'Ik ben af en toe een rebel'

Lidewij Welten (27) kan met één actie een wedstrijd openbreken. Dat kan doorslaggevend zijn, donderdag, als Oranje tegen angstgegner Engeland speelt.

Lidewij Welten zondag op het EK in aktie tegen Pauline Leclef tijdens Belgie - Nederland (0-1). Beeld Jiri Buller/de Volkskrant

Donderdag wil aanvaller Lidewij Welten in de halve finales van het EK hockey tegen Engeland na maandenlang blessureleed weer in topvorm zijn. De wonden zijn nog niet geheeld na twee verloren finales tegen de Britse vrouwenploeg, bij het EK in 2015 in Londen en vorig jaar op de Spelen van Rio. Den Bosch-coach Raoul Ehren noemt Welten de 'game changer', de vrouw die met één actie een wedstrijd kan openbreken. 'Die speelster wil ik weer zijn op het EK en zeker tegen Engeland.'

Ze moest zichzelf hervinden, nadat de behandeling aan hielspoor averechts bleek te werken. Welten: 'Ik kreeg een cortisoninjectie, die me verlichting moest brengen. Achteraf heeft die spuit niet geholpen, een week later liep ik in het duel met SCHC een scheurtje op in de pees onder mijn voet. Als ik het terug had kunnen draaien, zou ik het anders hebben aangepakt.

'Met pijnstillers heb ik de play-offs gespeeld, maar ik was niet de Lidewij zoals mensen me kennen. Ik moest aangepast trainen vanwege de pijn en dan gaat het plezier snel weg. Ik moest de Hockey World League overslaan, ik wilde persé het EK halen.'

Werd Welten voor de play-offs ook niet gekweld door twijfels na een riant aanbod van Oranje Rood? Ze tekende uiteindelijk een nieuw, vierjarig contract in Den Bosch. 'Maak het niet groter dan het is', zegt Welten. 'Ik ben een nuchter persoon. Ik denk dat niemand wist van het aanbod van Oranje Rood voor de play-offs. Ik kan me voorstellen dat ze er bij Den Bosch niet blij mee waren. Het heeft me gestreeld dat Oranje Rood zover voor me wilde gaan, het gaf me juist vertrouwen voor de play-offs. Mijn hoofd is niet op hol gebracht. Ik heb het uitstekend naar mijn zin bij Den Bosch.'

Niet verzadigd

Al op haar 17de won Welten goud op de Spelen van Peking. Volgens haar clubcoach Ehren zou Welten de status van de Argentijnse Luciana Aymar, die jarenlang de beste hockeyster van de wereld was, kunnen overtreffen. Heeft Welten die ambitie ook? 'Ik begin straks aan mijn dertiende seizoen bij Den Bosch. Bizar hoe snel het is gegaan. Deze groep is totaal anders dan in Rio met een andere dynamiek. Alleen Carlien Dirkse van den Heuvel en ik speelden in 2009 het vorige EK in het Wagener Stadion.

'Ik heb alles gewonnen wat ik kon winnen en toch ben ik niet klaar. Ik ben pas 27, ik zit nog niet aan mijn top. Ik ben niet verzadigd, wil het beste uit mezelf en anderen halen. Daarom durfde ik bij Den Bosch ook een vierjarig contract te tekenen. Ik wil niet alleen op de Spelen van Tokio in 2020 een derde, gouden medaille winnen. Maar ook op bij dit EK en volgend jaar op het WK.'

Beeld Jiri Buller/de Volkskrant

Rebel

Welten was altijd de onberekenbare, grillige aanvaller. Elke actie van haar is een droomreis met een ongewis einde, toch wil ze nu ook meer bezinning tonen. 'Ik wil niet alleen groeien als speelster, ook als mens. Ik ben geen Maartje Paumen die de groep desnoods schreeuwend bij elkaar houdt. Het ligt niet in mijn aard, ik laat mijn stick spreken. Op die manier zal ik het voortouw nemen.

'Geef mij de bal en ik ga op avontuur, dat intuïtieve moet ik ook houden in mijn spel. Je hebt niks aan mij als ik elke bal terug moet passen. Ik wil die actie maken, al doseer ik het meer. Ik lijd nu minder balverlies. Soms zou ik meer op de voorgrond moeten treden. Ik besef dat ik in deze jonge groep meer moet doen dan alleen leuk mee hockeyen. Het is een volgende stap.'

Evenals de gestopte captain Maartje Paumen en de huidige aanvoerder Marloes Keetels wordt Welten begeleid door Marco Hoogerland, mental coach bij de Talentenacademie in Den Bosch. Het karakter van Welten weerspiegelt zich zowel in haar hond als in de blinkende Range Rover, die voor het hotel in Amsterdam staat geparkeerd. 'Ik ben af en toe een rebel', zegt Welten.

'Ik moet de balans vinden. De groep optillen, maar ook mezelf zijn en dus lekker rebels. Die grote, dure auto past bij me. Ik ben ook ondernemend. Toen de sporters met een A-status bij sportkoepel NOCNSF niet meer in een Volkswagen konden rijden, heb ik er met enige hulp voor gezorgd dat ik toch in een mooie bolide kan rijden.'

Ze is gek op haar Franse bulldog. 'Het liefst zou ik je nu alle foto's in mijn telefoon laten zien.'

Giechelend pareert Welten de aloude grap van cabaretier Toon Hermans dat de eigenaar vaak op zijn hond lijkt. 'Ik hoop het niet, want het is niet de knapste hond. Het is een grappig beest met clownesk gedrag, een allemansvriendje. Die past dus ook bij me.

'Negativity I don't need in my life. Ik ben altijd op zoek naar het geluk en wil dat graag delen met mijn omgeving. Als iemand niet lekker in zijn vel zit, wil ik hem opvrolijken. En verklap ik in mijn enthousiasme al dat ik een verrassing voor je heb.'

Beeld Jiri Buller/de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden