Ieren geven nationale feestdag glans met zege op Engelsen en eindzege in Zeslandentoernooi

Op St. Patrick's Day de Engelse rugby'ers in hun eigen huis verslaan. Deze Ierse droom kwam zaterdag uit in een afgeladen Twickenham, de rugbytempel in West-Londen.

Patrick van IJzendoorn
null Beeld afp
Beeld afp

Tevens pakten de Ieren met de comfortabele 24-15-overwinning voor de derde keer in hun geschiedenis de Grand Slam, oftewel het winnen van alle wedstrijden in het traditionele Zeslandentoernooi.

Toen het speelschema bekend werd, was al de verwachting dat de beslissing zou vallen op de Ierse nationale feestdag. De vorige vier edities van het toernooi waren immers door de Ieren (2014 en 2015) en de Engelsen (2016 en 2017) gewonnen. Favoriet was de thuisploeg, die sinds het aantreden van de Australische trainer Eddie Jones 24 van de 25 wedstrijden had gewonnen.

Maar het toernooi verliep dramatisch voor Jones en zijn mannen. De regerend kampioen verloor de uitwedstrijden tegen de Schotten (en daarmee de zogeheten Calcutta Cup) en, zo mogelijk nog pijnlijker, tegen de Fransen. Ondertussen wonnen de Ieren, die deze jaargang het geluk hadden drie keer in Dublin te mogen spelen, al hun wedstrijden. In Londen stond dus de eer op het spel.

In de afgelopen vijf jaar heeft de Nieuw-Zeelander Joe Schmidt een zeer hecht Iers team gecreëerd. In het najaar van 2016 bleek reeds waar Ierland toe in staat is, toen het voor het eerst van de All Blacks uit Nieuw-Zeeland won. De Ieren spelen gedisciplineerd en geven amper penalty's weg. Bovendien zijn ze sterk op de belangrijke momenten.

null Beeld afp
Beeld afp

Met 'de groene os' Tadgh Furlong, gepokt en gemazeld in Gaelic Football, hebben ze de sterkste speler ter wereld. Dat de Ieren zo vaak heersen in de scrums is mede aan deze gedrongen krachtpatser te danken. Goudhaantje is flyhalf Johnny Sexton. Zijn briljante en winnende dropgoal in de slotminuut tegen de Fransen was het dramatische hoogtepunt van het toernooi.

Speciale vermelding verdient ook de 21-jarige Noord-Ierse vleugelspeler Jacob Stockdale, die tegen Engeland zijn zevende try scoorde in deze editie van het Zeslandentoernooi, een record. Door de nederlaag eindigen de Engelsen op de vijfde plaats, de slechtste klassering sinds 1983. De vrees leeft dat het Eddie Jones-effect na twee voortreffelijke jaren alweer is uitgewerkt.

Door de Grand Slam staan de Ieren nu op de tweede plek van de officieuze wereldranglijst, achter Nieuw-Zeeland, maar vóór Engeland, Australië en Zuid-Afrika. Schmidt heeft zijn ogen gericht op het wereldkampioenschap in Japan, volgend najaar. Nog nooit zijn de 'Paddy's' op een eindtoernooi verder gekomen dan de kwartfinales.

Voorlopig genieten ze na van het St. Patrick's Day Massacre, zoals een Engelse krant de slachtpartij van Twickenham had genoemd. Voor de Ieren smaakt de zege des te beter omdat bekend was geworden dat de Engelse coach Jones het voor de wedstrijd had gehad over 'the scummy Irish', oftewel 'de smerige Ieren'. Dat is vragen om moeilijkheden op de naamdag van de beschermheilige van het eiland.

null Beeld afp
Beeld afp

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden