Ierland is test voor Guadeloupe

De Tour trekt erop uit. De buitenlandse locaties voor de start volgen elkaar snel op en worden steeds exotischer. Nu verblijft de Ronde in Ierland, naar alle waarschijnlijkheid volgt Denemarken in het jaar 2000....

Van onze verslaggever

DUBLIN

Guadaloupe, het minuscule Franse eiland in de Caraïbische zee, lijkt een onwaarschijnlijke keuze. Maar Leblanc is gecharmeerd van de eilandbevolking die van wielrennen houdt. In de jaren tachtig werden er criteriums georganiseerd met renners als Bernard Hinault, Laurent Fignon en Gerrie Knetemann.

Leblanc verdedigt de keuze voor Guadaloupe door te benadrukken dat de wielersport gebaat is bij een mondiaal karakter. Door landen met een sluimerende of teloorgegane wielercultuur, zoals Ierland, een Tourstart toe te wijzen, denkt hij de sport levend te houden. Bovendien kan een exotische startplaats commercieel aantrekkelijk zijn.

De Tour op Guadaloupe; Leblance mijmert er al een tijdje over. De contouren van het evenement ziet hij al voor zich. De verplaatsing van de wielerkaravaan in Concordes staat garant voor spektakel, en dus publiciteit. Bovendien treedt er geen tijdverlies op en dat is belangrijk. Leblanc wil graag met de Tour de wereld over, maar alleen in 22 dagen.

Verwezenlijking van Leblancs droom is nog vele vergaderingen en contractbesprekingen weg. Maar de oversteek die de wielerkaravaan vanavond maakt van Ierland naar Bretagne, kan deels als een test voor toekomstige avonturen worden gezien. Als dit stuk van de Atlantische Oceaan niet wordt bedwongen, is de weg naar de Caraïben voorlopig afgesneden.

De verplaatsing van het Zuid-Ierse Cork naar Roscoff in Bretagne is dan ook minutieus voorbereid. De Tourorganisatie vindt het een gebeurtenis die de vergelijking met een militaire operatie kan doorstaan. Behalve de 189 renners moeten er vierduizend Tour-volgers per boot of vliegtuig vervoerd worden.

Er zijn drie ferry's gecharterd. Het is een tocht van veertien uur, maar met weinig tijdverlies. De duizenden volgers reizen 's nachts, waardoor de derde etappe alleen wat later begint.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.