Igor Sijsling in eerste ronde Roland Garros uitgeschakeld

Na drie zeges in de kwalificaties van Roland Garros werd Igor Sijsling vandaag in de eerste ronde van het hoofdtoernooi uitgeschakeld. De 27-jarige Amsterdammer verloor in drie sets (6-4, 6-4, 7-6) van de Let Ernest Gulbis, die vorig jaar de halve finales bereikte in Parijs. Robin Haase en Kiki Bertens spelen hun partijen uit de eerste ronde pas op dinsdag.

Igor Sijsling op het gravel in Parijs.Beeld reuters

Na een dramatisch seizoen met voornamelijk nederlagen in de eerste ronde is Sijsling gezakt naar de 166ste plaats op de wereldranglijst. Hij verbrak tevens de samenwerking met coach Raymond Knaap en werd op Roland Garros begeleid door Jan Siemerink, Davis Cup-captain en technisch directeur van de KNLTB en Fed Cup-captain Paul Haarhuis.

Op het gravel in Parijs toont Sijsling zich eindelijk met aanvallend spel, waarmee hij onder anderen het Duitse toptalent Alexander Zverev versloeg. Zondag trof Sijsling in Gulbis een speler met een al even treurige statistiek in 2015. De Letse hardhitter had slechts twee partijen gewonnen en staat nu 25ste op de ATP-ranking.

Forehand

Het was beide tennissers aan te zien dat het vertrouwen broos is. Sijsling erkende dat hij in de eerste set te geforceerd de vaak kwetsbare forehand van zijn tegenstander opzocht. Niemand heeft zo'n merkwaardige voorbeweging bij de forehand als Gulbis, die als een kraanvogel zijn linkerhand uitsteekt en met zijn wijsvinger bezwerend de bal nawijst. Het oogt vaak verkrampt en daardoor valt die forehand ook geregeld weg. Door die forehand te blijven bestoken, kreeg Sijsling vier breakpoints. Maar hij verzilverde er geen een.

Prompt benutte Gulbis zijn eerste kans in de servicebeurt van Sijsling. 'Ik had meer van mijn eigen spel moeten uitgaan', zei Sijsling. 'Na de eerste set maakte Gulbis geen fouten meer op zijn forehand. Ik wachtte teveel op zijn fouten.' Sijsling kon vaak goed mee in de rally, domineerde soms met zijn eenhandige backhand, maar was te passief op de cruciale momenten.

Ernest GulbisBeeld getty

Sijsling staat niet bekend om zijn inhoud in partijen over drie gewonnen sets en hij bewoog al minder in de tweede set. In die fase zakte hij ook mentaal even weg. Na twee zwakke games stond hij op en uitzichtloze 2-0 achterstand, waarna Gulbis na een vlotte break in set 3 overmand werd door twijfels. 'Toen kon je even zien wat al die nederlagen dit jaar met me hebben gedaan', vertelde Gulbis.

Tot halverwege de derde set hamerde Gulbis opslagen met snelheden van 210 tot 2.220 kilometer per uur over het. Op 3-2 sloeg hij vanuit het niets drie dubbele fouten op rij. Gulbis raakte geïrriteerd door het publiek, dat de kant van Sijsling koos na een incident op 3-3 in de derde set. Gulbis stak zijn hand op na de service van Sijsling om aan te geven dat hij nog niet klaarstond.

Volgens de umpire reageerde Gulbis te laat, maar tot onvrede van Sijsling liet hij het punt toch overspelen. 'Hij gaf een snoepje aan Gulbis, het punt had voor mij moeten zijn.' Gulbis, laconiek: 'Onzin, Sijsling zag dat ik mijn hand al opstak, omdat iemand in het publiek bewoog.'

In die knotsgekke derde set kantelde het momentum twee keer, waarna Gulbis het amusante duel besliste in de tiebreak. Vooral met zijn dubbelhandige backhand opende Gulbis geregeld de baan, ook met zijn voetenwerk was hij beter dan Sijsling. 'Die drie overwinningen in de kwalificaties hebben me goed gedaan', zei Sijsling. 'Nu houd ik gemengde gevoelens over aan de partij tegen Gulbis. Er had wellicht meer ingezeten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden