INTERVIEW

'Ik heb er te lang alleen voor gestaan'

Van de tennisbond krijgt ze niet de steun die ze nodig heeft. En dus zocht Richèl Hogenkamp aansluiting bij Raemon Sluiter en Kiki Bertens. Die laatste versloeg ze zondag in de NK-finale.

Richèl Hogenkamp speelde zondag het Rotterdamse Topsportcentrum om de Nederlandse titel tegen Kiki Bertens. Ze won in drie sets.Beeld ANP

De NK-finale spelen ze dagelijks, zegt tennisster Richèl Hogenkamp, die sinds deze maand een mini 'Team Holland' vormt met haar vriendin Kiki Bertens en coach Raemon Sluiter. Ook vorige week trainden de nummers 1 en 2 van Nederland met elkaar, zondag streden ze in het Rotterdamse Topsportcentrum om de Nederlandse titel. Hogenkamp werd evenals vorig jaar kampioen door de als eerste geplaatste Bertens in een spannende driesetter (3-6, 7-6, 6-4) te verslaan.

De 23-jarige Hogenkamp besloot aan te sluiten bij Bertens om ten minste tot de zomer de kosten voor hun travelling coach te delen. In Nederland blijft ze trainen bij Kees Oostrom. 'Kiki draait haar programma en zolang onze rankings gelijklopen, is dit een goeie optie. We doen de eerste twee reizen naar Australië en Amerika samen. Daarna moeten we opnieuw bekijken of we nog dezelfde toernooien spelen.'

Richel Hogenkamp wint de finale van Kiki Bertens bij het NK tennis.Beeld anp

Moeilijk

Hogenkamp kwalificeerde zich dit jaar voor de Australian Open en Wimbledon, waar ze in de tweede ronde werd uitgeschakeld door Maria Sjarapova. De kleine baseliner kon die opgaande lijn niet vasthouden in de tweede helft van het seizoen. 'Het is me tegengevallen. Ik hoopte door te drukken, kon het goede gevoel van Wimbledon niet vasthouden. Ik vond het moeilijk terug te schakelen naar kleine toernooien, waar je voor weinig punten speelt.'

Ze moest haar isolement in het circuit doorbreken, zegt Hogenkamp. 'Bijna niemand reist alleen. Ik zoek vooral naar stabiliteit in mijn spel. Het is moeilijk om je focus te behouden wanneer je telkens alleen op pad bent. Zie jezelf maar te verbeteren zonder duidelijke structuur. Ik heb iemand nodig die met me aan de slag gaat als ik ergens in de eerste ronde verlies. Nu kan ik een team vormen met Bertens en Sluiter. Zo maken Kiki en ik elkaar beter.'

Ze heeft er te lang alleen voor gestaan, aldus Hogenkamp. Ze had na haar periode bij Jong Oranje meer steun vanuit de KNLTB verwacht. 'Voormalig bondscoach Hugo Ekker en technisch directeur Rohan Goetzke hebben altijd hun nek uitgestoken voor de speelsters waarin ze geloofden. Na hun vertrek bij de bond viel er een gat. Het was niet duidelijk hoe het verder moest.'

'Ik heb me eerder kritisch uitgelaten over het bondsbeleid. Hoe wordt het nu ingevuld? Komt iemand ons nog helpen? Het is nog steeds niet gebeurd. En dat heeft uiteraard met geld te maken. Er zijn veel coaches vertrokken, de bond doet het nu met minder mensen. Arantxa Rus is weggezakt, terwijl iedereen in de Fed Cup kon zien hoe goed ze kan spelen. Het is voor iedereen beter als we meer begeleiding krijgen buiten de Fed Cup om.'

Kiki Bertens.Beeld anp

Pappen en nathouden

Of haar nieuwe coach Sluiter niet tevens captain van het Fed Cupteam zou kunnen zijn? 'Van mij mag het', zegt Hogenkamp. 'Het zou mooi zijn als Raemon in elk geval assistent is van Paul Haarhuis tijdens de Fed Cupweken. Het is aan de KNLTB om dat te bepalen en Raemon is net weg bij de bond.'

Haarhuis is slechts parttimer bij de KNLTB en volgt zijn speelsters daarom niet bij alle toernooien. Tot ongenoegen van Hogenkamp en Michaëlla Krajicek was Haarhuis op de Australian Open alleen aanwezig als deelnemer aan het seniorentoernooi. 'Ik heb tegen Paul gezegd wat ik daarvan vond', vertelt Hogenkamp, in het Topsportcentrum in Rotterdam. 'Hij begreep onze kritiek.'

Nu is de route naar het Fed Cupduel met Rusland, in februari in Moskou, en het vervolg wel helder. Hogenkamp: 'Paul zal ons in 2016 wel volgen bij de Australian Open en Roland Garros. Het is goed dat hij ons zo vaak mogelijk ziet spelen.'

Het blijft pappen en nathouden, aldus Hogenkamp. 'De Duitse Fed Cupcaptain Barbara Rittner zie je overal. Ik speelde deze zomer op een 50 duizend dollartoernooi tegen de Duitse Witthöft. Ook bij die partij was Rittner aanwezig. Zo'n contract heeft Haarhuis niet bij de KNLTB. Toch had de bond duidelijker kunnen communiceren, waarom Paul zelden aanwezig was bij de toernooien. Zo viel het team na de Fed Cup weer uit elkaar. We zijn er allemaal bij gebaat dat het op een andere manier gaat.'

Toch moeten de speelsters ook naar zichzelf kijken. Hogenkamp: 'Je kunt niet alles afschuiven op anderen. Je moet ook jezelf een schop onder de kont durven en willen geven. En dus heb ik zelf een coach aangesteld om de laatste stap naar de top-100 te zetten. Het alleen reizen mag geen excuus meer zijn. Als ik het nu niet haal, heb ik niet goed genoeg gepresteerd. En kan ik het alleen mezelf verwijten.'

Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden