'Ik heb geen nachtmerries gehad van Bulgarije'

Aan niets is te zien dat hij in een vliegende storm heeft gestaan. Koeltjes acteert Matthijs de Ligt weer in het hart van de Ajax-defensie.

De Ligt: 'Ik krijg deze flinke tikken liever nu dan later in mijn carrière.'Beeld anp

Opnieuw werd Ajax-verdediger Matthijs de Ligt in de rust gewisseld, maar in stadion De Goffert was het geen traumatische ervaring als tijdens zijn mislukte debuut in Oranje tegen Bulgarije. De 17-jarige De Ligt werd vanwege een lichte heupblessure uit voorzorg vervangen. 'Maak je om mij geen zorgen', zegt hij na de 5-1-zege op NEC. En glimlachend: 'Ik heb ook geen nachtmerries gehad na die vervelende wedstrijd tegen Bulgarije.'

Alsof hij niet in een vliegende storm had gestaan, acteerde De Ligt weer koeltjes in het hart van de defensie bij Ajax. 'Je staat op het veld, als voor alle commotie.' Met dat nuchtere zinnetje analyseert De Ligt zijn rentree bij Ajax na zijn pijnlijke ontgroening in het oranjeshirt. Die commotie ontstond al na zijn selectie. Een tiener oproepen, die pas negen duels in de eredivisie had gespeeld?

'Geen mentale dreun'

De Ligt mocht zich beide treffers van Bulgarije aanrekenen. De na het echec in Sofia ontslagen bondscoach Danny Blind werd verantwoordelijk gesteld voor het dramatische optreden van de jonge debutant. Na één helft mocht De Ligt gaan douchen. 'Zo maak je dus een talent kapot', oordeelde hockeycoach Marc Lammers in de Volkrant over de wissel van Blind.

De Ligt had het niet als een vernedering ervaren, zegt hij zaterdagavond in Nijmegen. 'Tsja, die wissel. Het was een keuze van de trainer, die ik moest accepteren. Hij heeft het naderhand wel uitgelegd. Ik snap dat iedereen zich om mij bekommerde, mensen veronderstelden dat ik in een diep dal zat. Ik ervoer het niet als een mentale dreun. Dit hoort bij topsport. Ik heb met de selectie van het Nederlands elftal een geweldige week gehad en veel geleerd.'

Zijn wissel en spel bij het Nederlands Elftal erover De Ligt niet als een mentale dreun.Beeld anp

Ajax-coach Peter Bosz had De Ligt even apart genomen toen die terugkeerde bij Ajax. Hij zette hem in de luwte. 'Hier wordt Matthijs een grote jongen van', zei Bosz.

Pamperen is niet nodig, aldus De Ligt. 'Alsof ik me nog kon herstellen na die fouten. Een aanvaller kan enkele mislukte acties doen vergeten door te scoren. Bij rust stond Bulgarije met 2-0 voor en als verdediger kon ik die achterstand niet omdraaien. Ik was simpelweg niet goed genoeg.'

Vooral zijn teamgenoten bij Ajax namen het voor hem op. 'Wij hebben Matthijs laten vallen', oordeelde Ajax-aanvoerder Davy Klaassen. Die steun hielp hem om de klap te verwerken. De Ligt: 'Die jongens staan het dichtst bij me en voelen met me mee. Ik voelde me ook schuldig voor de andere spelers in Oranje. Het is fijn om te horen dat niemand het mij persoonlijk kwalijk heeft genomen.'

Toptalent

Voor het eerst kijkt hij terug op die beroerde avond in Bulgarije. Jongensboeken beginnen niet altijd even vrolijk. De Ligt: 'Het was niet het debuut, waarop ik gehoopt had. Maar als je profvoetballer wil worden, kan dit gebeuren. Natuurlijk baalde ik verschrikkelijk dat ik schuldig was aan de goals voor Bulgarije. Maar je moet er niet in blijven hangen.

'Ik ben geen jongen die na zo'n vervelende ervaring huilend naar huis gaat. Zo zit ik niet in elkaar. Ik kan het snel een plekje geven. Ik moet verder. Mijn familieleden bleven er ook rustig onder. Ze vonden het vervelend voor mij, maar werden er niet mee lastiggevallen.'

De Ligt is een toptalent. Het is het noodlot van de verdediger dat fouten vaak fataal zijn. Een verkeerde terugspeelbal bij Excelsior werd meteen afgestraft. Een verloren kopduel met Cornelius in het eerste duel met FC Kopenhagen in de achtste finales van de Europa League? Doelpunt. Weifelend of te laat ingrijpen tegen Bulgarije? Prompt is het WK van 2018 in Rusland uit zicht geraakt.

'Ik voelde me ook schuldig voor de andere spelers in Oranje. Het is fijn om te horen dat niemand het mij persoonlijk kwalijk heeft genomen.'Beeld anp
'Ik probeer het mee te nemen in mijn ontwikkeling. Ik kan alleen mijn best doen. Ik stond tegen NEC ook weer rustig in het veld.'Beeld anp

Het is een harde leerschool geweest, zegt De Ligt. 'Het hoort bij het proces om een betere voetballer te worden. Het zijn flinke tikken. Maar ik krijg ze liever nu dan later in mijn carrière. Je kunt pas over een bepaalde periode vaststellen of deze tegenslagen mij een betere speler hebben gemaakt.'

Beschouw hem maar als een trein die net op gang is gekomen en even uit de rails liep. De Ligt: 'Ik probeer het mee te nemen in mijn ontwikkeling. Ik kan alleen mijn best doen. Ik stond tegen NEC ook weer rustig in het veld. De mening van de trainer telt het zwaarst voor mij. Wat verder over mij wordt geschreven, doet er niet toe.'

De Ligt is niet gaan zweven na zijn stormachtige ontwikkeling. En dus valt hij ook niet diep. Soms knijpt de stoere verdediger zichzelf even in de arm. 'Als ik me bedenk wat mijn status was in het begin van dit seizoen en waar ik nu sta, denk ik: jeetje, wat is het hard gegaan. Ik moet mijn rijbewijs nog halen, maar werd al wel opgeroepen voor het Nederlands elftal. Als je in een roes zit en je kansen pakt, heb je niet het idee dat het heel raar is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden