INTERVIEW

'Ik had niet om deze reden terug willen komen'

Ze had al afscheid genomen, maar Floortje Engels is weer keepster van SCHC. Daar probeert ze het gat op te vullen dat Inge Vermeulen na haar zelfmoord heeft achtergelaten.

Engels: 'Ik keep niet ter nagedachtenis aan Inge.' Beeld Jiri Buller

Het is een rentree met een rouwrand, zegt hockeykeepster Floortje Engels. 'Het verhaal van een sporter, die niet om deze reden had willen terugkomen.' Nadat Inge Vermeulen vier dagen na haar 30ste verjaardag haar leven had beëindigd, vond SCHC de reeds gestopte Engels bereid om de leegte op te vullen. Met de 33-jarige oud-international in het doel wil het vrouwenteam van SCHC na de Europa Cup 1 ook de landstitel veroveren.

Na de overwinning van 2-1 bij Laren heeft SCHC zaterdag in Bilthoven nog één zege nodig om de finale van de play-offs te bereiken. Zo beleeft Engels een even opmerkelijke als beladen comeback.

'Zowel de club als het team heeft me direct omarmd', zegt ze. 'Ik voelde dankbaarheid, terwijl dat niet nodig was. Het was aanvankelijk vooral ongemakkelijk. Ik moest even mijn plek vinden. Vooral de eerste thuiswedstrijd zonder Inge was confronterend. Ik dacht: dit is niet zoals het moet zijn. Waarom sta ik hier?'

Zusjes

'Maar het is de realiteit, er moest een positie worden overgenomen. Ik keep niet ter nagedachtenis aan Inge. Ik doe het vooral voor het team. Die meiden hadden een andere keepster nodig, die haar werk deed. Je kunt slechts bewondering hebben voor de wijze waarop de speelsters het verlies van Inge een plek hebben gegeven. Deze groep is zo hecht, we lijken allemaal zusjes van elkaar.'

Ze beschouwt de Europa Cup dan ook als een bijzondere trofee. Twee keer vervulde Engels een hoofdrol in de shoot-outs, in de kwartfinale tegen het Britse Canterbury en in de finale tegen Den Bosch. Alsof ze het script van een sprookjesboek of een film schreef, aldus Engels in een café in haar woonplaats Utrecht. 'Het is mooi dat je het beste uit jezelf kunt halen als het echt nodig is. Ik twijfelde aanvankelijk of ik dat niveau weer zou kunnen halen.'

Engels voelde zich meer een penaltykiller bij de strafcorner dan tijdens het zenuwslopende schaakspel van acht seconden tussen aanvalster en keepster. 'Ik denk dat ik al twee jaar geen shoot-outs meer had gedaan. De strafcorner ligt me van nature goed. Dan kan ik vertrouwen op mijn kwaliteiten. In de shoot-outs komt het aan op rust, ervaring en de juiste keuzen maken.'

Oranje Zwart wint

Mink van der Weerden heeft Oranje Zwart zondagmiddag tegen Amsterdam de 1-2-overwinning bezorgd in de eerste wedstrijd van de halve finale van de play-offs. In de laatste minuut schoot hij raak uit een strafcorner. Amsterdam had met 1-0 voorgestaan. Kampong versloeg Bloemendaal met 3-2. Quirijn Caspers opende de score voor de Utrechters, Pelle Vos maakte gelijk. Na rust liep Kampong uit naar 3-1. De vrouwen van Den Bosch lieten Amsterdam kansloos: 0-3. Uitblinkster Lidewij Welten scoorde twee keer. SCHC won met 1-2 van Laren dankzij een treffer van Roos Drost, die in de laatste minuut een strafcornervariant binnentipte.

Het oogt zelden elegant wanneer een hockeykeepster met haar zware bepakking het doel verlaat om de speelster het scoren te beletten. Engels, lachend: 'Ik heb natuurlijk een andere beleving. Ik vind mezelf flitsend uit de goal komen. Zonder dollen, ik ervaar het zo dat de druk bij de speelster ligt. Je bent constant in duel bij de shoot-outs. Kom maar, maak hem maar. Het is mijn cirkel, mijn goal. En ik sta er met een bepaalde uitstraling om mijn doel te verdedigen.'

De adrenaline is bijna voelbaar bij het een-op-eengevecht in de shoot-outs. Het is landje veroveren, in een miniatuur voor twee pionnen. Engels: 'Je hebt tijd om na te denken. Profiteer je als keepster van een foutje bij de speelster, dwing je haar uit te wijken? Soms ben je iets afwachtend, laat je de speelster bepalen. Het hangt ook van het type speelster af tot welke keuze je haar wilt verleiden. Het gaat er als keepster om dat je de tegenstander onder druk houdt.'

Inge kijkt toe

Tijdens die apotheose van de Europa Cupfinale tegen Den Bosch leek het voor de speelsters van SCHC alsof de overleden keepster Inge Vermeulen van bovenaf meekeek. Engels: 'De zon begon niet voor niets te schijnen bij de laatste drie shoot-outs. Iedereen dacht hetzelfde, op dat moment was Inge heel erg aanwezig. Ze is er ook nog steeds. In het team, in de kleedkamer waar twee foto's van Inge hangen. Inge is bij de club, om ons heen. Ze hoort voor altijd bij Stichtsche.'

De laatste 8 seconden in de sudden death van de shoot-outs leken een eeuwigheid te duren. Engels etaleerde haar klasse met het mes op de keel. 'Het was bizar dat ik daar stond en niet Inge. De ontlading was enorm, de gevoelens waren bijna onbeschrijflijk. Ik merkte opnieuw hoeveel de dood van Inge heeft losgemaakt bij de club en het team. Er is veel voor nodig geweest om zo te presteren. Ik ben blij dat ik mijn bijdrage kon leveren.'

De Europa Cup was ook een bonus voor een keepster, die twee gouden medailles bij de Spelen van Peking en Londen slechts als reserve buiten het olympisch dorp veroverde. Uitgerekend in de play-offs staat Engels zondag tegenover Joyce Sombroek, de keepster die haar zowel op het WK in 2010 als twee jaar later in Londen uit de nationale ploeg verdreef. Sombroek houdt Laren lang overeind, maar wordt in de laatste minuut gepasseerd door SCHC-spits Roos Drost.

Ondanks een ongelukkige tegentreffer wint Engels op punten van haar vroegere rivale. 'Het raakt aan het verleden, aan de teleurstellingen die ik heb meegemaakt. Ik had het WK in Argentinië en de Spelen van Londen zeker willen spelen. Ik moest me schikken in de keuze van verschillende bondscoaches. Dat maakte de Europa Cup speciaal voor mij. Nu kreeg ik verdiend een gouden medaille omgehangen.'

Waarom zou Engels opnieuw stoppen? 'Die vraag heb ik vaker moeten beantwoorden. De club heeft me gepolst of ik nog een seizoen wilde blijven. Na de Europa Cup heb ik even getwijfeld. Maar ik sta achter mijn keuze. Ik heb nu een laatste kans gekregen om op het hoogste niveau afscheid te nemen, wat mij betreft met de landstitel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden