'Ik doe m'n best, mooi dat het wordt opgemerkt'

Ze is de ster in Rosmalen, terwijl ze niet eens speelt. Kiki Bertens blijft er nuchter onder. 'Het kan heel snel weer de andere kant opgaan.'

Kiki Bertens tijdens het grastoernooi in Rosmalen, 2015. Beeld null
Kiki Bertens tijdens het grastoernooi in Rosmalen, 2015.

Drie maanden geleden zei Kiki Bertens tegen Raemon Sluiter: 'Wat een hel.' De tennisster en haar coach waren bij een toernooi in Mexico toen ze Victoria Azarenka zagen lopen, daarachter vijftien handtekeningjagers. Bertens: 'Wat lijkt me dat verschrikkelijk als ze constant achter je aanlopen.'

Even overwoog Sluiter stiekem diezelfde kinderen iets toe te stoppen, opdat ze ook Bertens zouden belagen. Voor de grap. Hij kon niet bevroeden dat Bertens niet lang daarna de halve finale van Roland Garros zou halen, dat de kuitblessure waardoor ze maandag moest afzeggen voor het toernooi in Rosmalen uitgebreid in het nieuws zou komen, dat ze tegenwoordig wordt herkend op straat en nu (onbetaalde) handtekeningenjagers achter zich aan heeft.

Het is geen arrogantie wanneer Bertens (24) dinsdag tijdens een persconferentie zegt dat die toegenomen aandacht wat haar betreft niet hoeft. Geen tennisser hoeft te komen opdraven in de grootste zaal in Rosmalen, zij wel. Tegenover haar negen televisiecamera's. Bertens, na een zacht lachje: 'Het kan snel gaan. Je doet er alles aan om het beste uit je carrière te halen, mooi dat het wordt opgemerkt en dat ik waardering krijg, maar laat mij maar rustig over straat lopen.'

Als ze acht uur later aanschuift bij RTL Late Night is ze blij dat Sluiter naast haar zit. Hij praat makkelijk en maakt haar geregeld aan het lachen. Maar het is simpel, zegt Sluiter tegen haar: 'Sta je liever 90ste, moet je overal kwalificaties spelen, haal je minder punten en staat er minder op je bankrekening? Of sta je liever rond plaats 25 met alle dingen die erbij horen? Ik snap dat het veel is, maar haal daar ook je energie uit.'

Het scheelt voor Bertens dat Sluiter door zijn eigen carrière weet hoe het werkt, denkt hij. Al hing hij zelf zogezegd tijdens de tweede week van een Grand Slamtoernooi doorgaans 'thuis op het bankie'. 'De grootsheid van de publiciteit nu heeft mij ook wel verbaasd', zegt Sluiter.

Daarom is besloten in Rosmalen een persconferentie te beleggen, ook al maakte Bertens een dag eerder bekend dat ze niet zou spelen. Haar begeleidingsteam zei zaterdag al dat ze deelname wel kon vergeten, maar Bertens is eigenwijs en ambitieus, zij wilde de MRI-scan van maandag afwachten.

In Parijs werd na haar winst in de kwartfinale een echo gemaakt. Daarop was geen scheurtje te zien, wel werd gesproken over een ontsteking. Bertens besloot de halve finale gewoon te spelen. Met hoeveel pijnstillers en ontstekingsremmers? 'Geen idee.'

Of het spierscheurtje er sinds de kwartfinale al zat, of dat ze het opliep tijdens haar verliezende partij tegen Serena Williams is onduidelijk.

Het herstel zou twee tot tweeënhalve week moeten duren. 'Ik heb er bijna een halve week opzitten, dus moet Wimbledon geen probleem zijn', zegt Bertens.

Sluiter ziet de voordelen van de uitslag van het scheurtje in haar kuit: 'Als ze een klein beetje last had gehad, had ze gewoon willen spelen.' Door de gedwongen rust kan ze mentaal en fysiek herstellen. 'Ze is op, ik denk dat het heel goed is dat ze even niet speelt.'

Aanvankelijk zou Bertens na Rosmalen een toernooi op Mallorca spelen, gevolgd door een trainingsweek. Dit kan Bertens zeer waarschijnlijk vergeten. Om in voorbereiding op Wimbledon toch wedstrijden op gras te spelen hoopt ze een wildcard te krijgen voor een toernooi in Eastbourne. 'Maar dan moet ze eerst op alle fronten topfit zijn', zegt Sluiter. In augustus richt Bertens zich op de Olympische Spelen.

En wat die publiciteit betreft kan het uiteindelijk ook zomaar meevallen, denkt Bertens. 'Als ik die komende weken niks presteer, kan het misschien wel heel snel weer de andere kant op gaan.'

Raemon Sluiter met zijn pupil Kiki Bertens. Beeld null
Raemon Sluiter met zijn pupil Kiki Bertens.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden