Ieren woest na diefstal WK-ticket door Fransen

Robbie Keane: ‘Platini en Blatter zullen elkaar wel feliciteren.’..

AMSTERDAM Zo ben je een van de internationaal hoogst aangeslagen spitsen, zo ben je de paria van het mondiale voetbal. Thierry Henry weet hoe het werkt en zal zelfs wel begrip kunnen opbrengen voor de storm van kritiek die hem ten deel is gevallen, nadat hij Frankrijk woensdag naar het WK had geloodst met een handsbal.

In de verlenging van de play-offwedstrijd tegen Ierland, in het Stade de France in Parijs, speelde zich het meest besproken incident van alle ontknopingen af. Dichtbij de achterlijn, in het strafschopgebied van doelman Shay Given, hield Henry de bal met zijn linkerhand binnen, waarna hij verdediger Gallas in staat stelde van dichtbij te scoren: 1-1. Door dit doelpunt plaatste Frankrijk zich voor het WK van 2010 in Zuid-Afrika.

Ierland, dat zich knap had teruggevochten in deze tweekamp nadat het eerste duel in Dublin nog met 1-0 was verloren, voelde zich bestolen en reageerde furieus. In de eerste plaats op de Zweedse scheidsrechter Martin Hansson, die verzuimd had de handsbal te constateren.

Maar er was ook weinig begrip voor Henry, die juichend wegrende na het gewraakte moment en het doelpunt vierde alsof hij zich van geen kwaad bewust was. Ook na afloop toonde hij weinig berouw. ‘Ik zal eerlijk zijn, het was een handsbal. Maar ik ben de scheidsrechter niet. Ik speelde door en de scheidsrechter stond dat toe. Daarvoor moet je bij hem zijn.’

Dermot Ahern, de Ierse minister van Justitie, kwam donderdag met de suggestie het duel te laten overspelen. Hij heeft de Ierse voetbalbond gevraagd een officieel protest aan te tekenen bij de FIFA. ‘Als dit resultaat blijft staan, vergroot het de gedachte dat het loont om te bedriegen.’

Wat voor de Henry vooral telde, was de plaatsing voor het WK. De dubieuze manier waarop het resultaat was verkregen, was hem een zorg. ‘Het verandert niets aan het feit dat ik blij ben dat we ons heben gekwalificeerd. Het zou beter zijn geweest als het op een andere manier was gebeurd, maar ik ben de scheidsrechter niet.’

Giovanni Trapattoni, de 70-jarige Italiaanse bondscoach van de Ieren, meende dat arbiter Hansson zowel zijn assistent-scheidsrechter als ook Henry had moeten raadplegen na het incident. ‘Ik ben er zeker van dat Henry dan had toegegeven dat hij hands had gemaakt.’

‘Het zou niet voor het eerst zijn geweest dat een scheidsrechter dat aan een speler had gevraagd en het zou niet misplaatst zijn. Dit is niet goed voor fair play. Ik ben vaak op scholen om te praten over fair play. Ik vertel de jongeren dan dat eerlijk spel zó belangrijk is in het leven.’

Zijn collega Raymond Domenech van Frankrijk zei na de wedstrijd dat hij het bewuste moment niet had waargenomen. ‘Ik weet alleen dat de scheidsrechter het doelpunt heeft goedgekeurd’, aldus de bondscoach wiens baan woensdagavond op het spel stond. Een dag later zei hij dat je, om te slagen op de universiteit, niet alle vakken eervol gehaald hoeft te hebben. ‘Dat is ons standpunt.’ Gisteren kreeg hij te horen dat hij Frankrijk mag leiden in Zuid-Afrika.

Arsenal-coach Arsène Wenger, in Parijs aanwezig als tv-analist, toonde zich compassievoller. ‘We hebben ons gekwalificeerd dankzij een fout van de scheidsrechter, maar ook dankzij de slechte afwerking van de Ieren.’

In het Ierse kamp was de verontwaardiging groot en er werd geen enkele moeite gedaan dat te verhullen. Zo zei verdediger Richard Dunne: ‘Het is belachelijk. Het WK wordt gehouden door mensen die willen beslissen wie zich plaatst. Grote landen krijgen de belangrijke beslissingen mee.’

Liam Brady, assistent-bondscoach van Ierland, ging nog iets verder. ‘Door bij de loting geplaatste landen aan te wijzen, gaf de FIFA al aan dat ze Frankrijk en Portugal op het WK wilden hebben. En dat is gebeurd. Het is een slechte dag voor het voetbal. Wanneer het erop aankomt, rollen de grote landen er altijd doorheen.’

Aanvoerder Robbie Keane sprak in soortgelijke bewoordingen en richtte zijn woede rechtstreeks tot voorzitter Michel Platini van de UEFA en FIFA-preses Sepp Blatter. ‘Zij zullen elkaar nu wel feliciteren, want ze hebben het resultaat dat ze wilden.’

Verdediger Sean St Ledger was eveneens aangedaan, maar was wel zo eerlijk om te zeggen: ‘Het ziet er niet geweldig uit, maar Henry heeft zijn land wel naar het WK geloodst. Als het een van ons was geweest, hadden wij waarschijnlijk net zo gereageerd.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden