'Ik heb nog een kans gehad om verder te leven, Fabio niet'

Hij ziet er goed uit en zo voelt hij zich ook. 'Super' zelfs. Lance Armstrong draagt niet langer de pet, waaronder zijn kale schedel schuil ging....

Van onze verslaggever

Bart Jungmann

PAU

Voormalig wereldkampioen Lance Armstrong kreeg in september opeens last van stekende hoofdpijn en hoestte bloed op. Hij werd in zijn woonplaats Austin in Texas onderzocht waar de artsen een fataal lijkende diagnose stelden: kanker in zijn teelballen met uitzaaiingen naar maag, longen en hersenen.

Tien maanden later is hij terug bij de start van de eerste bergetappe in de Tour. Het is een zware strijd geweest ('Een chemokuur is onvergelijkbaar veel zwaarder dan de Tour de France') en die strijd lijkt gewonnen, al houdt hij een slag om de arm.

'Ik word nog steeds gecontroleerd in het ziekenhuis van Indianapolis waar ik ook geholpen ben. Ik juich niet voor ik definitief genezen ben verklaard. But so far so good.

'Maar mijn toekomst is nog altijd onzeker. Mijn artsen zeggen dat ik dit jaar nog moet rusten. Ik train een paar uur per dag, niet te fanatiek nog. Volgend seizoen moet het dan weer echt gebeuren.

'Ik beschouw mezelf nog steeds als een professioneel wielrenner. Daarom ben ik ook dagelijks weer in training. Maar de meeste tijd besteed ik toch aan golf.'

Het is raar om in burger rond te lopen bij een evenement waarin hij vier jaar onafgebroken als deelnemer aanwezig was. 'Maar het is de grootste wedstrijd die er is en daar wil ik graag bij zijn.'

Lance Armstrong heeft een nog betere reden om er weer bij te zijn. Morgen daalt de Tour-karavaan van de Col d'Aspet, de berg die ook in 1995 in het parkoers was opgenomen. In de afdaling gleed Amstrongs ploeggenoot Fabio Casartelli onderuit en kwam met zijn hoofd tegen een betonblok. Hij overleed ter plaatse.

De renners zullen bij het gedenkteken, na 45 kilometer koers, halt houden. 'Fabio blijft een van ons', zoals een anonieme wielrenner gisteren in het sportdagblad l'Equipe verklaarde.

Armstrong: 'Het wordt ook voor mij een belangrijk moment. Het is de eerste keer dat ze er weer langs komen. Zijn familie is er ook.'

Fabio Casartelli keert nog vaaak terug in de gedachten van Lance Armstrong. Van alle beterschapskaartjes die hij ontving, deed die van de weduwe Casartelli hem veel. 'Ik heb nog een kans gehad om verder te leven, Fabio niet.'

Armstrong logeert deze week bij zijn teamgenoten van Cofidis, waarvoor hij volgend seizoen ook weer zal fietsen als zijn gezondheid het toestaat.

Armstrong waagt zich niet aan een voorspelling voor deze Tour, maar hij ziet Telekom nog wel in de problemen komen. 'Twee kopmannen in een team is altijd een probleem. Ze roepen wel zo hard dat Riis hun enige kopman is, maar ik denk dat Ullrich zich er niet zo gemakkelijk bij neerlegt. Er moet toch enige frictie zijn. Het is toch een Duitse ploeg en Riis is een Deen. Als ik Ullrich was, zou ik zo snel mogelijk zelf in de aanval gaan en niet wachten op een aanval van Riis.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden