‘Ik ben geen boom die na de eerste storm omvalt’

En weer moest tennisser Sjeng Schalken zijn rentree uitstellen, al vond hij wel de oorzaak voor zijn chronische blessureleed: een lichte hernia....

Van onze verslaggever Robèrt Misset

Het klinkt als een wanhoopskreet als Sjeng Schalken lachend verklaart dat hij pas overweegt te stoppen ‘wanneer je me in 2008 nog niet terugziet op de tennisbaan’. Maar de geest van de 29-jarige Limburger is al ruim een jaar veel sterker dan zijn breekbare lichaam.

Schalken wekte de indruk zich te hebben teruggetrokken in een klooster. Hij trainde bij zijn leermeester Henk van Hulst, maar speelde sinds juli geen wedstrijd meer. Een neuroloog vond onlangs de oorzaak voor zijn chronische blessures: een lichte hernia veroorzaakte chronische blessures aan de kuit en de achillespees. ‘En dan wil jij natuurlijk weten waarom ik daar nu pas achter kom.’

Inderdaad.

Schalken: ‘Nadat ik in maart tijdens het Davis Cup-duel met Zwitserland al last had van mijn rug heb ik een mri-scan laten maken. Daar was niets bijzonder op te zien, hooguit een kleine uitstulping. Tijdens mijn trip naar Amerika heeft zich in de zomer een hernia ontwikkeld. L5, S1, zo heet het. Het is het een lichte slijtage.’

Je gaat niet naar Australië en hebt ook al afgezegd voor de Davis Cup-wedstrijd tegen Rusland in februari. Waarom houd je wel je wildcard aan voor het toernooi in Rotterdam, een week later?

‘Ik kan niks plannen, maar partijen over vijf sets in de Davis Cup komen op voorhand te vroeg. Bovendien moet ik straks eerst aan mijn ranking denken. De kracht in mijn linkerbeen is terug, maar de coördinatie ontbreekt nog.

‘Ik kan die dribbel naar de backhandhoek nog niet maken en zonder mijn groundstrokes heb ik niets te zoeken in het circuit. Ik heb mezelf voorgehouden dat ik pas ga spelen als ik honderd procent fit ben. Volgens de artsen is de terugkeer van die coördinatie een natuurlijk proces. ‘Maar het is zorgwekkend dat niemand me garanties kan geven. Het kan maanden duren. Ik heb met Richard Krajicek afgesproken dat ik hem drie weken voor het toernooi in Rotterdam laat weten of ik van zijn wildcard gebruik maak. Ik wil hem niet te vroeg teruggeven.’

Nederland dreigt dus weer een B-team te moeten opstellen in de Davis Cup, want ook Martin Verkerk heeft zijn rentree uitgesteld.

‘Captain Bogtstra kan ook niet erg positief zijn. Verkerk worstelt met hetzelfde probleem als ik. Zolang hij zijn schouder niet optimaal kan belasten, heeft een terugkeer geen zin. Als Martin niet voluit kan serveren, wordt de angel uit zijn spel gehaald. Gelukkig lijkt Sluiter zijn ritme te hebben hervonden, al bestaat er een niveauverschil tussen Challengers en ATP-toernooien.’

Wimbledon zou je om prettige redenen kunnen missen.

‘Mijn vrouw Ricky en ik verwachten ons eerste kindje in het grasseizoen. Als de geboorte samenvalt met mijn favoriete toernooi heb ik een luxeprobleem.’

Waar klamp je je nu aan vast?

‘Ik mag rustig doortrainen, al valt het me mentaal soms zwaar. Na drie maanden hard werken bij Van Hulst is de kracht in mijn linkerbeen terug. Maar ik moet wachten op het moment dat ik weer alles kan doen.

‘Ik heb in elk geval duidelijkheid over mijn fysieke problemen. Het is frustrerend dat ik na de ziekte van Pfeiffer in 2004 voor de tweede keer een sluipmoordenaar in mijn lijf had. Het is opnieuw een verschrikkelijk jaar geweest. Ik heb welgeteld op één toernooi in Marseille lekker gespeeld.’

Heb je echt niet overwogen om de handdoek te gooien?

‘Ik ben geen boom die na de eerste storm omvalt. Ik wil mezelf nog een kans geven. Ik weet zeker dat ik nog enkele jaren toptennis in me heb. De artsen schrijven me niet af. Al ben ik nu wel in een fase dat ik zeg: eerst zien, dan geloven.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden