IJshockeyers NHL furieus na verbod op deelname aan de Winterspelen

IJshockeysterren in Noord-Amerika zijn furieus over het verbod op deelname aan de Olympische Winterspelen in Zuid-Korea. De Amerikaanse ijshockeybond NHL geeft spelers voor het eerst in twintig jaar geen vrij voor de Winterspelen.

Canadees Sidney Crosby vlak na zijn winnende treffer in de Olympische finale tegen de VS in 2010 Beeld reuters
Canadees Sidney Crosby vlak na zijn winnende treffer in de Olympische finale tegen de VS in 2010Beeld reuters

De beslissing van de NHL komt na een slepend conflict met het Internationaal Olympisch Comité (IOC) over geld. De organisatie moet de Amerikaanse en Canadese competitie drie weken stilleggen voor de Spelen in 2018, wat miljoenen kost. In ruil hiervoor wilde zij bijvoorbeeld topsponsor zijn van de Spelen, een status die bedrijven als Coca-Cola en McDonald's hebben. Het IOC gaat hier niet mee akkoord en wil competities bovendien niet betalen voor hun spelers.

Veel ijshockeyers zien hun olympische droom nu in duigen vallen. De wereldsterren in het ijshockey spelen in de NHL, een competitie van de Verenigde Staten en Canada samen. Toppers als de Amerikaan Patrick Kane en Canadees Sidney Crosby, die de winnende treffer maakte tegen de Verenigde Staten in de finale van de Spelen in 2010, ontbreken volgend jaar in Pyeongchang. Ook niet-Amerikaanse sterren als de Rus Alex Ovechkin en de Zweed Hendrik Lundqvist mogen hun land niet vertegenwoordigen.

'We zijn buitengewoon teleurgesteld en het zeer oneens met deze kortzichtige beslissing', zegt de spelersvakbond in een verklaring. De NHL belemmert volgens hen de groei van de sport. 'Er ligt een unieke kans voor ons met de Spelen van 2018 en 2022, die allebei in Azië worden gehouden.' IJshockey is relatief onbekend in grote landen als Zuid-Korea en China, waar de Winterspelen in 2022 plaatsvinden. Zuid-Korea staat 25ste op de ranglijst, China is de nummer 38 van de wereld.

Het IOC is solidair met de ijshockeyers. 'Dit moet een gigantische teleurstelling zijn voor de sporters die graag wilden meedoen. We leven ontzettend met hen mee.' Het stelt dat de kosten voor het reizen en verzekeren van spelers al worden vergoed door de internationale hockeyfederatie IIHF.

Niet meedoen in 2018 betekent ook uitsluiting in 2022, luidt de consequentie van het IOC. Vier jaar geleden verliepen onderhandelingen voor de winterspelen van 2014 in Sotsji tussen beide partijen ook al moeizaam. Uiteindelijk kregen ijshockeyliefhebbers toen in juni toch goed nieuws te horen. De NHL laat nu echter weten dat de beslissing definitief is, wat hen betreft.

Amerikaanse sporters mogen om commerciële redenen vaker niet meedoen aan de Olympische Spelen. Honkballers uit de Major League Baseball kregen geen toestemming toen honkbal nog een medaillesport was. Basketbalspelers uit de hoogste profcompetitie NBA mogen hun land wel vertegenwoordigen. Dit leverde in 1992 het Dream Team op, met sterren als Michael Jordan, Magic Johnson en Larry Bird. Volgens veel Amerikaanse sportjournalisten was dit de beste sportploeg ooit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden