'Ik hoop dat die gele trui er ooit nog gaat komen'

De Tour de France vinden de beste Nederlandse ronderenners te zwaar. De liefde voor de Giro is in 2017 groter. Ook bij Tom Dumoulin, bleek bij de presentatie van de Sunweb-ploeg. In Italië kun je als renner nog groeien.

Tom Dumoulin.Beeld Klaas Jan van der Weij

Wat? Tom Dumoulin (26) niet naar de Tour? Na zijn winst in die twee prachtige etappes, de zege na die helletocht in de Pyreneeën en de beste in de tijdrit in de Ardèche? Hij heeft nog nooit het geel om zijn schouders gehad! Maar nee, hij gaat niet, althans, het zit niet in de planning.

En Wilco Kelderman (25) dan? Nog altijd een groot ronderenner in de dop, na zijn zevende plek in de Giro d'Italia van 2014, gevolgd door een prima Dauphiné Libéré, waar hij vierde werd. Hij zal toch iets recht willen zetten na de mislukte onderneming vorig jaar, toen hij in Frankrijk ten val kwam tijdens de afdaling van de Col de Val Louron-Azet? Hij ontbreekt.

Wat te denken van Steven Kruijswijk (29)? Ook niet. Hij aast op revanche in de Giro, de ronde waar hij zo van houdt, maar waar hij vorig jaar twee dagen voor het einde gehuld in het roze tegen een sneeuwmuur smakte.

En Wout Poels (29)? Die is er wel, maar in de rol waarin hij de afgelopen editie zo veel indruk maakte, meesterbeschermer van Chris Froome. Hij had als kopman dit jaar de Giro willen rijden, maar zijn ploeg Sky vaardigde Mikel Landa af.

En Bauke Mollema (30), vorig jaar toch in grootse vorm tot een val in de negentiende etappe een eind maakte aan zijn aspiraties voor een topklassering? Ja, hij is van de partij, maar zal rijden voor Alberto Contador, zijn nieuwe ploeggenoot met grote staat van dienst bij Trek.

Chris Froome.Beeld anp

Zal Robert Gesink (30) in Frankrijk dan nog meedingen voor het podium? Hij fietst mee, maar zijn zege in de koninginnenrit van de laatste Vuelta brachten hem tot de overtuiging dat etappes winnen hem beter ligt dan alleen maar koersen met het oog op de rangschikking.

Voorlopige conclusie: de in potentie beste Nederlandse klassementsrenners doen deze zomer niet mee in de strijd om een podiumplek in de Tour de France. Op de presentatie van Team Sunweb, het voormalige Giant-Alpecin, donderdag in een hangar van het vliegveld Münster-Osnabrück, maakte de ploeg bekend dat Dumoulin zich zal focussen op de Giro. Hij zal in het hooggebergte worden bijgestaan door de van LottoNL Jumbo overgekomen Kelderman.

De strijd om het roze zou aldus wel eens een oranje gloed kunnen krijgen. Kruijswijk en Mollema kondigden al eerder aan dat ze op 5 mei op Sardinië aan de start staan en voor hun eigen kans kunnen rijden in de 100-jarige Giro d'Italia. Het wordt Mollema's tweede Giro en Kruijswijks zevende. De Nederlandse delegatie belandt in een ijzersterk veld: ze nemen het in Italië op tegen onder anderen de thuisrijders Vincenzo Nibali en Fabio Aru en de Colombiaan Nairo Quintana.

Dumoulin liet gisteren de deur naar Frankrijk nog wel op een kiertje staan. 'Je weet nooit wat er gebeurt. Vorig jaar dacht ik ook dat ik niet zou gaan.' Toen stapte hij wegens een blessure aan het zitvlak voortijdig af in Italië.

Het is hem zwaar gevallen de Tour vooralsnog links te laten liggen. Als tijdrijder had hij kans gemaakt op het geel na de proloog in Düsseldorf. Hij droeg al het roze van de Giro en het rood van de Vuelta. 'Ik mis er nog eentje, ja. Ik heb erg getwijfeld. Maar ik moet nu een volgende stap maken.'

Na overleg met de ploegleiding, kwam hij tot de slotsom dat de Giro - van 5 tot en met 28 mei - meer gelegenheid biedt zichzelf te testen als klassementsrenner. Na Sardinië verplaatst de Giro zich naar Sicilië, waar de flanken van de Etna worden beklommen. In de Abruzzen wacht de Blockhaus, een klim van 30 kilometer. Eenmaal in de Dolomieten moet het peloton onder meer de Pordoi en de Stelvio op, met tientallen haarspeldbochten die als serpentines omhoog kronkelen. De Giro heeft dit jaar meer tijdritkilometers dan de Tour: 68 tegen 32.

Recente prestaties Nederlandse ronderenners

Tom Dumoulin zesde in Vuelta (2015) zes dagen roze trui in Giro 2016, (uiteindelijk afgestapt) Robert Gesink vierde in Tour (2010) zesde Vuelta (2009 en 2012) Wilco Kelderman zevende in Giro (2014) Bauke Mollema zesde in Tour (2013) vierde in Vuelta (2011)

Parijs niet onbereikbaar

Dumoulin waarschuwt voor te hoge verwachtingen. 'Om heel eerlijk te zijn is ook het parcours van de Giro mij niet op het lijf geschreven. Ik kon in de Vuelta van 2016 met besten mee omhoog, maar toen verraste ik me zelf. Zo goed bergop heb ik nooit meer gereden.' Hij rekent niet op een podiumplaats in Italië. 'Zevende of zoiets zou al mooi zijn.' Ter voorbereiding gaat hij op hoogtestage in Zuid-Afrika en zal hij deelnemen aan Italiaanse koersen zoals Milaan-SanRemo en de Strade Bianche. Ook staat hij aan de start in Luik-Bastenaken-Luik. Na de Giro rijdt hij de Ronde van Zwitserland.

Volgens manager Iwan Spekenbrink van Sunweb past de keus voor de Giro in de ontwikkeling van Dumoulin. 'Hij is een uitstekende tijdrijder geworden, nu gaan we het traject met Tom als ronderenner in. We geven hem tijd om daarin te groeien.'

Wilco Kelderman zegt geen moeite te hebben met zijn ondersteunende rol. 'Tom is een stapje verder dan ik. We kunnen elkaar alleen maar beter maken. En het is ook wel eens prettig wat minder druk te hebben.' Hij heeft de toezegging dat hij wel een prominente plaats krijgt in wedstrijden als de Tour Down Under, de Ronde van Romandië, de Ronde van Polen en mogelijk later in de Vuelta.

De ambities voor het evenement dat het zwaarst telt in de wielrennerij mogen dan even op het sudderpitje staan, opgeven is nog geen optie. Kelderman is er weliswaar niet rouwig om dat hij de Tour dit jaar niet fietst - 'die gekte is niet altijd even leuk' - maar hij laat er geen misverstand over bestaan: 'Ik heb nog wat jaartjes te gaan en hoop er zeker nog een keer terug te keren.' Dumoulin: 'Ik hoop dat die gele trui er ooit nog gaat komen.' Spekenbrink: 'Misschien dat de Tour voor Tom over drie of vier jaar aan de orde is.' Parijs is ver, maar niet onbereikbaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden