi) 13,733; 5. Miyachi (Jpn) 13,733.

Hij slingerde door, deed nog twee vluchtelementen, maar kwam haast verdwaasd naar de grond. 'Ik stond er hoofdschuddend bij: wat heb ik gedaan? Er zitten zoveel automatismen in de vluchtelementen die ik doe dat ik ze dan toch kan maken. Ik heb de Kolman gedaan, maar ik wist het niet meer. Echt niet. Maar het zit blijkbaar in je systeem.'

Dat hij zijn vijfde element niet deed, de Gaylord 2, was wel doordacht. 'Ik had het gevoel dat ik er dan net zo goed kon afvallen. Er was geen vertrouwen. Ik dacht: beter van niet.'

Gegroeide fitheid

Zijn score viel mee. De combinatie van Cassina met Kovacs werd geteld. Alles boven de stok klopte immers. De gedachte dat er een Zonderland-element was ontstaan, de eenhandig gevangen Kovacs, werd in de catacomben weggelachen. Zo'n element moet je vooraf aan een internationale jury aanvragen. Vroeger was er de eenhandige reuzenzwaai, maar die wordt bijna niet meer gedaan. Eenhandig een vluchtelement opvangen, behalve in een noodgeval als dat van Zonderland, wordt als onmogelijk gezien.

De geweldige reddingsactie mocht als het bewijs worden gezien van de gegroeide fitheid van Epke Zonderland. Bij voldoende voorbereiding is het lichaam nog steeds geschikt voor de veeleisende circusact aan de zwiepend rekstok. Coach Daniël Knibbeler heeft het geëigende trainingsprogramma voor een turner op leeftijd gevonden.

Beeld Getty Images

Bij de Zomerspelen zal Zonderland vijf vluchtelementen moeten turnen om de jonge helden van zich af te houden. De Kroaat Srbic werd wereldkampioen, maar dat lijkt eenmalig. Zonderland: 'Hij is een jongen die, als wij perfect gaan, er niet aan te pas komt.'

Meer vrees heeft Zonderland voor landgenoot Bart Deurloo, als die zijn vier vluchtelementen aan elkaar knoopt. De meeste vrees heeft hij voor de Japanse debutant Hidetaka Miyachi. Hij ging met een knal van de stok, maar in de herkansing toonde hij de andere indrukwekkende vluchten die hij over drie jaar in zijn eigen hoofdstad wil tonen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden