IJzersterk terug uit het hooggebergte

Ingrid van Lubek (29) was de eerste Nederlandse triatlete die zich kwalificeerde voor de Olympische Spelen van 2000. Vanmiddag start ze in het Limburgse Stein op de EK....

ZE HAD deze week wat pijn in de lies, ging op bezoek bij sportarts Peter Vergouwen, die haar voorschreef om vijf dagen niet te gaan hardlopen. Triatlete Ingrid van Lubek protesteerde voorzichtig: 'Maar Peter, aan het eind van de week zijn de EK, daaraan wil ik absoluut meedoen.'

Het is een bijzonder jaar voor de Nederlandse triatleten, vol nieuwe indrukken. Eerst zijn er dit weekeinde de EK in Stein, een week later de Nederlandse kampioenschappen in Holten. Half september volgt de apotheose: de Olympische Spelen van Sydney, waar voor het eerst de triatlon op het programma staat.

Alles is ondergeschikt gemaakt aan die ene wedstrijd waarvoor de vrouwen ruim twee uur nodig hebben, 1,5 kilometer zwemmen in de haven van Sydney, veertig kilometer fietsen en vervolgens tien kilometer hardlopen. Van Lubek: 'Deze EK zijn belangrijk, het is zeker geen try-out, maar het hoofddoel volgt pas in september.'

Van Lubek keerde onlangs samen met de meeste andere triatleten uit de Sydney-selectie terug van een hoogtestage in het Franse Font Romeu, pleisterplaats voor de vaderlandse triatlontop. Bondscoach Louis Delahaye is warm voorstander van die stages, waar extra rode bloedlichaampjes worden opgedaan. Deze moeten later, bij wedstrijden in het laagland, een betere zuurstofopname garanderen.

Het nut van hoogtestages is nimmer wetenschappelijk bewezen. De meeste gebruikers van deze 'legale doping' hebben er wel degelijk baat bij. Van Lubek: 'Mijn bloedbeeld is na afloop positiever dan anders. Ik word sterker in de bergen.' Thuis slaapt ze overigens niet in een onderdruktentje, zoals Rob Barel en sinds kort ook de wielrenner Michael Boogerd doen.

Drie weken na terugkeer uit de bergen presteert ze het beste, dan is ze in topvorm. Eind deze week is ze drie weken weg uit Font Romeu, half september moet de juiste vorm er zijn, want in augustus gaat ze opnieuw naar dat spartaanse oord in de Pyreneeën, waar alles in het teken van de sport staat. 'Een zwembad, een atletiekbaan en mooie paden waar je kunt hardlopen - dan heb je het wel gehad.'

Thuis op Texel kan ze draven op en rond de Hoge Berg, een fraaie puist die vijftien meter boven de zeespiegel uitsteekt. 'Texel is een uitstekende plaats om te trainen, je kunt er prima fietsen, met altijd wind tegen, bovendien is het lopen in de duinen erg stimulerend.'

Als meisje zwom ze recreatief, zag ze de tv-beelden van de lange triatlon op Hawaii en ging ze de nieuwe sport beoefenen. 'Eerst nog recreatief', zegt de atlete die het CIOS afmaakte en nu gediplomeerd fysiotherapeute is. 'Ik presteerde weliswaar leuk als junior, maar het bleef toch een kwestie van aanrommelen.'

In 1996 volgde de eerste doorbraak. In dat jaar werd ze tweede bij de NK, ook werd bekend dat de kwarttriatlon het olympisch predikaat kreeg toebedeeld. In 1998 werd ze tweede (na Wieke Hoogzaad) bij de Europese kampioenschappen. 'Toen pas kwam ik er achter dat ik talent had voor de triatlon. Vanaf dat moment is het serieus.'

Niet dat sindsdien het plezier in de sport is verdwenen, maar sinds die zilveren plak in het Oostenrijkse Velden is de triatlonsport wel haar beroep. 'Dit jaar doe ik niks anders meer, vorig jaar ben ik afgestudeerd als fysiotherapeute. In 2000 wilde ik mijn handen vrij hebben. Nu het zo serieus is allemaal, is de druk ook veel groter.' Nuchter: 'NOCNSF steekt veel geld in me, die mensen verwachten er ook iets voor terug.'

Ze was de eerste Nederlandse triatleet die zich, na goede wedstrijden in Corner Brook op New Foundland en in Rio de Janeiro, kwalificeerde voor de Olympische Spelen. Bij de mannen zijn de drie deelnemers (Eric van der Linden, Rob Barel en Dennis Looze) al aangewezen door NOCNSF, bij de vrouwen is alleen Van Lubek zeker van haar startbewijs. 'Ze is nog niet officieel aangewezen, maar ook Wieke Hoogzaad is zeker, hoor.'

Hoogzaad start vandaag overigens niet in Stein, de triatlete heeft last van een lichte knieblessure. Voor de derde plaats zijn er nog twee kandidates, Silvia Pepels en Lucienne Groenendijk. Beiden moeten vanmiddag bij de EK in Stein en volgende week tijdens de NK in Holten laten zien wie de beste zwemster is, een swim-off moet uitwijzen wie meemag naar Sydney.

Zoals Barel en Looze straks in Sydney 'knechtenwerk' zullen verrichten voor Van der Linden (de Schagenaar presteerde het sterkst tijdens WB-wedstrijden), zo zullen of Pepel of Groenendijk in september hand- en spandiensten moeten verrichten voor Hoogzaad of Van Lubek.

Aangezien het stayeren is toegestaan op de olympische triatlon, kunnen de knechten hun kopmannen en -vrouwen tot aan het looponderdeel uit de wind houden. Ze moeten dus snel zwemmen, om bij de eersten op de fiets te kunnen stappen. Op het rijwiel lanceren ze hun kopvrouw als het ware op weg naar de loopafstand. Daarna is hun werk voorbij. Van Lubek: 'Als je dan die tien kilometer in 33, misschien 34 minuten weet af te leggen, dan sta je op het podium. Ik doe er nu nog 35 minuten over.'

Van Lubek heeft wel haar voorkeur wie ze straks in Sydney het liefst als knecht meekrijgt, maar die preferentie houdt ze voorlopig liever voor zich. Ook is trouwens nog niet duidelijk of zij in Sydney wel kopvrouw zal zijn: 'Laat ik reëel zijn, Wieke komt beter uit het water, ik zit daar meestal wat achter. Maar ik zal nooit knecht zijn, ik ben beschermd rijdster, mag altijd voor eigen kans gaan.'

De kansen op eremetaal voor een Nederlandse triatleet of triatlete zijn wel degelijk aanwezig. De traditie is er: een nieuwe olympische sport levert vaak een Nederlandse medaille op, denk maar aan Stephan van den Berg en Bart Brentjens. De, vooral Australische, tegenstand is hevig, maar het zou opnieuw kunnen gebeuren, meent Van Lubek.

Bij de recente wereldbekerwedstrijd in Sydney, op het olympisch parkoers, werd zowel Hoogzaad als Van der Linden vierde. Van Lubek: 'Ik had in de weken vooraf te veel gereisd, ik presteerde daar onder de maat. Ik heb altijd veel last van dat gereis, daarom vertrek ik eind augustus al naar Australië, eerder dan de anderen.'

Van Lubek wil na 'Sydney' nog zeker vier jaar doorgaan met topsport, tot aan de olympische triatlon van Athene. Ze is niet bang dat de moderne driekamp, ondanks recente schandalen, na één keer weer van het olympisch programma zal verdwijnen.

'De WK in Perth waren laatst inderdaad slecht georganiseerd, met een te korte loopafstand, maar de generale wedstrijd in Sydney verliep in april vlekkeloos, met veel enthousiast publiek op de tribunes. Het wordt een groot feest, straks op 15 september.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.