'Ik heb altijd grenzen willen doorbreken'

De Nederlandse volleybalsters zullen zich plaatsen voor de Spelen, zegt oud-bondscoach Selinger. Hem was destijds niet genoeg tijd gegund, vindt hij.

Robert Misset
Avital Selinger Beeld EPA
Avital SelingerBeeld EPA

Coach Giovanni Guidetti rolt euforisch over de vloer. Anne Buijs huilt als ze haar Amerikaanse teamgenote Kimberly Hill omhelst. Robin de Kruijf benut het matchpoint en zegt hoofdpijn van de spanning te hebben gehad. Lonneke Sloetjes is met 24 punten de aanjager bij het Turkse Vakifbank Istanbul. De drie Nederlandse volleybalsters hebben niet alleen de Final Four van de Champions League bereikt. Ze hebben tevens hun leermeester Avital Selinger verslagen.

Mentor

Volero-Vakifbank is donderdagavond meer dan een prestigestrijd tussen twee gefortuneerde topclubs. In de Saalsporthalle in Zürich is het Selinger tegen Guidetti, de in 2011 ontslagen bondscoach van het Nederlandse vrouwenteam tegen de huidige trainer. In mei hoopt Guidetti zijn ploeg bij het olympische kwalificatietoernooi in Japan na twintig jaar weer op de Spelen te krijgen. En dat is Selinger niet gelukt.

Hoewel de Nederlandse internationals van Vakifbank bezweren dat ze bij het tweeluik met Volero geen bijzonder sentiment voelen, staan ze tegenover de mentor uit hun jeugd. 'Ik weet precies wat ik bij het Nederlandse team gedaan heb en wat ik voor die meiden heb betekend', zegt Selinger, twee weken na zijn 57ste verjaardag.

'Ik hoop dat zij hetzelfde voelen. Ik gun ze het allerbeste in hun carrière, maar vooral in hun leven. Ik ben op een leeftijd gekomen dat ik alles in het juiste perspectief wil plaatsen. Ik omzeil de tornado van de sociale media, waarin van niets een hype wordt gemaakt. De aanslagen in Brussel leren me opnieuw dat volleybal maar een spelletje is.'

Giovanni Guidetti. Beeld Robin van Lonkhuijsen / ANP
Giovanni Guidetti.Beeld Robin van Lonkhuijsen / ANP

Europese top

Sinds zijn ontslag bij de Nederlandse ploeg in 2011 werkte Selinger in betrekkelijke anonimiteit bij het Russische Krasnodar en de mannenploeg uit zijn vaderland Israël. Bij Volero Zürich beschikt Selinger over het budget van een 'miljoenenclub', die Zwitserland allang is ontstegen. In de afgelopen tien jaar greep Volero alleen in 2009 naast de landstitel.

Voor de Champions League wijkt de ploeg uit naar de Saalsporthalle, die met 3.000 toeschouwers voor het eerst is uitverkocht. 'Dat is al een topprestatie in een land zonder volleybalcultuur', aldus Selinger.

'We behoren al tot de Europese top en willen naar de wereldtop. Ik heb altijd grenzen willen doorbreken. Het werd me in Nederland zelfs kwalijk genomen en ik ben er op afgerekend. Je kunt je soms beter verschuilen, dat komt beter over. Maar ik durf groot te denken.'

Teleurstelling

Hij deed het tussen 2004 en 2011 als coach van de Nederlandse vrouwen, waarmee hij in 2007 de Grand Prix won en twee jaar later zilver op het EK. Toch blokkeerde de ploeg onder zijn regie te vaak in grote wedstrijden. Na het mislukte EK in 2011 moest Selinger vertrekken, omdat na Peking 2008 ook de Spelen van Londen in 2012 uit zicht waren geraakt.

Het heeft hem pijn gedaan, erkent Selinger. 'Mijn ontslag was een enorme teleurstelling. Ik was machteloos in de wetenschap dat ik niet de zwakste schakel was in het geheel. Al die clichés dat er iets moest veranderen! Welke ploeg heeft alles gewonnen dan? Vanaf 2012 hebben de vrouwen onder hun niveau gepresteerd, terwijl ze in die fase de sprong naar de top hadden moeten maken.

'Het was niet nodig geweest. Ik hoor al die mensen in de volleybalwereld nog roepen: zonder Avital gaan we presteren. Dat is niet gebeurd. En wie heeft daar zijn verantwoordelijkheid voor genomen? Niemand. Het bleef stil, bij de bond en in de media.'

Manon Flier, onderdeel van het door Selinger geleide team, in actie tegen Oekraïne. Beeld Rick Nederstigt / ANP
Manon Flier, onderdeel van het door Selinger geleide team, in actie tegen Oekraïne.Beeld Rick Nederstigt / ANP

Spelverdelen

Zijn opvolger Gido Vermeulen werd in 2014 eveneens afgerekend op de matige prestaties van het vrouwenteam. Selinger: 'Dat weet ik niet. Ik hou me niet bezig met politiek. Ik zoek geen bevestiging. De tijd zal leren hoe mensen worden beoordeeld. Bij de mannen is ook veel gebeurd, maar die ploeg wankelt nog steeds.'

De onderkoelde Selinger en zijn Italiaanse tegenpool Guidetti prijzen elkaar opzichtig in Zürich. Volgens de huidige bondscoach heeft Selinger de basis gelegd door de speelsters technisch te scholen. Omgekeerd constateert Selinger dat Guidetti de volleybalsters al drie maanden na zijn aanstelling op niveau had. 'Ik vond ze uitstekend spelen op het EK. En dan weet ik dat ik daaraan heb bijgedragen.'

Volgens Selinger profiteert Guidetti nog altijd van de stoomcursus spelverdelen, die hij Laura Dijkema voor het WK in 2010 gaf. 'De spelverdeling was altijd de achilleshiel van de vrouwenploeg. Ik had tijd nodig om Dijkema versneld op te leiden, doordat Kim Staelens voor het WK in 2010 zwanger werd. En die tijd werd me niet echt gegund.'

Gido Vermeulen. Beeld Vassil Donev / EPA
Gido Vermeulen.Beeld Vassil Donev / EPA

Klaar

Deze keer zullen de volleybalsters zich wel plaatsen voor de Spelen, zegt Selinger. 'Dan hebben deze meiden het doel gerealiseerd dat we twaalf jaar geleden hebben opgesteld. Maar vergeet niet dat het systeem voor de olympische kwalificatie is veranderd. De wereldranglijst is niet langer bepalend, anders zou Guidetti het met deze ploeg ook niet hebben gehaald.'

Selinger volgt het Nederlandse volleybal op de voet, al houdt hij afstand van de bond. 'Nederland is mijn thuisbasis. Met oud-collega's als Bert Goedkoop heb ik geen contact meer. Ik ontloop de bestuurders niet. Maar ik ben er klaar mee.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden