'Ik ga steeds meer geloven dat mijn schaatsers hier niet bij betrokken zijn'

De hoofdcoach van de Russische schaatsploeg blijft in barre dopingtijden ferm achter zijn geplaagde rijders en rijdsters staan. 'Ik vind die beschuldigingen onterecht.'

Kosta Poltavets.Beeld Erik Pasman/ProShots

'Ik ga steeds meer geloven dat mijn schaatsers hier niet bij betrokken zijn.' Met die uitspraak over vorige week gepubliceerde dopingstraffen voor twee van zijn rijders blijft de Heerenvener Kosta Poltavets, hoofdcoach van de Russische schaatsploeg, in barre tijden ferm achter zijn geplaagde sporters staan.

De trainer van sprinter Olga Fatkoelina en stayer Alexander Roemjantsev, beiden wegens dopingbedrog voor het leven uitgesloten van de Spelen en gestript van hun olympische klasseringen in 2014, zegt niet te geloven in alle beschuldigingen door de voormalig directeur van het Russische antidopingbureau Rusada, Grigori Rodtsjenkov. 'Ik zit midden in deze ploeg. Ik vind die beschuldigingen onterecht.'

Gevluchte klokkenluider

De aantijgingen van de naar de VS gevluchte klokkenluider, van het stiekem wisselen van dopingmonsters tot het vervuilen van urine met zoutoplossingen, zijn door het Internationaal Olympisch Comité (IOC) evenwel tot een zeer acceptabele waarheid uitgeroepen. 'Uiterst waarschijnlijk' viel te lezen in de eerste motivatie van een dopingstraf, die van de skiloopkampioen Legkov die zijn goud van Sotsji 2014 zal moeten inleveren.

Ex-TVM coach Poltavets, sinds 2010 in Russische dienst, zegt te wachten op de verklaringen van de commissie-Oswald, waarop het IOC zich met de strafoplegging baseerde. Pas als die motivatie er is, zal er actie worden ondernomen door de Russen. Voorlopig is er een status quo. Ook de ISU, de wereldschaatsbond, heeft het overnemen van strafmaatregelen vooralsnog uitgesteld.

Poltavets, al twee weken in het Canadese schaatsoord Calgary: 'Ik zal Fatkoelina en Roemjantsev daarom dit weekeinde bij de wereldbeker hier gewoon opstellen. De beslissing van de ISU om te wachten met het overnemen van de straf vind ik een juiste opstelling. Je moet niet te snel beslissingen nemen in dit soort situaties. Omdat de zaak in mijn ogen heel twijfelachtig is. En ik wil zien wat er straks in die verklarende brief van het IOC staat. Vervolgens gaan we een heel lange gerechtelijke procedure in. En ik wil niet speculeren over de uitkomst daarvan.'

In Calgary benadrukt de Oekraïner dat hij de aanstichter van de kwestie, de gevluchte Rodtsjenkov, niet gelooft. 'Goh, alles wat die meneer Rodtsjenkov zegt. Zou het? Ik wil meer zien. Niemand heeft ooit gezien wat er is gebeurd. Het zijn zijn woorden. En bij die rechtszitting van sportgerechtshof CAS zou ik graag willen dat mijn schaatsers die meneer recht in de ogen kunnen kijken en die beschuldigingen uit zijn mond horen.'

Wisseltrucs

Poltavets komt met een vergezochte filosofie over de waarheid van Rodtsjenkov en het IOC. 'Dat is, hoe zeggen we dat in het Nederlands, dik in de koffie kijken. O ja koffiedik kijken. Ik vind het een beetje relatief. Dan kan ik hem de vraag stellen, wij weten allemaal dat de aarde rond is. De bol hangt ergens in het universum. Maar wij kunnen nog steeds niet bepalen: zitten wij boven of beneden. Dat is een kwestie van optiek ja. Exact hetzelfde met deze situatie. Met welke optiek je het bekijkt.'

De wat wazige verdediging maakt deel uit van Poltavets' overtuiging dat in zijn schaatsploeg in de voorbije zeven jaar niets verkeerds of illegaals geschiedde. 'Van andere (Russische) sporters weet ik dat niet. Maar ik zou willen weten wat er dan met Fatkoelina en Roemjantsev en hun urinestalen is gebeurd. Volgens mij is er niets gevonden.'

De bewijsvoering bij alle uitgesloten Russen concentreert zich op de wisseltrucs in het antidopinglaboratorium van Sotsji dat tijdens de Olympische Winterspelen van 2014 's avonds vroegtijdig dicht ging. De verbazing over dat feit, de Nederlandse chef-arts Cees-Rein van den Hoogenband snapte niets van het deurbeleid, kreeg later een geheel andere lading.

Drie medailles

Poltavets heeft altijd volgehouden een erkend tegenstander te zijn van dopinggebruik. Zijn ploeg haalde in Sotsji drie medailles, in plaats van de vijf geplande plakken. Zijn team viel tegen, in tegenstelling tot shorttrack, snowboard, skiloop, bobben en skeleton. In de jaren na Sotsji werden de Russische schaatsers, de specialisten Koelizjnikov en Joeskov voorop, soms overheersend.

Poltavets zei bij elke gelegenheid sinds eerste grote onthullingen in 2015 (in de atletiek) dat hij wist hoe er naar zijn team werd gekeken. Hij zei als coach te strijden tegen dopinggebruik, dat had hij in zijn contract laten opnemen. 'Als dat niet in de goede richting gaat, dan vertrek ik onmiddellijk', was zijn letterlijke uitspraak.

In 2014 had hij een contract met de Nederlandse schaatsploeg Clafis, van Jillert Anema. Hij verzocht Anema de overeenkomst te versnipperen. De Russen wilden hem niet laten gaan.

In Calgary zijn de Russen massaal aanwezig. In het Russische team is de Nederlander Koen Verweij opgenomen. Het team is in afwachting van het verstrekken van visa door het Amerikaans consulaat voor de wedstrijd in Salt Lake City. In Moskou was de Amerikaanse ambassade niet bereid de schaatsers een visum te geven. De hele wereld is tegen Rusland, lijkt Poltavets daarmee te willen benadrukken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden